Adicción a Internet y a los videojuegos: 5 elementos esenciales para prevenir la adicción al estímulo

Los videojuegos se han convertido en la opción número uno para el entretenimiento en pantalla, superando la visualización de TV / DVD y la visualización de películas. Según el Pew Internet and American Life Project, el 99% de los niños de entre 12 y 17 años y el 94% de las niñas del mismo rango de edad juegan videojuegos. El ochenta por ciento juega cinco o más géneros diferentes, siendo las carreras, los rompecabezas, los deportes y la acción los más comunes. (1)

Lo que juegan, por supuesto, determina si el juego es dañino o útil para sus mentes y espíritus en desarrollo. Cuando los niños juegan videojuegos llenos de acción, de ritmo rápido o violentos, en particular, necesitan cada vez más imágenes más poderosas para responder emocionalmente al juego. A esto se le llama adicción al estímulo. El término “adicción al estímulo” describe el hábito que se forma cuando los niños buscan juegos cada vez más estimulantes para mantener su interés. En lugar de jugar en su mundo natural, los niños pasan cada vez más tiempo jugando en el mundo de los videojuegos construido artificialmente.

A menudo, los niños comienzan con videojuegos simples y no violentos y pasan a juegos cada vez más violentos porque los juegos violentos son los más estimulantes. Requieren la parte de nuestro cerebro que reacciona, en lugar de razonar. Los videojuegos violentos se centran en la necesidad constante de destruir para permanecer en el juego. Las imágenes violentas aumentan los niveles de excitación de los neurotransmisores (sustancias químicas del cerebro) que excitan y atraen a los niños a seguir jugando. Los videojuegos de hoy muestran una violencia más espantosa, con imágenes nítidas y gráficos realistas. Las palabras, las ideas y las imágenes de brutalidad que nunca se imaginó como “entretenimiento” hace diez años ocupan actualmente gran parte del tiempo libre de nuestros hijos, habituando a la estimulación exagerada en el proceso.

Aunque el ritmo rápido y las imágenes emocionalmente vívidas del horror fabricado definitivamente crean hábito, incluso los juegos no violentos pueden volverse adictivos.

La adicción a los jugadores es una verdadera tragedia de nuestro tiempo. Recientemente, dos padres expresaron una gran preocupación por el exceso de tiempo dedicado a los videojuegos:

El padre de un niño de cuarto grado escuchó a su hijo de nueve años conversando con un amigo:

“Terminaré con ella arrancándole el corazón”.

“No, córtale la cabeza en su lugar.”

“Pero quiero arrancarle el corazón”.

“Quiero ver su cabeza volar”.

“Oh, está bien, vamos a ver su cabeza girar. ¡Ahí! Mira toda esa sangre. Genial.”

Estaban jugando con entusiasmo a un videojuego que acababan de descargar. Este padre se sintió afortunado de escuchar a su hijo, por perturbador que fuera. Pudo guiar a los niños hacia juegos no violentos, más apropiados para su edad y más alineados con los valores de la familia.

Una madre de quince años se sentía desesperada sobre qué hacer si su hija se quedaba despierta hasta las dos de la mañana jugando videojuegos y no estaba preparada para la escuela al día siguiente. Al entrenar a esta madre para que diera los pasos adecuados, su hija volvió a encarrilarse, con mejores calificaciones y una actitud mucho mejor. Fue un proceso que requirió mucha fuerza de voluntad por parte de esta madre. Ella se mantuvo firme, a pesar de las dificultades, aprendiendo a través del PCI ™ Coaching para reforzar comportamientos positivos y abrir posibilidades más apropiadas para su hija.

Los juegos en línea, en la vida de demasiados estudiantes de secundaria y universitarios, tienen prioridad sobre lo académico, los deportes, los pasatiempos, el arte, la danza y otras formas de autoexpresión. Los investigadores han encontrado que una encuesta de 1500 adolescentes indicó que el 25% eran jugadores compulsivos de video. El cincuenta por ciento de los encuestados utilizó la palabra “adicción” para describir los comportamientos de juego de un amigo. Debido a que la emoción se convierte en la recompensa por jugar y debido a que los juegos están configurados para reforzar el comportamiento de manera intermitente, son extremadamente adictivos e incluso potencialmente adictivos.

Es fácil perderse en los mundos de fantasía de las tecnologías de pantalla. Ahora, con los videojuegos portátiles, los niños de hasta cuatro años de edad juegan videojuegos, a pesar de que los expertos advierten que esto podría ser un hábito muy perjudicial que conduce a problemas peligrosos de por vida.

Padres, la buena noticia es que existen estrategias enfocadas que pueden tomar para prevenir la adicción a los estímulos en nuestra cultura digital cada vez más invasiva: piensen con cuidado y actúen de manera consciente. Yo personalmente garantizaré que estas cinco estrategias aparentemente simples son simplemente poderosas. Pueden ayudar a su hijo o adolescente de manera profunda.

Cinco elementos esenciales para prevenir la adicción a Internet y a los videojuegos:

1. Mantenga a los niños curiosos sobre la realidad que no es de la pantalla.

Los juegos y la navegación web a menudo se deben al aburrimiento. Los niños que no saben qué hacer terminan frente a una consola de videojuegos o una computadora. Sin embargo, si hubiera otras cosas que hacer, él o ella fácilmente podría elegir una alternativa. Tenga a mano una lista de actividades apropiadas para la edad, incluidos muchos libros de la biblioteca local. Al incitar a los niños a que recurran a otras actividades cuando se aburren, es probable que no adquieran el hábito de los videojuegos. Sabrán cómo entretenerse sin la necesidad de una estimulación exagerada. Haga de su hogar un entorno enriquecido para todo tipo de actividades creativas y artísticas. Haz lo que te enciende también: enciendes una chispa en tus hijos cada vez que realzas y usas tu propia creatividad.

