¿Cálculos renales en niños? La ocurrencia está en aumento

Una afección del tracto urinario que se observa con más frecuencia en adultos de entre 40 y 50 años, ahora también se observa con más frecuencia en los niños. De hecho, la incidencia de cálculos renales está aumentando en todas las edades y sexos.

La edad promedio de los niños ingresados ​​en hospitales con cálculos renales es de aproximadamente 10 años. Pero la prevalencia de niños incluso de 5 o 6 años tiene a muchos expertos en salud infantil dando la alarma para despertar a los padres.

Los médicos no están seguros de las razones detrás del aumento, pero los dispositivos de detección más avanzados pueden estar, en parte, provocando un diagnóstico más temprano de tales casos. Hace veinte o treinta años, se veía a un niño con un cálculo renal tal vez una vez cada pocos meses. Ahora, según el Dr. Caleb P. Nelson, instructor de urología en la Escuela de Medicina de Harvard, quien también es codirector del nuevo centro de cálculos renales en el Boston Children’s Hospital, dice que están viendo al menos un caso por semana o menos.

Los síntomas varían en los niños pequeños, desde casi ninguno hasta un dolor intenso en los niños mayores. Los cuatro síntomas más comunes incluyen:

-dolor intenso en la zona lumbar y / o en los costados
– micción frecuente y dolorosa
orina con sangre o de color rosado
-Infecciones del tracto urinario, secundarias a cálculos renales, acompañadas de fiebre.

Aunque la mayoría de la gente está bastante asombrada de que un niño haya desarrollado un cálculo renal, rara vez es una amenaza grave para la salud. Sin embargo, puede ser una afección recurrente si no se presta especial atención al cambio de hábitos dietéticos del paciente.

La mayoría de las investigaciones anteriores que se han realizado sobre cálculos renales en adultos hacen que la mayoría de los médicos crean que este viejo consejo probado y verdadero también es relevante para los niños. Muy por encima de varios otros factores de riesgo para la salud, como la vulnerabilidad genética, la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta, los malos hábitos alimenticios son el principal culpable del inicio del desarrollo de cálculos renales.

Esto realmente no debería sorprender a nadie, considerando cuántas otras condiciones de salud también están aumentando en los niños.

El desarrollo de cálculos renales es el resultado de la cristalización de uno de varios tipos diferentes de sustancias minerales dentro del riñón, como el oxalato, el fosfato cálcico o el ácido úrico, ya que la orina se vuelve altamente concentrada durante un período prolongado de tiempo. Si el cálculo es lo suficientemente grande, a menudo causa dolor dentro del sistema del tracto urinario al obstruir el proceso de eliminación.

En los niños, la mayoría de las veces, los cálculos se encuentran anclados dentro del riñón o en el uréter (el tubo estrecho que conecta el riñón con la vejiga). Los cálculos pequeños generalmente se eliminan sin intervención, aunque puede que no sea un proceso indoloro. Las piedras que miden más de 5 milímetros (0,20 pulgadas) requieren un tipo de procedimiento médico más evasivo. Todos los tratamientos de cálculos renales generalmente se realizan de forma ambulatoria.

El diagnóstico del tipo de sustancia del que se compone el cálculo generalmente consiste en un análisis de orina, y se pueden usar una variedad de técnicas de prueba por imágenes para determinar cómo se debe manipular el cálculo. Si se determina la probabilidad de que el paciente no pueda expulsar el cálculo por sí mismo, la litotricia no evasiva por ondas de choque (LEOC) se usa con mayor frecuencia con niños cuando es posible.

La terapia de energía de ondas de choque no quirúrgica se pasa a través de la piel para romper el cálculo en fragmentos que se pueden pasar y eliminar a través del tracto urinario. Pueden pasar hasta tres meses antes de que todos los fragmentos se eliminen por completo.

Los cálculos renales ya no se consideran una condición estrictamente de mediana edad, y muchos jóvenes están descubriendo esta dolorosa realidad. Claramente, lo que se necesita ahora es una estrategia de conciencia cultural preventiva para, con suavidad, orientar a nuestros jóvenes hacia hábitos alimentarios más saludables.

Limitar la sal de mesa, los alimentos procesados ​​con alto contenido de sodio, las comidas rápidas y las bebidas en el hogar es la clave, junto con beber mucha agua (un litro por cada 50 libras de peso corporal) a diario. Los niños que orinan menos de una vez cada tres horas corren el riesgo de deshidratarse.

Las escuelas de nuestra nación tienen la responsabilidad de limitar o eliminar los refrescos y las bebidas deportivas, y fomentar el consumo de agua y el uso de los baños entre sus estudiantes.

La mayoría de los niños evitan beber demasiado en la escuela, ya que a menudo consideran que es un gran inconveniente usar los baños en la escuela. Esto, combinado con las políticas administrativas escolares que desalientan el uso del baño durante el tiempo de instrucción en clase porque se considera una interrupción del aprendizaje, debe cambiar ya que la salud de nuestros niños está en riesgo.

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