¿Ansiedad o enfermedad cardíaca?

Su corazón está acelerado, tiene dificultad para respirar, tiene alfileres y agujas en las extremidades, no puede pensar con claridad, ¿es un ataque de pánico?

La ansiedad, específicamente los ataques de pánico, pueden simular enfermedades más graves, como insuficiencia cardíaca congestiva.

Cualquiera que haya sufrido ataques de pánico sabe que puede sentirse como si estuviera sufriendo un ataque cardíaco, un derrame cerebral o muriendo. Si bien un ataque de pánico real puede ser aterrador, no es mortal. Pero, pensar que está teniendo un ataque de pánico cuando realmente es un episodio potencialmente mortal puede ser mortal.

Lo que agrava esta situación y la hace aún más peligrosa es cuando quienes te rodean, sabiendo que sufres de ataques de pánico, no se toman en serio tus síntomas. Su primera reacción es asumir que es solo otra erupción de ansiedad. Aquí es donde debe usar el sentido común y tomar medidas de precaución.

La historia de una mujer que pensó que estaba sufriendo ataques de pánico sin parar durante casi un mes es un ejemplo de ello. La mujer tenía antecedentes de ataques de pánico, pero en este momento de su vida ya había tenido un episodio con una válvula cardíaca con fugas. Sus síntomas eran dificultad para respirar y mareos al levantarse de la cama por la mañana; no podía respirar cuando subía las escaleras; tenía una sensación extraña y pesada en las piernas; le dolía el cuello y los hombros; y su corazón estaba acelerado.

¿Por qué no se disparaban señales de advertencia en su cabeza diciéndole que fuera al hospital? Ah, la cuestión de la vida o la muerte. Nadie quiere pensar que está realmente enferma. En especial, no quiere creer que sea una situación de vida o muerte. Y nadie quiere ir al hospital.

Afortunadamente, los síntomas de esta mujer continuaron empeorando y finalmente fue a ver a su médico habitual. Esto fue una suerte porque si los síntomas no empeoraron, es posible que no hubiera buscado atención médica y hubiera sido demasiado tarde. Resultó que esta mujer tenía insuficiencia cardíaca congestiva.

Este es un escenario tan común y peligroso: una vez diagnosticado con ansiedad y ataques de pánico, el individuo y quienes lo rodean no dan señales de advertencia serias la atención que merecen. Este tipo de reacción retrasa e incluso impide que el individuo busque atención médica inmediata. ¡Así que ten cuidado! No trate de manera imprudente los síntomas comunes de un ataque cardíaco y un derrame cerebral como ataques de pánico. Más vale prevenir que lamentar.

Otro escenario común es cuando los médicos atribuyen síntomas similares a la ansiedad, especialmente en las mujeres, a la ansiedad sin descartar otras posibles causas más graves de los síntomas.

¿Qué puede hacer para que sus síntomas se tomen en serio?

1. No asuma que los médicos siempre tienen razón en su diagnóstico.

2. Si te dicen “no te preocupes, es solo ansiedad”, pero tienes la sensación de que algo más está sucediendo, busca otra opinión.

3. Si aún no está satisfecho, obtenga una tercera, cuarta e incluso quinta opinión.

4. Es una buena idea anotar sus síntomas, para que cuando vaya al médico no tenga que depender de su memoria.

5. Trate de estar tranquilo (no nervioso) cuando describa sus síntomas a los médicos; tener sus síntomas por escrito también ayudará en esta área.

Recuerde: es importante escuchar a su cuerpo.

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