Acaparadores de animales: uso de animales para llenar un vacío sin fin

Mucha gente colecciona cosas: antigüedades, sellos o monedas. No inusual. Los acaparadores de animales, a veces conocidos como “recolectores”, son personas que acumulan animales más allá de su espacio, tiempo y capacidad financiera para hacer frente. El acaparamiento de animales trasciende simplemente tener más de la cantidad típica de animales. La definición de trabajo de un acaparador es alguien que:

  • Acumula una gran cantidad de animales.
  • No proporciona estándares mínimos de nutrición, saneamiento y atención veterinaria.
  • No actúa sobre la condición de deterioro de los animales (incluidas las enfermedades, el hambre e incluso la muerte) o el medio ambiente (condiciones de hacinamiento e insalubridad severas).
  • No actúa ni reconoce lo negativo.

Todos hemos visto noticias que muestran a decenas de gatos enfermos siendo sacados de una “casa de basura”. Nos preguntamos cómo empezó y cómo llegaron las cosas a ese punto. El Dr. Gary Patronek de la Universidad de Tufts ha comenzado un estudio con profesores de otras universidades para comprender mejor cómo y por qué las personas pasan de ser amantes de los animales a abusadores de animales. Casi 2.000 casos se notifican cada año a nivel nacional. A partir de numerosos estudios de casos, el Dr. Patronek encontró algunas estadísticas muy interesantes:

  • La mayoría (76%) de los acaparadores eran mujeres y el 54% tenían menos de 60 años.
  • El 70% eran solteros.
  • Los animales más frecuentemente involucrados fueron gatos (65%), perros (60%) y aves (11%).
  • Hubo una mediana de 39 animales por caso, pero muchos excedieron los 100 animales.
  • En el 80% de los casos, había animales muertos o en malas condiciones, y en el 58% de estos, el acaparador no reconocía que existía un problema.
  • El 60% de los acumuladores estudiados eran reincidentes.

Una característica común y peculiar de las personas que acumulan animales es la creencia persistente y poderosa de que están brindando el cuidado adecuado a sus animales, a pesar de la clara evidencia de lo contrario. Esto es cierto incluso en los casos en que la casa está tan sucia y descuidada que debe ser demolida. Se ha hecho un argumento razonable de que, en algunos casos, los acumuladores de objetos inanimados han sufrido un trastorno obsesivo compulsivo (TOC), un trastorno psicológico reconocido. Estudios recientes relacionan el acaparamiento de animales con el TOC. Dos características principales del TOC: las personas con este síndrome experimentan un abrumador sentido de responsabilidad por el daño imaginado a los animales y toman medidas poco realistas para cumplir con esta responsabilidad.

A menudo, la mera visión de un animal que necesita un hogar provoca un vínculo emocional tan poderoso que el animal deber ser adquirido. Una vez adquirido, el animal recibe muy poca atención a sus necesidades más básicas, porque ya se ha prestado atención al próximo esfuerzo de ‘rescate’. Hay renuencia a renunciar a cualquier animal, incluso cuando se dispone de hogares de cuidado responsable.

Nuestra comprensión de este problema es todavía muy limitada. Si bien los especialistas en cuidado animal reconocen que estas personas necesitan ayuda psiquiátrica, casi no existe literatura psiquiátrica sobre este tema. Los investigadores están tratando de convencer a los funcionarios públicos de que el tratamiento de salud mental de los delincuentes sería más útil que el enjuiciamiento penal, ya que no se ha demostrado que el castigo evite la recurrencia.

No todas las personas que viven con varios animales son acaparadores. Muchas personas son capaces de cuidar a varios animales y muchas personas realizan un trabajo de rescate legítimo fuera de sus hogares. Simplemente debemos ser conscientes de la existencia de este problema, y ​​tener cuidado de no permitir que aquellos que puedan estar adquiriendo animales por las razones equivocadas, o en las situaciones equivocadas. Recuerde que cuando se trata de animales, “El amor NO es todo lo que necesita”.

Un agradecimiento especial y un reconocimiento al Dr. Gary Patronek, VMD, Ph.D., Director del Centro para Animales de la Universidad de Tufts, por su permiso para compartir los resultados de sus estudios.

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