Bulimia nerviosa en pocas palabras

Una persona con bulimia nerviosa muestra una preocupación por la comida y, a menudo, se atraganta en secreto. Un atracón es una cantidad de comida que es definitivamente más grande de lo que la mayoría de la gente comería durante un período de tiempo similar y en circunstancias similares (por ejemplo, la mayoría de las personas comerán en exceso durante las vacaciones). Los atracones también exhiben una falta de control sobre la alimentación durante el episodio, la ingesta de calorías varía de 3.000 a 40.000 por episodio. Se desconoce la incidencia de este trastorno, ya que es secreto y se mantiene oculto por miedo o vergüenza. La bulimia nerviosa a menudo comienza en la adolescencia, pero las incidencias registradas oscilan entre los 5 y los 70 años.

Los episodios de atracones van seguidos de varias formas de purga. El vómito se puede inducir insertando un dedo u otro objeto por la garganta. Después de un tiempo, es posible que ya no sea necesario inducir el vómito. La persona comprobará que se haya vomitado toda la ingesta antes de completar la purga. Los sentimientos inmediatamente posteriores son el alivio, el poder, de poder comer en exceso pero evitar las consecuencias, de “ganar” y de engañar a todos. Una joven informó: “Es lo único que mi padre no puede controlar”. Estos sentimientos refuerzan positivamente y ayudan a explicar por qué continúa el trastorno. Sin embargo, los sentimientos negativos como la autodespreciación, el odio a uno mismo, el miedo al descubrimiento, la culpa y estar fuera de control, siguen a los positivos. Los bulemistas a menudo prometen no volver a hacer esto nunca más.

Otras formas de purga incluyen laxantes (generalmente de 2 a 30 laxantes por uso), diuréticos, píldoras para adelgazar o enemas. Estos métodos no logran la pérdida de peso, pero aún así la sensación de deshacerse de la ingesta es satisfactoria y reforzante. Los métodos sin purgas incluyen el ejercicio excesivo (hasta cinco horas por día), que se puede racionalizar como aptitud. El ayuno, un intento de compensar la ingesta excesiva, es contraproducente ya que provoca atracones de nuevo cuando la persona se siente hambrienta.

Las ramificaciones físicas de los atracones seguidos de la purga pueden incluir glándulas salivales inflamadas, vasos sanguíneos rotos en los ojos, rotura de estómago, desgarros esofágicos, deshidratación, desequilibrio electrolítico (que pone en peligro la función cardíaca) y desnutrición. Debido a que el vómito erosiona el esmalte en el interior de los dientes, un bulímico de ocho años informa que las reparaciones dentales cuestan $ 10,000.

La bulimia nerviosa tiene varios factores causales. Un factor biológico apunta a la serotonina en el cerebro y su regulación de la saciedad y las preferencias alimentarias, así como en la regulación de los impulsos. Aproximadamente el 85% de los pacientes bulímicos sufren de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre), que puede contribuir a la necesidad de atracones; con el tiempo, el comportamiento desarrolla cualidades adictivas. Un modelo multinivel para la etiología de la bulimia nerviosa incluye factores sociales, culturales, familiares y personales: la sociedad sobrevalora la delgadez y la obesidad está muy estigmatizada; las familias bulímicas expresan mayor enojo, agresión y conflicto (sin habilidades de resolución de conflictos), comunicación indirecta, falta de apoyo y falta de economía; atención excesiva a la comida y el peso en la familia (el grado de síntomas está asociado con la ocurrencia entre madres y hermanas); preocupación excesiva por complacer a los demás; fuertes influencias del grupo de compañeros para ser atractivo (delgado), para obtener la aprobación de otras mujeres y para atraer novios; sensación de ineficacia y baja conciencia interoceptiva, generando alta ansiedad; una desconexión de los sentimientos desagradables al desviar la atención hacia la comida. Los bulímicos pueden mostrar otros comportamientos impulsivos como beber, promiscuidad sexual, cleptomanía, derroche y consumo de drogas.

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