8 lecciones de vida aprendidas del coronavirus

¿Hay lecciones de vida que aprender durante esta pandemia? Usted apuesta.

Aunque aún no ha terminado. El presidente Donald Trump advirtió la semana pasada que la pandemia de coronavirus en Estados Unidos probablemente “empeorará antes de mejorar”. Sí, me di cuenta de eso. El coronavirus no va a desaparecer pronto y, una vez más, esta pandemia está obligando a la gente a hacer una pausa y reflexionar.

Bueno, tal vez no todos estén haciendo una pausa. A medida que los estados comenzaron a levantar las restricciones de negocios y áreas públicas, las fotos y videos de personas reunidas en masa comenzaron a aparecer en las noticias. No solo estaba alarmado como un estadounidense mayor, sino que sentía que en la prisa por volver a la “normalidad”, la gente se estaba perdiendo la oportunidad de aprender lecciones valiosas sobre la empatía y el sacrificio personal.

De hecho, la actitud de algunas personas me sorprendió. Por ejemplo, escuché sobre Elizabeth Linscott y su esposo, Isaiah, de Kentucky, quienes fueron puestos en arresto domiciliario la semana pasada después de que Elizabeth dio positivo por el coronavirus. La pareja se negó a firmar documentos acordando poner en cuarentena en casa durante dos semanas.

“No hay pandemia”, dijo Elizabeth enfáticamente. ¿En serio? Una pandemia se define como la propagación mundial de una nueva enfermedad. Con más de 16 millones de personas en todo el mundo diagnosticadas con COVID-19 al momento de escribir este artículo, ¿eso no califica?

“Si tienes miedo, quédate en casa, porque no puedo poner mi vida en pausa porque tienes miedo”, añadió en una entrevista con Good Morning America. Me quedé anonadado. ¿Qué pasa con la gente en la línea del frente, desde los del campo médico hasta los trabajadores de las tiendas de comestibles, que tienen miedo pero se ven obligados a ir a trabajar? No tienen la opción de “quedarse en casa”. Los más vulnerables aún necesitan aventurarse afuera para tareas esenciales como comprar comida o citas médicas. Quiero decir, oye Elizabeth, estamos hablando de 14 días de toda tu vida en los que tus acciones podrían significar vida o muerte para algunas personas. ¿Qué pasó con la abnegación por el bien común?

Sin embargo, me doy cuenta de que hay quienes están de acuerdo con sus declaraciones.

Incluso después de que se levantaron las restricciones, para una vida “normal” seguía siendo imposible. A las personas mayores de la posguerra y a las personas con problemas de salud se les recomendaba quedarse en casa. Y para aquellos que sufren la pérdida de un ser querido, las cosas nunca volverían a ser las mismas. Realmente, después de que haya una vacuna disponible y lleguemos al otro lado de esta pandemia, ¿nuestra “normalidad” se verá igual para cualquiera de nosotros? No lo creo. He aquí un pensamiento. Cuando eso suceda, antes de salir corriendo para reclamar nuestras vidas, tal vez sea el momento de admitir que la pandemia nos ha cambiado para siempre, y algo de eso vale la pena preservarlo.

Ryan Seacrest bromeó: “Si comienzo una cuenta regresiva de Año Nuevo, ¿terminará 2020?” Una broma divertida, pero tal vez porque soy mayor y sé que mis días son limitados, no perdería un tiempo precioso, incluso con sus pruebas, para apresurarme hacia el futuro. Si usamos esta pandemia como un momento para reflexionar, hay lecciones de vida importantes y únicas que aprender.

No es que la pandemia de coronavirus haya sido divertida. No quiero ser una Pollyanna aquí. Es cierto que a veces ha sido tortuoso y abrumador. A medida que aumenta el número de muertos cada día, la noticia es desgarradora. Extraño abrazar a mi familia y amigos, viajar a nuevos lugares emocionantes y la maravillosa libertad de asistir a un concierto bullicioso y lleno de gente. La visión distópica de los estantes vacíos de las tiendas de comestibles, ciudades que se asemejaban a pueblos fantasmas y personas con máscaras se sacudió cuando comenzó la pandemia. Me vi obligado a ver el lado más feo de la humanidad cuando algunas personas acumulaban comida, papel higiénico y desinfectante para manos. Los estafadores intentaron aprovechar el pánico. Y estaba la frase cruel “eliminador de la generación de la posguerra” que comenzó a ser tendencia en Twitter, dirigida a nosotros los baby boomers que somos más vulnerables al virus.

