Antibióticos: 5 razones para evitarlos: infección por hongos, MRSA, resistencia, diarrea y alergia

¿Tener un resfriado? ¿Toma un antibiótico?

¿Dolor de oído? Toma un antibiótico.

¿Acné? Toma un antibiótico.

Eso es lo que la gente piensa de todos modos. Pero, ¿es este realmente el mejor curso de acción? ¿La ganancia a corto plazo supera las consecuencias a largo plazo? Y, para empezar, ¿hay alguna ganancia a corto plazo? Los antibióticos no ayudan a los resfriados causados ​​por un virus. La mayoría de las infecciones de oído desaparecen con la misma rapidez sin antibióticos. Es cierto que el acné grave mejora con antibióticos orales, pero ¿qué pasa con los millones de adolescentes que los toman solo por unos pocos granos?

Todos los días, los médicos ven problemas relacionados con el uso de antibióticos. Aquí hay cinco razones por las que los médicos intentan limitar su uso y por qué debería pensarlo dos veces antes de tomar uno.

1. Infección por levaduras. A menudo, los pacientes no se dan cuenta de que nuestro cuerpo está cubierto de gérmenes, tanto por dentro como por fuera. La piel, la boca, la vagina, el intestino, todos tienen su propia población de bacterias. En su mayor parte, estos microbios permanecen donde pertenecen y hacen lo que se supone que deben hacer. Una función de la flora normal (población normal de bacterias) es mantener a raya a las malas. Siempre hay algunas bacterias dañinas alrededor, pero generalmente son desplazadas por las buenas. Sin embargo, tomar un antibiótico a menudo mata la población de bacterias buenas y permite que un microbio diferente se haga cargo. Más comúnmente, la levadura es la intrusa. Una vez que las bacterias desaparecen, las pocas levaduras que permanecen en la piel, la vagina o el colon reclaman el territorio como propio. El crecimiento excesivo de levadura a menudo conduce a síntomas de candidiasis vaginal o una infección de la piel por levaduras, generalmente en áreas cálidas como las axilas, la ingle o debajo del pecho.

2. Clostridium difficile colitis. Así como puede ocurrir un crecimiento excesivo de levadura y producir una infección cuando se eliminan las bacterias normales, también pueden ocurrir las bacterias dañinas. Con frecuencia, la flora normal del intestino es susceptible a un antibiótico que se toma para tratar una enfermedad. Sin embargo, Clostridium difficile (o C. diff.) los antibióticos comunes como la penicilina, las sulfonamidas o la eritromicina no lo matan. Los pocos C. diff. las bacterias que puede albergar en su intestino no lo dañarán mientras su número sea limitado. Pero cuando se produce un crecimiento excesivo, se produce una diarrea maloliente, a veces acompañada de fiebre, deshidratación o la necesidad de hospitalización. C. diff. La colitis requiere un antibiótico diferente para librar a su cuerpo de este organismo dañino.

3. Resistencia. Como se mencionó anteriormente, ciertas bacterias ya son resistentes a los antibióticos. Sin embargo, existe la posibilidad de que muchas bacterias se vuelvan resistentes a antibióticos útiles. ¿Qué pasa si la penicilina se vuelve ineficaz para la faringitis estreptocócica? En algunos casos ya lo es. MRSA (estafilococo resistente a la meticilina) es una bacteria dañina que ha surgido en los últimos años debido al uso excesivo de antibióticos. Si recuerda su genética de la escuela secundaria, es posible que sepa que cuando las bacterias (o las personas) se multiplican por miles de millones, algunas mutaciones son inevitables. En la población de microbios, esto a menudo significa que cuando se reproducen miles de millones de bacterias, algunas de las bacterias hijas heredan una mutación que las hace resistentes a ciertos antibióticos. Por lo general, estas bacterias mutadas, aunque más fuertes en el sentido de que podrían sobrevivir a un “ataque” de penicilina, en realidad son más débiles en otros aspectos y mueren de forma natural pero prematura. Sin embargo, si toda la población de bacterias está sujeta a una ronda de antibióticos, las bacterias más débiles pero resistentes a la penicilina pueden vivir para repoblar el medio ambiente. Entonces, la próxima vez que se use penicilina, no funcionará. Los médicos ven la resistencia a los antibióticos todos los días. ES una amenaza real, y al menos por ahora, no tenemos nuevos antibióticos en el horizonte para usar contra estas bacterias resistentes.

4. Náuseas, vómitos y diarrea. Incluso aparte de matar la flora normal del cuerpo, los antibióticos pueden causar náuseas, vómitos o diarrea por sí mismos. Después de todo, estos son productos químicos, productos químicos que el cuerpo puede rechazar como extraños. La clase de antibióticos de la eritromicina es especialmente conocida por causar síntomas gastrointestinales al estimular las contracciones naturales del intestino.

5. Alergia a medicamentos. Cualquier paciente puede ser alérgico a cualquier medicamento y los antibióticos no son una excepción. Aunque a menudo una alergia a los antibióticos puede manifestarse solo como una erupción, puede ocurrir una verdadera anafilaxia con el uso de cualquier antibiótico. La anafilaxis es una respuesta alérgica corporal total que puede incluir urticaria, náuseas, mareos, picazón, hinchazón y dificultad para respirar, muy similar a la alergia a la picadura de abeja. Siempre que crea que está teniendo una reacción a un medicamento, llame a su médico. Si tiene problemas para respirar o siente que se va a desmayar, llame al 911. Se trata de una emergencia médica.

El solo hecho de escribir esto me recuerda que debo tener cuidado al prescribir antibióticos a mis pacientes. La próxima vez que su médico le recete una ronda de penicilina u otro antibiótico, pregúntele qué tan necesario es realmente el medicamento. A menudo se prescriben por conveniencia más que por necesidad. Si un antibiótico solo lo curará un día más rápido, tal vez sea mejor que se las arregle sin él.

Derechos de autor 2011 Cynthia J. Koelker, MD

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