Ayudar a los niños a desarrollar una relación inteligente con los alimentos

Hace unas semanas, cuando salía de mi oficina de correos local, me crucé con una madre joven y su niña. La niña, que parecía tener unos cinco años, se quejaba de algo. La madre le dijo: “Si dejas de llorar, te daré una magdalena cuando lleguemos a casa”.

A primera vista, el comentario de la madre parecía bastante inocuo. Y tal vez el comentario no tenía ninguna conexión con el hecho de que tanto la madre como la niña tenían sobrepeso. Aún así, no pude evitar preguntarme: ¿Qué le estaba enseñando esa mamá a su hija sin darse cuenta?

¿Le estaba enseñando que los dulces son una recompensa por el buen comportamiento? ¿Le estaba enseñando que los dulces son una forma de calmar las emociones difíciles? Si el niño estaba aprendiendo uno o ambos de estos mensajes, podría tener una lucha de por vida con problemas relacionados con el peso debido a una relación disfuncional con la comida.

Recientemente, una nueva clienta vino a mi consultorio sobre su alimentación compulsiva. Dijo que sabía exactamente cómo adquirió este comportamiento (y la circunferencia que lo acompañaba). “Cuando mi hermano y yo éramos niños, nuestros padres nos dijeron que quien limpiara su plato primero también podía comer del plato del hermano”. ¿Qué mensaje recibió sobre la comida? Tal vez fue, “Come todo lo que puedas, tan rápido como puedas, para que puedas comer un poco más”.

¿Cuántos niños han sido persuadidos o coaccionados para comer más de lo que quieren, por razones que no tienen nada que ver con tener hambre o sentirse lleno? “No puedes dejar la mesa hasta que hayas comido todo lo que hay en tu plato”. “Tienes que comer porque en algún lugar otros niños se mueren de hambre”. “Toma, toma unas galletas y te sentirás mejor”. “Si no comes eso, la tía Jane pensará que no te gusta su cocina”. Mensajes como estos dotan a la comida de significados ilógicos.

Soy coach de vida y consejera especializada en terapias orientadas a soluciones para el manejo de hábitos y estrés. Ayudo a los clientes a lidiar con muchos tipos de hábitos, tanto conductuales como emocionales y, como probablemente pueda suponer, tengo una gran cantidad de clientes que luchan con la sobrealimentación y la obesidad a diario.

Mi trabajo me ha brindado la oportunidad de entrevistar a cientos de clientes sobre sus hábitos alimenticios y pensamientos sobre la comida. No me sorprende que muchas personas con sobrepeso mantengan una relación disfuncional con la comida, a menudo debido a creencias sobre la comida que desarrollaron en la infancia.

Tener una relación inteligente con la comida es considerar la comida como una fuente de nutrición y energía. Por lo tanto, el hambre o la disminución de la energía o la concentración son señales de comer. Las personas que comen en respuesta a tales señales están en sintonía con las necesidades nutricionales de su cuerpo. Seleccionan sus alimentos y dimensionan sus porciones en consecuencia y sin mucho esfuerzo consciente. Comen cuando tienen hambre y se detienen cuando se sienten llenos. Equilibran automáticamente la ingesta de calorías y la producción de energía para mantener un peso saludable. Las personas que tienen éxito en esto son claramente una minoría en Estados Unidos.

Las personas que mantienen una relación disfuncional con los alimentos no comen de acuerdo con las necesidades de su cuerpo o en respuesta a las señales corporales. En cambio, recurren a la comida para calmar las emociones inquietantes, especialmente los alimentos con alto contenido de grasa, azúcar y almidón. Comen para consolarse; no por su valor nutricional. Consideran la comida como una recompensa por un logro o por superar una dificultad. Habiendo perdido el contacto con los sentimientos físicos que comunican el hambre, comen de acuerdo con señales externas: la hora del día, ver a otras personas comer, el olor de la comida, un anuncio de comida o la portada de una revista que representa un delicioso postre.

Debido a que ya no están en contacto con las sensaciones corporales que indican saciedad, no tienen un indicador intuitivo del tamaño apropiado de la porción. No saben cuándo dejar de comer, por lo que comen en exceso y consumen un exceso de calorías que se almacenan en forma de grasa.

Tales hábitos alimenticios conducen a la obesidad. Estos hábitos son resistentes al cambio porque están asociados con la comodidad, la conveniencia y el alivio del estrés. Sustituyen el arduo trabajo de la autoconciencia y la autodisciplina, el enfrentamiento de emociones difíciles y el desarrollo de habilidades de afrontamiento efectivas, las cosas que muchas personas van a la terapia para aprender.

Por supuesto, hay otros factores que contribuyen a la obesidad. Un factor es la abundancia de alimentos procesados ​​baratos con alto contenido de azúcares, almidones y rellenos, de bajo valor nutricional. Un estilo de vida sedentario, problemas genéticos, ciertos medicamentos, algunas enfermedades y malos hábitos de sueño completan la lista.

Sin embargo, dado que la obesidad infantil es más prevalente que en cualquier otro momento de la historia, los padres podrían considerar los mensajes que les dan a sus hijos sobre la comida. Aquí hay tres cosas que harían bien en enseñar, de palabra, obra y ejemplo:

• La comida es para la nutrición y la energía. Algunos alimentos son más nutritivos que otros.

Los padres que enseñan esto se asegurarán de proporcionar un amplio suministro de alimentos nutritivos para bocadillos y comidas, exponiendo el paladar de sus hijos a los sabores de frutas y verduras, cereales integrales y fuentes magras de proteínas cuando sus hijos sean pequeños. Los alimentos azucarados y con almidón deben ser un tratamiento poco común para ocasiones especiales; no es un alimento básico diario.

• Coma cuando tenga hambre. Deje de comer cuando se sienta lleno.

Los padres que enseñan esto les darán a sus hijos porciones del tamaño de un niño y evitarán las batallas por la comida. Si Suzy no come, puede levantarse de la mesa. Si tiene hambre más tarde, ofrézcale un refrigerio nutritivo.

• Si se siente estresado, hablemos de ello, consideremos algunas opciones y busquemos una solución viable.

Se necesita más tiempo y esfuerzo para hablar con un niño infeliz que para apaciguarlo con una golosina o un juguete. Sin embargo, la resolución de problemas apropiada para la edad es una habilidad que vale la pena enseñar.

Por último, si tiene tendencia a comer en exceso, porque come de acuerdo con las señales externas de su entorno inmediato, o para calmar emociones difíciles, o para recompensarse, o porque no sabe cuándo dejar de comer, quizás sea el momento de hacerlo. examine sus propias creencias sobre la comida y sus significados. Es posible que desee repensar y reemplazar cualquier mensaje no deseado que recibió sobre la comida cuando era joven. A continuación, puede cultivar una relación inteligente con la comida.

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