Adultos jóvenes con trauma infantil: nueva investigación sobre el trastorno de estrés postraumático y los cambios mentales

Una experiencia traumática repentina en la primera infancia puede crear cambios a largo plazo en el cerebro. Investigaciones recientes sugieren que traumas como el abuso físico o sexual pueden afectar nuestros cuerpos y mentes de formas que no podríamos haber predicho, y plantea la necesidad de tratamiento del TEPT.

Siempre que leemos o escuchamos sobre una historia que involucra abuso infantil, las personas a menudo se sienten repugnadas y horrorizadas por cómo alguien podría dañar a un niño. Al tratar de comprender qué hace que las personas dañen a otros, muchos terapeutas y profesionales de la salud mental a menudo luchan con la posibilidad de que el perpetrador sea una víctima o que una víctima reciente de abuso tenga un alto riesgo de convertirse en perpetrador a menos que reciba tratamiento. Los terapeutas especializados en trauma trabajan con personas de todas las edades para resolver cómo el trauma está afectando sus vidas, lo que incluye dificultad para tener relaciones, adicción a las drogas y PTSD (trastorno de estrés postraumático). El trastorno de estrés postraumático es comúnmente observado y evidenciado por un ser querido que ve amenazas donde no las hay, reacciona exageradamente a situaciones y se desencadena en angustia emocional por cosas cotidianas.

Una investigación realizada en Suiza por genetistas del comportamiento ha señalado que las experiencias traumáticas tempranas pueden en realidad causar efectos a largo plazo en el cerebro que se manifiestan en un comportamiento agresivo en la edad adulta. Este es un hallazgo importante si se tiene en cuenta también cómo el aprendizaje social puede hacer que los niños maltratados corran el riesgo de ser agresivos a medida que crecen. La investigación realizada en un estudio colocó a las ratas en situaciones estresantes e inductoras de miedo durante la pubertad y mostró altos niveles de agresión más adelante en la vida. Las ratas asustadas utilizadas en el estudio mostraron cambios en la actividad cerebral, los niveles hormonales y la expresión genética que son inquietantemente similares a los rasgos que se observan entre las personas violentas y con problemas con antecedentes de abuso infantil. Las ratas adultas mostraron una mayor agresión hacia otras ratas que no eran agresivas, y las ratas traumatizadas mostraron signos de ansiedad y depresión, como falta de interacción con otras ratas, bajo interés en la comida y pasividad y congelación cuando se enfrentaban a un desafío. .

El estudio muestra que el trauma infantil puede afectar cómo está conectado el cerebro y cómo las experiencias traumáticas pueden causar cambios duraderos en el cerebro de los niños. El cerebro humano funciona de una manera que permite reconfigurarlo, de modo que las personas puedan adaptarse y sobrevivir a las amenazas experimentadas tanto en el pasado como posiblemente en el futuro. Desafortunadamente, también resulta en alteraciones genéticas como el funcionamiento del cerebro y el riesgo de ciertas enfermedades. Se están investigando alteraciones genéticas en casos de PTSD con antecedentes de abuso infantil, los investigadores encontraron que la forma en que funciona el cerebro cambia y aumenta el riesgo de ciertas enfermedades. Por ejemplo, los estudios muestran que las personas con antecedentes de trauma infantil responden menos a los medicamentos antidepresivos. La medicación por sí sola no es eficaz para resolver la raíz del problema, que es el trauma que se experimentó. Hasta que se pueda hablar de él y explorarlo de una manera segura y solidaria, hay muchos que pueden seguir sufriendo.

Comprender el impacto que puede tener un trauma en la vida de una persona plantea la pregunta de qué tratamientos son efectivos para prevenir efectos duraderos. Los enfoques terapéuticos basados ​​en la evidencia, como EMDR (desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular) se centran en procesar los recuerdos del trauma para que una persona no tenga que luchar con los sentimientos cuando se menciona el recuerdo. Otro enfoque ampliamente utilizado por muchos profesionales de la salud mental es TF-CBT (terapia cognitivo conductual enfocada en el trauma), que ayuda a los niños y adolescentes a superar las creencias que involucran la culpa y la culpa, al tiempo que brinda un entorno de apoyo para que los niños hablen sobre su experiencia traumática. TF-CBT también es eficaz para ayudar a los padres (no abusivos) a hacer frente a su propia angustia y desarrollar habilidades para apoyar a su hijo o adolescente. Mientras más personas se den cuenta de cómo el trauma infantil afecta el desarrollo cerebral y el comportamiento en la vida, es más probable que busquen tratamiento.

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