¡Aleluya! Disminuya la presión arterial y reduzca el estrés a través del canto gregoriano

Los cuatro trajes, típicos ejecutivos de alto poder, parecen estar listos para lanzarse a una reunión de negocios. Pero cuando abren la boca, en lugar de hablar en la sala de juntas, escuchamos … ¿cantar? Así es. De repente, las máscaras corporativas se han ido, reemplazadas por sonrisas y ojos suavemente animados. Es el canto gregoriano, para ser más específicos, la última tendencia para aliviar el estrés y la presión arterial alta de nuestros estilos de vida modernos hiperactivos y agresivos. Se ha descubierto que promueve una sensación de bienestar y ayuda a las personas a conectarse mejor con quienes las rodean, especialmente cuando se practica en comunidad.

Aunque su nueva popularidad puede tener un aspecto moderno, el canto gregoriano no es nada nuevo. El canto se remonta a la historia mucho antes del nacimiento de Cristo y es la primera manifestación de la música occidental. Sin embargo, la base de los cantos gregorianos que reconocemos hoy se originó durante la “Edad de Plata del Canto” del 900 al 1300 d.C.

Por supuesto, cantar en su sentido más profundo es una forma de adoración y sus orígenes religiosos y su significado deben ser reconocidos y respetados. Dicho esto, el canto gregoriano, con su simple belleza y cualidades inspiradoras, ha gozado de un tremendo éxito comercial. El canto se puede apreciar tanto a nivel espiritual como secular y la Iglesia parece promover activamente su disfrute por todos.

Ciertamente, no podría haber un mejor momento para su redescubrimiento. A medida que la contracción del crédito, una recesión inminente y la fatalidad y la tristeza generalizadas cobran su precio, personas de todo tipo buscan formas nuevas y más sencillas de calmar el alma. En respuesta, los cursos de canto gregoriano tienen una gran demanda y los grupos para cantarlo, tanto religiosos como seculares, están surgiendo en todas partes.

Y ahora hay otra gran razón para participar en este antiguo ritual: ¡sus beneficios para la salud! Investigaciones recientes revelan que cantar el canto gregoriano puede reducir la presión arterial, aliviar el estrés, aumentar los niveles de hormonas que mejoran el rendimiento y reducir la ansiedad y la depresión. Eso se suma a los beneficios sociales mencionados anteriormente.

El Dr. Alan Watkins, profesor titular de neurociencia en el Imperial College de Londres, conectó a los monjes a un dispositivo que monitoreaba su frecuencia cardíaca y presión arterial durante un período de 24 horas. Los resultados revelaron que su frecuencia cardíaca y presión arterial cayeron a sus puntos más bajos en el día en que cantaban. Esto es especialmente significativo ya que la presión arterial y la frecuencia cardíaca generalmente incrementar durante la actividad.

El Dr. Watkins explica: “El control de la respiración, la sensación de bienestar que aporta el canto en común y la simplicidad de las melodías parecen tener un efecto poderoso en la reducción de la presión arterial y, por lo tanto, del estrés”.

“Todo está en la respiración”. Probablemente hayas escuchado esto sobre cantar. La respiración es un entrenamiento básico para todo el canto profesional y muchos grandes cantantes demuestran una formidable habilidad para respirar. El legendario Sinatra, se decía, cantó los últimos 16 compases de “My Funny Valentine” de una vez. El cantante británico, Des O’Connor, dijo sobre él: “Su respiración era el secreto de todo lo que hacía: el control”.

Control de la respiración: el secreto detrás de cosas tan diversas como el canto, el baile, la meditación, las artes marciales y tantos aspectos de nuestra salud y vitalidad en general. Mucho antes del enfoque actual en el canto gregoriano, los investigadores documentaron la capacidad de una forma de respiración lenta y regulada para reducir la presión arterial. Y a diferencia de las formas convencionales de relajación, los efectos de la respiración lenta son acumulativos y duraderos. De hecho, a partir de esta investigación ha surgido una forma completamente nueva de tratamiento natural para la presión arterial.

Da la casualidad de que los patrones de respiración producidos por el canto gregoriano son prácticamente los mismos que se ha demostrado clínicamente que reducen la presión arterial y reducen los niveles de hormonas del estrés. Cantar en general requiere una inhalación relativamente corta seguida de una exhalación prolongada y sostenida durante la cual se vocalizan las notas. Pero hay características adicionales exclusivas del canto gregoriano que contribuyen aún más a sus beneficios para la respiración y la salud. Estos incluyen su cadencia altamente regular y naturaleza “monofónica” (rango uniforme de tono). ¡Es casi como si el canto gregoriano hubiera sido diseñado deliberadamente con un conocimiento avanzado de las técnicas de respiración terapéutica! (hmmm, te hace pensar …)

Si bien la respiración puede ser la clave más obvia de sus propiedades saludables, el canto gregoriano también tiene otras cosas a su favor. La cadencia regular y la naturaleza monofónica del canto mencionado anteriormente también le dan una belleza etérea y un poder hipnótico que ha sobrevivido a los milenios. El canto gregoriano seguramente tiene un impacto psicológico positivo que aún no se comprende ni se aprecia por completo. Como mínimo, hace que escuchar y cantar sea extremadamente agradable: ¡una cualidad poco común para una práctica saludable!

¿Cómo participar en el canto gregoriano? La primera y más obvia forma puede estar justo delante de sus narices … a través de su iglesia local. Por supuesto, no toda la música religiosa es canto gregoriano, pero muchas iglesias patrocinan coros gregorianos y grupos similares.

Si tiene una inclinación más secular, hay muchos grupos comunitarios, clubes, sociedades académicas e incluso organizaciones comerciales que enseñan el canto gregoriano. Como se mencionó al comienzo de este artículo, el número de estos grupos aumenta diariamente; busque recursos en Internet en su área.

Aunque el canto gregoriano es idealmente una experiencia comunitaria, sus beneficios para la salud están disponibles para todos, incluso los animales solitarios. Si no puede o no quiere unirse a un grupo, hay muchos CD y cursos de estudio en el hogar disponibles en Internet. ¡Y ni siquiera tienes que aprender a cantar para beneficiarte! Un método llamado respiración lenta con música combina una pista de respiración terapéutica con el canto gregoriano. La pista de respiración guía su respiración en la cadencia terapéutica mientras usted simplemente se relaja con el canto increíblemente hermoso e hipnótico. Recuerda: ¡todo está en la respiración!

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