5 señales de depresión que debe tener en cuenta

La depresión no es solo un mal presentimiento. También es un problema con el funcionamiento de una persona.

A menudo les digo a mis pacientes que no creo que depresión sea el término correcto, tal vez el síndrome de deficiencia de serotonina sería más exacto o el síndrome de desequilibrio de neurotransmisores. Dado que la depresión es con frecuencia un desequilibrio químico, tiene sentido llamarla por un nombre químico. El uso de ese término también evita la culpa y la vergüenza que muchas personas experimentan cuando se les diagnostica una enfermedad mental.

Además de sentirse infeliz y miserable, esté alerta a estos 5 signos de depresión:

1. Cambio en el patrón de sueño. Algunas personas que sufren de depresión duermen más de lo habitual. Otros duermen muy poco. El insomnio puede implicar dificultad para conciliar el sueño, dificultad para permanecer dormido o ambos. Un patrón común es despertarse mucho antes de lo que desea, digamos a las 3 o 4 am, y luego no poder volver a dormir. Independientemente de si un paciente deprimido duerme demasiado o muy poco, de cualquier manera no se siente descansado ni renovado por la mañana.

2. Cambio en el apetito o el peso. Tanto el apetito como el peso pueden aumentar o disminuir en asociación con la depresión. En general, parece que las personas con más peso tienden a comer más cuando están deprimidas, mientras que las personas más delgadas tienden a comer menos. Sin embargo, cuando la depresión empeora, incluso los pacientes con sobrepeso pierden el apetito. Otro signo de depresión es la pérdida de peso sin notar necesariamente que ha disminuido el apetito. Esto es cierto para los ancianos y los niños más que para las personas intermedias, pero puede ocurrir a cualquier edad. En general, ya sea que coman muy poco o demasiado, los pacientes deprimidos informan poca satisfacción con lo que comen.

3. Cambio de actividad. La mayoría de los pacientes que padecen depresión clínica muestran un cambio en la actividad o interés en las actividades. Normalmente se trata de una disminución. Pierden interés en el trabajo, los pasatiempos, los amigos, las relaciones. Ocasionalmente, una persona se volverá más activa, particularmente alguien que sufre de depresión bipolar. Además, al igual que algunas personas se enojan e irritan cuando beben alcohol, puede producirse un aumento de la agresividad física. Sin embargo, en general, la disminución de la actividad es mucho más común.

4. Problemas con la memoria o el pensamiento. Esto es especialmente común en personas mayores que sufren de depresión y puede confundirse con otras afecciones como la enfermedad de Alzheimer, el hipotiroidismo, la deficiencia de B12 o incluso un accidente cerebrovascular. La depresión es común en los ancianos y siempre se debe considerar en alguien que no parece pensar con tanta claridad como antes.

5. Síntomas físicos vagos. Cuando los médicos encuentran síntomas que no pueden explicar o síntomas que no se resuelven con terapias normales, el verdadero problema puede ser la depresión. Debido a que los pacientes no se sienten bien, es posible que se olviden de mencionar otros síntomas como la infelicidad. Es útil traer a un amigo cercano o familiar que pueda brindar una visión más objetiva. Si sufre de síntomas físicos vagos y su médico no considera la depresión, menciónelo usted mismo. Puede que te estés haciendo un gran favor.

Si se ve en esta lista de síntomas, programe una cita con su médico. Existen muchos tratamientos seguros y efectivos para ayudarlos a ambos a sentirse y funciona como tu yo normal.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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