En el lado más liviano, ¿podemos hablar de problemas de aseo? A medida que pasaban las semanas y se hacía obvio que visitar a mi estilista estaba fuera de discusión, pensé que tal vez este era un buen momento para ver cómo me veía con el cabello gris. Me horroricé. Mi marido, que a los 60 años tiene la suerte de tener todavía mucho pelo, parecía un científico loco. Entonces, ahí está. Una botella de Revlon y unas tijeras para cortar el cabello funcionaron, pero no con los mismos resultados que obtendría un profesional.

Algunos días, me sentí productivo y creativo al aprovechar las reservas de fuerza e inspiración. Pero también hubo días en los que luché contra la depresión y la ansiedad, odié estar confinado en mi casa, comí una gran bolsa de papas fritas con una copa de vino para consolarme, me sentí abrumado por las noticias y luché por hacer frente. Sentí que era demasiado, y lo fue. El mundo no se había enfrentado a algo como esto en más de un siglo. Además de todas las tragedias, estaba el impacto económico devastador ya que las pequeñas empresas luchaban por mantenerse abiertas. Luego, estallaron protestas y disturbios en una lucha por la justicia racial.

Está bien no estar bien a veces.

Y, sin embargo, en medio de toda la confusión, la pandemia me obligó a estar callado y quieto. Estar contento con mi propia compañía. Disminuir la velocidad y reflexionar sobre los aspectos más importantes de la vida. Con eso en mente, aquí hay algunas lecciones valiosas que he aprendido hasta ahora y cambios que quiero mantener, incluso después de que termine la pandemia.

Aprendí a:

* Abraza mi espiritualidad

Mi espiritualidad y confianza en Dios se han vuelto más importantes que nunca. El coronavirus reforzó que la vida es incierta e impredecible. Como resultado, he aprendido a depender más de Dios para retener un sentido de esperanza, fuerza, paciencia y resistencia.

* Aprecia a tus seres queridos aún más

Junto con el resto del mundo, he aprendido el valor de las conexiones humanas de una manera que antes no era posible.

No poder ver a la familia los hace aún más preciados para mí. No extraño salir a cenar y viajar a lugares exóticos tanto como extraño tomar la manita de mi nieta de 2 años.

Incluso me sentí agradecido por la tecnología, con la que normalmente tengo una relación de amor / odio, que nos permite estar en contacto con nuestros seres queridos. Aun así, admito que no es lo mismo. Soy introvertido y no exactamente una persona sociable. Sin embargo, ahora me doy cuenta de que daba por sentado los abrazos de mis amigos.

En el lado positivo, con los niños en casa después de la escuela y los padres trabajando desde sus casas, las familias se han unido, disfrutando de los deportes en el patio trasero, jugando juegos de mesa, montando bicicleta y resolviendo rompecabezas. Eso es hermoso de ver.

* Ver lo bueno en las personas

Es cierto lo que dicen. Los peores momentos pueden sacar lo mejor de las personas. En medio de todo el caos, vi surgir héroes valientes y desinteresados.

El colega de mi esposo, Art, explicó cómo su enfermera, de 60 años que administra tratamientos para sus problemas de salud, respondió con valentía al grito de ayuda de la ciudad de Nueva York en abril y voló al epicentro del COVID-19 durante lo peor del brote. “No sé si volverá”, dijo Art con seriedad. Miles se unieron a ella.

El personal médico todavía está respondiendo al llamado de ayuda en las áreas más afectadas por el virus. Recientemente, se envió a médicos, enfermeras y otros proveedores médicos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. A trabajar en hospitales de California, incluido el hospital Eisenhower cerca de mi casa, para ayudar con un fuerte aumento en los casos de coronavirus que está sobrecargando el sistema de salud.

Los repartidores y los trabajadores de las tiendas de abarrotes están dispuestos a arriesgar sus vidas para servirnos. Muchos dueños de restaurantes están donando comida. Las comunidades y los vecindarios se animan mutuamente con carteles y ositos de peluche en las ventanas o mensajes positivos escritos con tiza en las aceras. La gente está adoptando perros para que ayuden en los refugios. Nadie es inmune a este virus y de alguna manera eso sirve para unirnos.

* Saborea la naturaleza

Aunque siempre he apreciado la naturaleza. Me volví más consciente de la belleza de las flores de hibisco que florecían en mi patio, los tranquilos sonidos de los pájaros cantando alegremente o el cielo nocturno del desierto que revelaba todas sus innumerables glorias.

Con una disminución de la contaminación del aire en nuestras ciudades, los cielos nunca se vieron más azules. La vida silvestre comenzó a recuperar áreas que alguna vez estuvieron dominadas por humanos.

