Al cumplir 60 años, ¿es legítima mi culpa?

Mi cuerpo funciona. Ahora mismo de todos modos. Me despierto cada mañana respirando normalmente y sin dudarlo me levanto de la cama con relativa facilidad, sin siquiera pensarlo realmente, y empiezo el día. Generalmente, así es para mí la mayoría de las mañanas. Y a veces me siento culpable por eso.

No me malinterpretes, ¡me encanta! Soy de estatura media, tengo un poco de sobrepeso (28,5% de grasa corporal) y soy moderadamente activo. Comencé a caminar de nuevo después de un largo descanso y he recorrido unas 10 millas por semana. Mi trabajo a menudo requiere caminar un poco, así que eso me ayuda. Un día, a pesar de la rodilla derecha que a veces hace chasquidos y estallidos, el viejo jugador de béisbol en mí me convenció de que aún podía tenerla. Así que me voy a comprar un par de zapatillas de deporte coloridas y cómodas para estar bien cuando vaya al gimnasio, lo cual hice. Una vez. Mientras veía a los jóvenes correr sin parar a una velocidad vertiginosa arriba y abajo de la cancha, me vino a la mente todo tipo de posibles lesiones. Recuerdos de tobillos torcidos y dedos atascados, recuerdos de largas y dolorosas recuperaciones, luego, finalmente, pensando en una posible pérdida de ingresos … Poco a poco recobré el sentido.

En la cúspide de mi sexagésimo año en el planeta me siento bastante bien. Pero conozco gente. Personas que no están bien y muchas que han fallecido. Presión arterial alta, stents cardíacos, tratamientos de diálisis, cáncer y accidentes cerebrovasculares, todos desafíos de salud familiares para las personas de mi grupo de edad. Cuando me encuentro con mis compañeros que no me han visto en un tiempo, la mirada de sorpresa que se registra en sus rostros es genuina. “Te ves realmente bien”, dicen a menudo, recordándome la vieja comedia de Billy Crystal, “¡te ves maravilloso!” Entiendo el significado sutil detrás de sus palabras.

Para que no pinte una imagen totalmente incorrecta, déjeme ser claro. Dolores misteriosos, a menudo inexplicables, surgen periódicamente, desde la rodilla antes mencionada hasta el dolor de Aquiles, a veces tierno, cuando jugaba un juego de baloncesto hace unos años con los niños del vecindario, hasta otras advertencias leves y dolorosas.

Una extraña melancolía se apodera de mí cuando mi primo, el que en casa me mantiene informado sobre nuestros viejos amigos y compañeros de clase, me informa que tal o cual no lo está haciendo tan bien o ha pateado el balde. Sobre todo cuando se trata de alguien a quien consideramos “uno de los buenos”. Un amigo de toda la vida me llamó recientemente. Mientras tocábamos temas desde niños hasta negocios, sin darse cuenta me recordó a otros que aparentemente se fueron antes de tiempo. A veces me pregunto cuando estoy completando uno de esos formularios de salud, ya sabes, la lista de todos los tipos de lista de verificación médica de enfermedades. ¿Realmente merezco estar así de saludable o incluso estar vivo mientras muchos otros luchan física o mentalmente para pasar el día?

Por supuesto, no todos los problemas de salud se deben a la falta de sabiduría o al comportamiento de invencibilidad que tendemos a exhibir hasta que alcanzamos la iluminación en los treinta y tantos. No, hay muchos factores y fuerzas invisibles que escapan a nuestro control. La medicina aún no sabe qué causa la mayoría de los cánceres, luego están las enfermedades execrables e impredecibles como la diabetes y la hipertensión que ocurren con frecuencia debido a los antecedentes familiares.

Pero ¿qué pasa con fumar cigarrillos y comer en exceso o vivir la vida de un adicto a la televisión? ¿Debería sentirme culpable porque amigos y conocidos abusaron de sus cuerpos, ignoraron las señales de advertencia o simplemente tuvieron mala suerte? Sé que no debería, pero a veces lo hago.

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