Adolescentes y adultos: ¿la depresión es una reacción química?

Los neurocientíficos están de acuerdo: los 15 millones de adultos estadounidenses que luchan contra la depresión mayor padecen una enfermedad médica real. Los estudios apuntan a una escasez de las sustancias químicas cerebrales serotonina, norepinefrina y dopamina, los neurotransmisores que transportan mensajes entre las células nerviosas. Los médicos no tienen pruebas para determinar cuáles faltan, pero existen terapias farmacológicas disponibles para potenciarlas.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) La serotonina se elabora a partir del aminoácido triptófano; regula el estado de ánimo y el apetito. Los ISRS como Paxil y Zoloft elevan la serotonina en los espacios entre las células cerebrales a niveles normales y, para algunos pacientes, esto ayuda a mejorar su estado de ánimo.

Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) Como un remitente de mensajes clave para los nervios que controlan su cuerpo sin la intervención de su cerebro, la norepinefrina controla su respuesta a situaciones ultraestresantes. Los niveles cerebrales bajos se han relacionado con síntomas relacionados con la depresión, que incluyen fatiga, insomnio, dormir demasiado, agitación y dificultad para concentrarse. Los IRSN como Effexor y Cymbalta funcionan bloqueando las células cerebrales para que no eliminen tanto la serotonina como la norepinefrina.

Antidepresivos tricíclicos (ATC) Los ATC, como la amitriptilina y la imipramina, son los precursores modernos de los ISRS y los IRSN. Son igual de efectivos, pero actúan de manera más amplia para prevenir la recaptación de serotonina y norepinefrina, por lo que es posible que no se toleren tan bien.

Los estudios sugieren que, para algunas personas, es posible que tarden más en actuar; puede causar aumento de peso, somnolencia o presión arterial baja; e incluso puede afectar el ritmo cardíaco.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa, la clase más antigua de antidepresivos, desactivan una proteína llamada MAO-A que agota los neurotransmisores. Los efectos secundarios de estos medicamentos son desagradables, pero la investigación sobre cómo funciona la MAO-A puede ayudar a desarrollar nuevas terapias. En un estudio publicado a fines del año pasado en Archives of General Psychiatry, investigadores del Centro de Adicciones y Salud Mental de Toronto encontraron que los pacientes deprimidos pierden neurotransmisores a diferentes velocidades según la cantidad de transportadores de monoaminas que se encuentran en la superficie de sus células cerebrales y MAO elevada. -A.

Estos hallazgos ayudan a explicar por qué los pacientes con más transportadores tienen síntomas más graves, dice el líder del estudio Jeffrey Meyer, MD, Ph.D. “Ahora tenemos un modelo de enfermedad más preciso para desarrollar tratamientos más eficaces y específicos”.

A medida que los médicos y psiquiatras continúan estudiando y encuentran nuevos medicamentos y productos químicos para combatir la depresión, todos estos estudios tienen una lección común. Nuestros cerebros tienen un inmenso control sobre todo nuestro cuerpo, psicología y bienestar. Donde los estudios fallan en captar es el control absoluto que un individuo tiene sobre su mente y pensamientos. Los estudios se realizan en un sujeto con síntomas que recibe una dosis de medicamento y mide los resultados.

Los estudios no logran crear un cambio mental para que el individuo cree nuevos niveles de serotonina en su cerebro. Los estudios son papeleo; la mente humana y el individuo son capaces de cualquier cosa que elijan. Una mente puede crear una visión o un sueño y luego crear una vida a través de esa mentalidad. Tienes el poder total para ser grandioso y crear una vida llena de sueños hoy.

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