Acidez de estómago y sus síntomas

¿Qué es la acidez de estómago?

La acidez es una sensación de ardor que se eleva desde el estómago o la parte inferior del pecho hacia la garganta. Ocasionalmente, puede sentir que la comida vuelve a subir y algunas personas sienten un sabor ácido o amargo en la parte posterior de la boca. La acidez de estómago puede durar varias horas y suele empeorar después de comer o al acostarse o inclinarse. La acidez es el síntoma más común de reflujo.

1. Fundación de Salud Digestiva, Sociedad Gastroenterológica de Australia. Enfermedad por reflujo gastroesofágico en adultos. Directrices para médicos. 3a edición, septiembre de 2001.

¿Qué es el reflujo?

El reflujo se produce cuando el ácido del estómago, que está ahí para ayudarlo a digerir los alimentos, sube hacia el esófago (el tubo que conecta la boca con el estómago) y causa dolor, irritación y malestar.

Para algunas personas, el dolor de la acidez es el único síntoma experimentado; otros pueden tener una variedad de síntomas. Otros síntomas comunes del reflujo incluyen:

eructos excesivos

regurgitación (cuando el líquido o la comida regresan a la boca)

llenado repentino de la boca con saliva

dificultad para tragar

dolor de garganta

tos seca persistente

dolor en el pecho (si tiene dolor en el pecho, póngase en contacto con su médico de inmediato).

¿Sufre alguno de estos síntomas 2 o más días a la semana? Realice el chequeo de acidez estomacal.

¿Qué causa el reflujo?

Normalmente, un anillo de músculo (el esfínter esofágico inferior) impide que el contenido del estómago suba hacia el esófago. Esto actúa como una válvula unidireccional, permitiendo que la comida ingrese al estómago pero no salga de la misma manera. A veces, esta válvula no funciona correctamente y permite que el ácido del estómago suba al esófago. A diferencia de su estómago, su esófago no tiene un revestimiento protector, por lo que cuando se expone al ácido puede irritarse y doler.

Si el reflujo ocurre con frecuencia, puede causar inflamación e incluso ulceración de su esófago, lo que puede necesitar ser tratado por su médico (consulte ¿Qué tan grave es?).

Algunas de las siguientes cosas pueden empeorar la acidez de estómago u otros síntomas de reflujo.

Alimentos

Ciertos tipos de alimentos, como los alimentos grasos o picantes, pueden desencadenar acidez estomacal. Las comidas abundantes pueden aumentar la presión en el estómago y hacer que el ácido se eleve más fácilmente. Acostarse poco después de comer también permite que el ácido ingrese al esófago con mayor facilidad.

El embarazo

El aumento de presión sobre el estómago por parte del bebé puede aumentar el riesgo de acidez estomacal.

De fumar

Fumar puede agravar la acidez de estómago en algunas personas.

Obesidad

El exceso de peso ejerce una presión adicional sobre el estómago.

Usar ropa ajustada

Las pretinas o cinturones ajustados pueden ejercer una presión adicional sobre su estómago.

Agachado

Doblar permite que el ácido del estómago ingrese al esófago más fácilmente.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden agravar la acidez estomacal; por ejemplo, algunos de los medicamentos antiinflamatorios que se usan comúnmente para tratar la artritis, el dolor o la inflamación.

Si tiene acidez estomacal, pregúntele a su médico sobre los medicamentos que está tomando.

¿Qué tan grave es?

La mayoría de las personas experimenta reflujo ocasionalmente, pero algunas lo padecen con más frecuencia. Si experimenta acidez estomacal u otros síntomas de reflujo más de dos veces por semana, o si su acidez estomacal interfiere con su vida diaria, es posible que tenga la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). La ERGE puede tener un impacto significativo en la calidad de vida y puede dañar su esófago si no se trata adecuadamente.

Si tiene ERGE, el ácido del estómago refluido puede inflamar y dañar el revestimiento del esófago. No es posible saber a partir de sus síntomas si tiene o no daño en el esófago. Por eso es importante consultar a su médico si experimenta síntomas más de dos veces por semana. Si no se trata, la ERGE también puede provocar complicaciones más graves. Afortunadamente, muchas de estas complicaciones se pueden evitar con un seguimiento adecuado.

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