Beneficios y ventajas del vegetarianismo

El vegetarianismo se define como evitar la comida que se obtiene matando animales. A lo largo de los años, el vegetarianismo ha ganado un número creciente de seguidores. En mi propio país natal, los Países Bajos, el porcentaje de vegetarianos ha aumentado del 1,9% de la población total en 1999 al 4,5% en 2005. ¿Qué puede ser tan atractivo de la dieta vegetariana?

El vegetarianismo se remonta a mucho tiempo atrás. El primer vegetariano famoso de la historia fue el estadista, matemático y filósofo griego Pitágoras (569-475 a. C.). Abolió el sacrificio de animales bajo su gobierno y fue un ferviente defensor de la abstinencia de carne durante toda su vida. Se le considera el fundador del vegetarianismo en Europa e incluso hasta el siglo XIX los vegetarianos todavía eran llamados ‘pitagóricos’. Pitágoras era vegetariano principalmente por motivos morales. Estaba profundamente convencido de que la matanza de animales para consumo personal era un acto de terrible barbarie, que conducía al declive moral y espiritual del hombre.

“Mientras el hombre siga siendo el despiadado destructor de los seres inferiores, nunca conocerá la salud ni la paz. Mientras los hombres masacren animales, se matarán unos a otros. De hecho, el que siembra la semilla del asesinato y el dolor no puede cosechar alegría y amor “. Pitágoras

En la India, Gandhi se hizo eco de las creencias de Pitágoras en su apasionada afirmación de que “la grandeza de una nación y su progreso moral pueden juzgarse por la forma en que se trata a sus animales”. Recientemente, esta declaración se convirtió en la inspiración detrás de un nuevo partido político por los derechos de los animales en los Países Bajos, que en las recientes elecciones de noviembre de 2006 obtuvo la sorprendente cantidad de dos escaños en el Parlamento.

Las personas se vuelven vegetarianas por diferentes razones. Algunos eligen el estilo de vida vegetariano por motivos relacionados con la salud, otros se vuelven vegetarianos en protesta silenciosa contra el sufrimiento y el maltrato de los animales en los mataderos, mientras que otros rechazan la carne por razones espirituales. La dieta vegetariana budista es una consecuencia lógica de la doctrina de Buda de * ahimsa * o no violencia hacia todos los seres sintientes. Comer carne se considera parte del proceso de matar y, por lo tanto, lo aleja del camino hacia la iluminación. Se cree que las frutas y verduras estimulan la pureza física y mental, mientras que se dice que la carne nubla la mente y dificulta la meditación. El filósofo espiritual Sri Chinmoy explica: “Cuando comemos carne y pescado, la conciencia animal agresiva entra en nosotros. Nuestros nervios se agitan, se vuelven inquietos y agresivos, y esto puede interferir con nuestra meditación”.

Los adversarios del vegetarianismo a menudo afirman que una dieta vegetariana pierde nutrientes esenciales, especialmente proteínas. Sin embargo, esta afirmación nunca ha sido respaldada por evidencia científica y es simplemente un mito generalizado, ya que todos los nutrientes esenciales están fácilmente disponibles de fuentes vegetarianas, como frutas, verduras, granos, lácteos, nueces y semillas.

Más recientemente, una opinión contraria ha ganado un atractivo público más amplio, que sostiene que no rehuir, sino comer carne, plantea riesgos considerables para la salud. Esta opinión ha sido científicamente probada, ya que los consumidores de carne tienden a consumir grasas malsanas y un exceso de proteínas, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular. Para citar al dr. William Castelli, director del Framingham Heart Study, “Los vegetarianos tienen la mejor dieta. Tienen las tasas más bajas de enfermedad coronaria … Algunas personas se burlan de los vegetarianos, pero tienen una fracción de nuestra tasa de ataques cardíacos y solo tienen el 40 por ciento”. de nuestra tasa de cáncer “. Estudios elaborados en Inglaterra y Alemania también han demostrado esta proporción del 40 por ciento.

Finalmente, la dieta vegetariana podría resultar una solución al problema alimentario mundial. Aproximadamente la mitad de las cosechas de maíz del mundo se alimentan al ganado, mientras que cada día un promedio de 40.000 niños mueren de hambre. El mismo alimento que ahora se da a los animales para la producción de carne podría acabar con el hambre en el mundo. El medio ambiente también se beneficiaría del cambio de dieta. La ganadería consume mucha más tierra, cultivos y energía que la agricultura. Gran parte de las selvas tropicales de América del Sur se talan para producir cultivos para el forraje del ganado. Además, la tierra sufre la emisión de nitrógeno causada por el estiércol animal, lo que provoca la lluvia ácida y la contaminación de nuestra agua potable.

El matemático más grande del mundo, él mismo un vegetariano devoto, lo resume maravillosamente:

“Nada beneficiará a la salud humana y aumentará las posibilidades de supervivencia de la vida en la tierra tanto como la evolución a una dieta vegetariana” Albert Einstein

* Fuentes: http://www.vegetariers.nl (sitio web de la Asociación Vegetariana Holandesa)

http://www.pcrm.org/health/veginfo/vegetarian_foods.html (sitio web del Comité de Médicos por una Medicina Responsable)

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