Nunca ha sido más cierto: la naturaleza se calma.

* Estar agradecido por mi vida y mi salud

La pandemia me enseñó lo precaria que puede ser la vida y lo vulnerables que somos todos como seres humanos. La vida misma nunca debe darse por sentada, ni siquiera mientras soporta dificultades. Fue un recordatorio sobrio de cuidar mi salud.

Debo admitir que mantener mis bocadillos bajo control mientras estoy en casa es un desafío, pero desarrollé algunos hábitos saludables que quiero mantener.

Por ejemplo, desesperado por salir de la casa y entrar en la naturaleza, nunca he hecho más caminatas y paseos en bicicleta. Ahora que hace demasiado calor para hacer ejercicio al aire libre donde vivo, gracias a un amigo, descubrí la aplicación FitOn con videos de ejercicios gratuitos. Después de todo, el ejercicio no solo ayuda a nuestro sistema inmunológico, sino que también puede reducir la ansiedad adicional que todos sentimos en este momento.

También aprendí a no estresarme por las cosas pequeñas. Una pandemia pone en perspectiva problemas menores.

* Vuélvete más empático

Durante el pánico inicial, algunos no podían permitirse almacenar alimentos y papel higiénico, lo que me hizo aún más consciente de los desempleados que vivían de cheque a cheque. Algunas personas tuvieron que tomar la terrible decisión de mantenerse a salvo o arriesgar sus vidas y regresar al trabajo para mantener un techo sobre sus cabezas y comida en la mesa. Algunos eligieron lo último y murieron como resultado.

Pienso en las personas mayores indefensas y vulnerables que están aterrorizadas en los asilos de ancianos y en las personas con problemas mentales que luchan, incluso en circunstancias normales, para superar sus miedos. Eso me da perspectiva. Sé que la aprensión y la inquietud que a veces siento no se comparan.

El coronavirus me enseñó el valor de hacer sacrificios que incluye mantener una distancia segura de las personas y usar una máscara para aquellos más vulnerables que yo. Aunque hay excepciones, afortunadamente, la mayoría de la gente parece sentir lo mismo.

Siempre lo he sabido, pero la pandemia reforzó el hecho de que retribuir y centrarse en los demás no solo ayuda a los demás, sino que también proporciona una sensación de bienestar y paz.

* Vive con menos

Cuando comenzó la pandemia, literalmente con miedo de ir de compras, comencé a comprar solo cosas esenciales que durarían dos semanas. Mi esposo y yo nos sorprendimos al descubrir lo bien que sobrevivimos con lo básico a mano. Aprendimos a descifrar entre necesidades y deseos y ahorramos dinero.

Como mencioné antes, aprendí a teñirme el cabello y a darle un corte a mi esposo. Nos veíamos bien. La ropa y los zapatos elegantes dejaron de ser importantes. Comimos más en casa y probamos nuevas recetas. ¿Y podemos hablar de ahorrar dinero en gasolina sin correr innecesariamente?

Hay importantes lecciones financieras que aprender aquí.

* Rie mas

Mantener el sentido del humor es importante, especialmente durante tiempos difíciles. Cuando vi el rostro preocupado de mi esposo mientras le pasaba las tijeras por el cabello, bueno, nunca me había reído tanto. Aprecié todos los memes divertidos y tweets sobre las formas extrañas que encontramos para entretenernos mientras estábamos atrapados en casa y nuestra obsesión por los bocadillos. Es cierto. La risa es la mejor medicina.

Sé que ya estamos agotados y tenemos prisa por volver a vivir una “vida normal”, pero no olvidemos todas estas lecciones de vida. En realidad, sabemos que la vida no será la misma después de que termine esta pandemia, pero, como señalé anteriormente, tal vez eso no sea del todo malo.

Espero que hayamos aprendido a nunca dar por sentado los abrazos de nuestros seres queridos, los estantes de las tiendas de comestibles llenos de comida, la emoción de un concierto lleno de gente y cada respiración profunda que tomamos.

Espero que sigamos haciendo de nuestra espiritualidad y de pasar tiempo con nuestros seres queridos como una prioridad.

Espero que nos demos cuenta de lo poco que realmente necesitamos para sobrevivir.

Espero que recordemos lo fuertes y resistentes que podemos ser en tiempos difíciles.

Espero que salgamos de esta pandemia más agradecidos, más amables y agradecidos.

Y espero que nunca olvidemos cómo encontrar la luz en medio de la oscuridad.

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