Beber de por vida puede causar un deterioro en la salud del cerebro

Si bien los efectos adversos del consumo de alcohol relacionados con la salud mental son bien conocidos, una nueva investigación ha subrayado tres períodos clave de la vida en los que el consumo de alcohol puede causar el máximo daño.

Según la investigación publicada en The BMJ, el cerebro es más sensible a los efectos nocivos del consumo de alcohol durante tres etapas particulares de la vida:

  • Primero durante la gestación (desde la concepción hasta el nacimiento

  • Posteriormente durante la adolescencia (15-19 años), y

  • Y luego en la edad adulta (mayores de 65 años)

Estos son los períodos en los que, como advierten los autores del estudio, el cerebro es más vulnerable a los efectos de las exposiciones ambientales como el alcohol; por lo tanto, estos son los momentos en que las personas deben considerar políticas de prevención para minimizar la sensibilidad del cerebro a tales exposiciones.

Consumo de alcohol durante la gestación

Este estudio es significativo en la opinión de que casi el 10 por ciento de las mujeres consumen alcohol durante el embarazo. El consumo excesivo de alcohol por parte de las mujeres embarazadas puede provocar complicaciones como el trastorno del espectro alcohólico fetal, un problema asociado con la reducción del volumen cerebral y el deterioro cognitivo. No solo el consumo excesivo, sino incluso el consumo bajo o moderado de alcohol durante el embarazo, pueden provocar déficits relacionados con los resultados conductuales y psicológicos en las crías.

Consumo de alcohol durante la adolescencia

Las estimaciones sugieren que más del 20 por ciento de los adolescentes (de 15 a 19 años de edad) informan al menos un consumo excesivo de alcohol ocasional (consumiendo 60 g de etanol en una sola ocasión) en Europa y otros países de ingresos altos.

A los investigadores les preocupa que la transición al consumo excesivo de alcohol en esta edad pueda conducir a un desarrollo deficiente de la materia blanca (fundamental para el funcionamiento eficiente del cerebro), un volumen cerebral reducido y déficits pequeños a moderados en una variedad de funciones cognitivas.

Consumo de alcohol en la población de edad avanzada

Hablando de las personas mayores, los trastornos por consumo de alcohol se han encontrado como uno de los factores de riesgo modificables prominentes para todas las formas de demencia (particularmente en caso de aparición temprana) en comparación con otros factores de riesgo conocidos, como el tabaquismo y la presión arterial alta.

A pesar de la prevalencia relativamente baja de los trastornos por consumo de alcohol en los adultos mayores, como destacan los autores, incluso el consumo moderado puede contribuir a una pérdida pequeña pero significativa de volumen cerebral en la mediana edad. Además, se ha descubierto que las tendencias demográficas agravan el efecto del consumo de alcohol en la salud del cerebro. Por ejemplo, las mujeres ahora son igualmente vulnerables al consumo de alcohol y experimentan daños relacionados con el alcohol que los hombres, mientras que el consumo mundial de alcohol será testigo de un aumento adicional en la próxima década, señala el estudio.

Las intervenciones basadas en la población, como las pautas sobre consumo de bajo riesgo, las políticas de precios del alcohol y los límites más bajos para conducir bajo los efectos del alcohol, deben ir acompañadas del desarrollo de vías de capacitación y atención que consideren al cerebro humano en riesgo durante toda la vida.“, concluyen.

Prevalencia del consumo de alcohol entre los estadounidenses

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH), había 139,7 millones de consumidores actuales de alcohol de 12 años o más en 2019. De los cuales 65,8 millones de personas (47,1 por ciento) eran bebedores compulsivos del último mes. Entre los bebedores compulsivos del mes pasado, 16,0 millones de personas (el 24,4 por ciento de los bebedores compulsivos actuales y el 11,5 por ciento de los consumidores actuales de alcohol) eran bebedores empedernidos del mes anterior. El consumo excesivo de alcohol para los hombres se definió como beber cinco o más tragos18 en la misma ocasión al menos 1 día en los últimos 30 días.

Además, Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) sugiere que el exceso de alcohol contribuye a más de 95,000 muertes en los Estados Unidos cada año, lo que se traduce en 261 muertes por día. En general, el alcohol se encuentra entre las principales causas de muerte prevenible en los Estados Unidos.

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