Ataques de pánico – ¿Reconoces la historia del ataque de pánico de Susan?

Susan se relajaba como todos los sábados por la mañana en el salón de manicura. Tenía los pies en la bañera, el sillón de masaje activado y estaba recibiendo una gran pedicura. Ella estaba hablando con las otras damas en el salón sobre el clima para el próximo fin de semana y las próximas vacaciones.

De repente, su piel comenzó a picar, estaba en llamas. Se ajustó los pies, tal vez el agua estaba demasiado caliente. Gotas de sudor aparecieron en su frente, sintió que su espalda y axilas se humedecían de sudor. Susan se sentó allí paralizada, su corazón latía tan rápido, los latidos eran tan fuertes que sintió que su pecho iba a explotar. Ella no podía respirar. ¡Ay Dios mío! Ella pensó, estoy teniendo un ataque al corazón. Los muros se cerraban sobre ella, todos la miraban, la gente debía pensar que estaba loca.

Tenía que salir, salir, ¡SALIR AHORA! Susan saltó del sillón de pedicura y corrió hacia la puerta. Salió del salón y entró en el estacionamiento con los pies descalzos y mojados. ¡Ella respira, respira, puede volver a respirar! De repente, se da cuenta de que estaba descalza en el estacionamiento. ¿Cómo podría volver allí? ¿Qué diría ella? ¿Esto es mortificante? ¿Algo de esto te suena familiar?

Los ataques de pánico ocurren rápidamente, a menudo sin previo aviso y en lugares que nunca imaginaría tenerlos. ¿Qué puede ser más relajante que la pedicura?

Comprender qué desencadena los ataques es el primer paso para prevenirlos. Lo que realmente enfureció a Susan fue hablar de las vacaciones. Pensar en todos los regalos que tenía que comprar, las comidas que preparar, las tarjetas para gastar y otros preparativos que tenía que hacer la pusieron en modo de pánico.

Como la mayoría de las personas que sufren ataques de pánico, pensó que se estaba muriendo, tenía un ataque cardíaco o alguna otra emergencia médica grave. Su único impulso era correr, huir de las sensaciones, la experiencia, el miedo. Se desencadenó su respuesta de lucha o huida.

De hecho, la mayoría de los ataques se producen y desaparecen rápidamente. Eso es lo que les asusta tanto. Vienen fuertes, a menudo de la nada e interrumpen gravemente la vida de una persona. El pánico de Susan de principio a fin duró menos de cinco minutos. La mayoría de los ataques duran solo un par de minutos, pero dejan temores y ansiedad persistentes mucho después de eso.

Una vez que Susan pudo respirar de nuevo, se dio cuenta de que había actuado de una manera vergonzosa. La mortificación que experimentan los pacientes después de un episodio a menudo deja efectos duraderos. Explicarse y tranquilizar a los demás es solo la primera parte del proceso. Luego se obsesiona con evitar la situación que conecta con el ataque de pánico.

Susan no volvió a ir a ese salón de manicura ni a ningún otro salón de manicura durante años. Perdió el contacto con las damas en el salón de manicura, evitó a esas mismas damas si las veía por la ciudad, en el centro comercial, en el supermercado. Agacharse detrás de la pantalla de donas para evitar ver a alguien que ha conocido durante años puede parecer extremo, pero para los que sufren ataques de pánico no lo es.

Susan también dejó de ir a la peluquería porque pensó que sentarse en una silla en uno de estos lugares le causaba un ataque y no quería verse ni actuar como una tonta en la peluquería. Ella justificó esto diciéndoles a todos que se estaba dejando crecer el cabello. Se dijo a sí misma que estaba siendo económica y que era una buena decisión para su familia.

La condición de Susan empeoró a medida que pasaban las semanas y los meses posteriores a este primer ataque de pánico en el salón de belleza. Su vida era irreconocible y sus prioridades estaban completamente fuera de control.

¿Por qué pasó todo esto? Estaba aterrorizada de tener otro ataque de pánico. Si no se controla y no se trata, la ansiedad puede volverse paralizante, lo que en última instancia conduce a un trastorno de ansiedad generalizada o TAG o fobias, como la agorafobia, una condición común que acompaña a los ataques.

La buena noticia es que puede ayudarse a sí mismo, puede controlar y prevenir sus ataques de pánico. La clave para prevenirlos es comprender la fuente de su ansiedad y luego controlar su estilo de vida y su proceso de pensamiento.

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