2. Dé a los niños más control a través de la toma de decisiones adecuada.

La autonomía responsable significa que los niños toman decisiones y tienen una sensación de control sobre las decisiones diarias habituales. Los videojuegos aprovechan la necesidad de control de los niños. Si solo sienten que tienen el control cuando juegan estos juegos, entonces naturalmente querrán jugar los juegos con más frecuencia. Dé a los niños decisiones en las que pueda vivir con cualquiera de las dos opciones. Un ejemplo para un niño pequeño podría ser: “¿Quieres ponerte la camiseta azul o amarilla hoy?” Ambos tienen mangas largas y mantendrán al niño abrigado. Un ejemplo para un niño mayor o un adolescente podría ser: “¿Cuándo es un buen día para que me ayudes con la cena esta semana?” Usted reconoce que el horario del niño está bajo su control, dando esta decisión cuando puede ser flexible sobre el resultado. Cuanto más su hijo o adolescente haga, valore y vea los efectos de sus decisiones, es menos probable que desee un estímulo externo para sentir placer. Las actividades conscientes se volverán más placenteras a medida que su hijo desarrolle un fuerte sentido de sí mismo a través del control interno.

3. Amplíe las fuentes de emoción de los niños.

En los videojuegos, la emoción es la recompensa. La “emoción” de alcanzar otro nivel, matar enemigos o presionar rápidamente el botón correcto en el momento adecuado genera una avalancha que se alimenta a sí misma. El refuerzo directo multiplica la excitación y el placer. Si los videojuegos son la única fuente de entusiasmo de un niño o adolescente, entonces otras actividades quedarán en el olvido. La adicción al jugador ocurre porque hay pocas oportunidades en las que el joven siente ese nivel de emoción provocado por un videojuego. Cuando los niños y las camisetas están entusiasmados con una actividad como los deportes o el arte, la música o lo académico, el servicio comunitario o la iglesia, entonces tienen otras vías en las que sentirse entusiasmados por el resultado. Uno de los principales trabajos de la crianza de los hijos en la era de los medios de comunicación es que las mamás y los papás amplíen las oportunidades para que los niños utilicen sus habilidades y talentos. La emoción de vivir y crear debe convertirse en la recompensa.

4. Enséñele a los niños a entrar en sí mismos.

Cuando los niños saben cómo deambular por sus paisajes internos, son más autodirigidos. Pueden entretenerse más fácilmente. Dé tiempo a los niños y adolescentes para que se sienten y piensen, aunque sólo sea por cinco o diez minutos seguidos. Con solo una pequeña práctica, el capullo comienza a florecer. Los niños llegarán a necesitar este tipo de “tiempo interior”. Antes de hacer una pregunta, puede decir: “Antes de responder, cariño, quiero que te tomes un minuto para pensar en tu respuesta”. Dar conscientemente “tiempo para pensar” proporciona un modelo poderoso en el que es importante tomarse el tiempo necesario para considerar cuidadosamente una idea. La mayoría de los videojuegos son rápidos. No hacen crecer esa parte del cerebro que se usa en la reflexión reflexiva. Esto lleva tiempo. No es una decisión rápida. Al alentar a los niños y adolescentes a reflexionar lentamente sobre sí mismos, los padres contrarrestan la adicción a los videojuegos.

5. Ayude a los niños a mantenerse conectados con el mundo tridimensional mediante mucha actividad física.

Cuando Play Station ordena: “Juega en nuestro mundo”, es mejor que creas que saben lo que están haciendo. Esta es una frase bien pensada para hacer que los niños y adolescentes crean que el mundo de los videojuegos es el mejor mundo para jugar. Por ilógico que pueda parecerle a la mayoría de los adultos, los jóvenes no tienen la capacidad de pensar para comprender las ramificaciones a largo plazo. de este anuncio sobre la formación de actitudes y la fabricación de una necesidad. Para ser “genial” una persona mejor “juega en su mundo”. Jugar videojuegos con nuestros hijos puede ser de gran ayuda para modelar el uso adecuado de esta gran herramienta para un divertido descanso en el mundo real. Pero como todo lo demás, es una cuestión de equilibrio. Si los niños no hacen suficiente ejercicio al aire libre, por ejemplo, sus vidas están desequilibradas a favor de la pantalla-máquina. Si los niños no encuentran su competencia en varias actividades del mundo 3-D, también podrían estar atados al mundo 2-D. Los padres que se toman un respiro para patear o lanzar una pelota, andar en bicicleta o caminar, son un modelo para los niños del valor de la vida más allá de una pantalla pequeña. Al fomentar la propensión innata de nuestros hijos a explorar el mundo natural, los padres sacan a los niños del mundo de los videojuegos y les dan el conocimiento y el espíritu para crear un mundo mejor, ¡un mundo en el que todos disfrutaremos jugando!

Copyright, Gloria DeGaetano, 2010. Todos los derechos reservados.

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Referencia

1. “La saturación de los jugadores de videojuegos alcanza un nuevo nivel”, Seattle Times, 18 de septiembre de 2008, p. A6.

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