Beber agua: ¿reduce la presión arterial?

A veces, al leer consejos para reducir la presión arterial, se recomienda beber agua. Sin embargo, los sitios web de las autoridades, incluidos el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre y la Clínica Mayo, no mencionan el agua potable cuando se analizan los tratamientos y los cambios en el estilo de vida para la hipertensión.

¿Por qué algunos artículos deberían decir que beber agua reduce la presión arterial?

La idea de que beber agua reducirá la presión arterial parece provenir de la idea de que cuando se consume mucha agua, el sodio se eliminará del cuerpo y, en consecuencia, la presión disminuirá.

Después de todo, varias clases de diuréticos son muy eficaces para reducir la presión. Estos diuréticos funcionan aumentando la pérdida de sodio del cuerpo y un mayor volumen de orina. Tanto la pérdida de sodio de la sangre como la disminución del volumen sanguíneo dan como resultado una disminución de la presión arterial.

Entonces, si los medicamentos, que efectivamente reducen la presión arterial en la mayoría de las personas, funcionan aumentando el volumen de orina y la cantidad de sodio en la orina, ¿beber más agua debería hacer lo mismo?

Desafortunadamente, existe un problema con este razonamiento. Para comprender por qué, es necesario comprender que el cuerpo controla muy estrictamente los niveles de líquidos e iones como el sodio y el calcio. Para un funcionamiento óptimo, el cuerpo ha desarrollado una amplia gama de procesos de control que están involucrados en mantener muchos iones y niveles de líquidos dentro de un rango estrecho.

Los diuréticos actúan sobre partes del sistema que controlan el sodio. Por ejemplo, los diuréticos tiazídicos se unen e inhiben una proteína llamada simportador de Na / Cl (Na = sodio, Cl = cloruro) que controla la cantidad de sodio que se reabsorbe en la sangre a partir de la orina que se está formando. El resultado es que el cuerpo recupera menos sodio de la orina a medida que se forma, por lo que se pierde más sodio en la orina y hay un ligero aumento de volumen. Entonces, los diuréticos afectan el sistema regulador y cambian una parte de este.

El agua no tiene ningún impacto en el sistema de control de líquidos o sodio, por lo que no cambiará la cantidad total de sodio en la orina ni cambiará el volumen de sangre. Beber más agua aumentará el volumen de orina a medida que el cuerpo regula los niveles de líquidos, para mantener estable el volumen de sangre. Además, la misma cantidad de sodio (y otros iones, etc.) en un volumen mayor hará que la orina esté más diluida.

Piense en el color de la orina. Si no se ha consumido mucho líquido o se ha sudado mucho, habrá una pequeña cantidad de orina con un color amarillo fuerte (por urobilina). Si una persona está bien hidratada, hay más orina de color pálido. Lo mismo ocurre con el sodio. En un individuo sano, cuanto mayor es el volumen de orina debido al mayor consumo de líquidos, menor es la concentración de sodio.

Entonces, la conclusión es que, en general, aumentar la cantidad de agua que se consume no aumentará la cantidad de sodio que se pierde en la sangre, por lo que no se reducirá la presión arterial.

De hecho, beber agua en realidad puede causar un aumento a muy corto plazo de la presión arterial en algunas personas, particularmente en aquellas con algunos tipos de presión arterial muy baja. Esto es solo temporal y no tiene un impacto a largo plazo en la presión arterial.

Mantenerse hidratado es bueno para la salud, pero la sobrehidratación no tiene ningún beneficio para reducir la presión arterial.

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