Casas Energy Star: de los hobbits a la magia

Tendencias ambientales en viviendas con viviendas Energy Star

Mi hijo de 10 años se ha enamorado recientemente de El señor de los anillos Lego. Hay algo mágico en construir y crear que parece capturar la imaginación humana, y hay algo precioso en el estilo de vida de un hobbit que ha atraído seguidores a las historias de Tolkien de todo el mundo. Quizás sea el paisaje de la Tierra Media, o quizás el estilo de vida más simple. Sea lo que sea, mi hijo está enganchado y, sinceramente, yo también lo disfruto.

Hay un poco de magia

Como ingeniero, paso gran parte de mi trabajo diario ayudando a constructores y desarrolladores a construir edificios de mejor calidad y hogares más eficientes. No son casas de hobbit, por supuesto, pero hay algo inspirador e imaginativo en las diferentes formas en que podemos vivir y protegernos.

Tengo el privilegio de participar en el concurso Home Sweet Home de Ontario, donde puedo ver algunas de las últimas tendencias en el diseño de viviendas respetuosas con el medio ambiente. Es un placer verlo. Ver la innovación trae una sensación de emoción al chico ingeniero que hay en mí.

La pintura está cambiando

El mercado de la vivienda está cambiando y palabras como “energía” y “medio ambiente” son ahora parte del discurso diario. El programa Energy Star nos ayuda a comparar los costos de energía. Los constructores de viviendas ahora usan comúnmente pinturas que tienen un contenido bajo o nulo de VOC (compuestos orgánicos volátiles), y todos los minoristas de gran tamaño también venden estas pinturas al público. Este cambio se ha producido solo en los últimos 10 años.

El aislamiento es mejor

El aislamiento está mejorando continuamente su rendimiento y a un costo menor. Los códigos de construcción exigen continuamente más y más ahorros de energía y el uso de productos que son cada vez más benignos para el medio ambiente (por ejemplo: refrigerantes mejorados en acondicionadores de aire). Todo esto significa que las casas más nuevas se están volviendo más cálidas y cómodas que nunca, y obviamente esto es algo bueno.

Mejoras tecnológicas

Y cada vez más casas tienen cajas elegantes que zumban silenciosamente ahorrándonos energía, desde ventiladores de recuperación de calor (HRV) hasta bombas de calor, calentadores de agua sin tanque o de condensación, y más.

El futuro luce brillante para las casas que ahorran energía

Entonces, ¿hacia dónde se dirige todo esto en los próximos 10 años? ¿Y cómo sería la vivienda en el futuro? Bueno, no será Hobbiton, pero me gustan las tendencias que estoy viendo.

Los constructores y desarrolladores de Ontario se están adaptando cada vez más a los programas de construcción ecológica. Muchos municipios recomiendan encarecidamente que los constructores certifiquen sus viviendas como edificios ENERGY STAR®, LEED® o BUILT GREEN®.

Es más fácil de lo que piensas

Todos estos programas son fantásticos y las ideas detrás de ellos son bastante más simples de lo que a veces parecen. El nombre de la etiqueta simplemente demuestra que el edificio está mejor construido: más duradero, más eficiente, más saludable para que los ocupantes vivan … nada mágico, solo mejor. Y todo por un coste razonable (que quizás sea la verdadera clave). Espere ver más de esto en el futuro, pero no radicalmente más. Los programas ecológicos seguirán diferenciando a los mejores constructores, pero la mayoría de los compradores todavía compran por ubicación, por lo que es probable que no veamos una demanda repentina de que cada casa nueva se etiquete como ecológica.

Menos costoso también

Ahorrar energía en su hogar es cada vez menos costoso. La tendencia continuará. La comparación de los costos de la energía será cada vez más común. Espere ver más y más aislamientos y más tipos de ellos, desde mezclilla reciclada hasta fibra de vidrio y espuma en aerosol. Y para los verdaderos amantes de los Hobbit, la casa ocasional de balas de paja. Mientras funcione (y todo funciona), los propietarios disfrutarán de los beneficios de los menores costos de energía. También veremos más paneles solares, pero el aislamiento es el rey silencioso.

La eficiencia del agua es lo siguiente

Una tendencia importante que está surgiendo silenciosamente es la eficiencia del agua. La Región de Waterloo y otros municipios a lo largo del Grand River siempre están hablando sobre cómo garantizar que tengamos suficiente agua potable para nuestra creciente población. La propuesta más cara sobre la mesa es el proyecto de tubería que se prevé que cueste más de $ 1 mil millones. Sin embargo, la idea más inteligente sobre la mesa es promover en gran medida la conservación del agua.

Esto también afecta a la vivienda. Mira esta lista:

  • Aseos eficientes
  • Cabezales de ducha eficientes
  • Uso de agua de lluvia
  • Uso de aguas grises
  • Incluso reciclar el agua de lluvia o de la ducha para hacer cosas como inodoros

Tanto las casas nuevas como las renovadas pueden ahorrar

Mis tendencias favoritas son aquellas a las que también tienen acceso tanto las viviendas nuevas como el mercado de la rehabilitación. Por ejemplo, RenewABILITY es un fabricante local de Kitchener que es el líder canadiense en recuperación de calor de agua de drenaje. Esta tecnología se puede agregar fácilmente a cualquier hogar y marca una diferencia real … y es muy simple. Sin partes móviles. Sin mantenimiento. Simplemente funciona.

¿Qué sucede con la energía de la ducha?

¿Alguna vez pensaste en lo que sucede con la energía en tu ducha? ¿Cuando calientas el agua solo para verterla sobre ti y por el desagüe? Este producto que no requiere mantenimiento reemplaza parte del desagüe y recupera parte del calor del agua antes de que salga de su casa. Cada hogar debería tener uno. Haz clic aquí para echarle un vistazo.

La mayoría de las mejores ideas son así: recuperar el calor antes de perderlo o reciclarlo. ¿Recuerdas las 3R de la escuela primaria? Reducir – Reutilizar – Reciclar: esto se aplica cada vez más a la vivienda, la energía y el agua también.

Puede que no todos disfrutemos soñando con las casas Hobbit, pero todos podemos disfrutar de la eficiencia energética y del agua, y si las tendencias de hoy son un indicador del futuro, entonces tenemos mucho que esperar.

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