Caza de ciervos en Barnes, Wisconsin

En noviembre de 2005, me dirigí al norte con mis hijos Alex y Travis a la cabaña de mi tío en la remota ciudad de Barnes. He estado cazando en esa zona durante la mayor parte de los 40 años. La cabaña está llena de recuerdos de la cocina de mi abuela, los veteranos jugando al cribbage, visitando a los vecinos y preparándose para la caza de la mañana de apertura. Fue genial que mi abuela nos levantara por la mañana para un desayuno buffet de huevos, tocino, salchichas, panqueques y tostadas. Lamentablemente, esos días se han ido y ahora mis hijos y yo tenemos que arreglárnoslas solos.

Apertura de ciervos de la mañana

Después del desayuno empacamos nuestro almuerzo y tomamos nuestro equipo, que consistía en cuchillos, pistolas, chaquetas de color naranja brillante y un buen par de botas abrigadas. Salir por la puerta en medio de la noche en una mañana de noviembre, fría y nevada, esperando el abridor, me pone la piel de gallina. Si eres un cazador de ciervos, comprenderás que hemos estado esperando casi un año para volver al bosque.

Mientras caminábamos hacia nuestros puestos de ciervos, todo lo que pensaba era en cuántos ciervos íbamos a ver y si este era el día en que uno de nosotros se conectaría con el gran y escurridizo ciervo de cola blanca. Llegamos al puesto de Travis y lo ayudamos a ubicarse antes de continuar nuestro viaje de media milla. Estaba casi en la cima de una colina, justo al borde de miles de pinos que fueron plantados en la década de 1940 por la CCC. Se asoma a un barranco que siempre ha sido una buena pista natural. A su derecha hay un antiguo derecho de paso del ferrocarril y un pequeño lago en forma de ocho que parece que se hace más pequeño cada año. ¡A Travis le encanta este lugar!

Alex y yo terminamos de caminar hacia nuestro soporte doble que estaba atado alrededor de un álamo de 12-14 pies. No era el mejor árbol para nuestro stand, pero no había muchas opciones. Muchos de los pinos se cosecharon en los últimos diez años, por lo que tuvimos bastante visibilidad de descenso. El sol empezó a salir por encima de los árboles cuando las ardillas rojas y los pájaros empezaron a despertar al resto del bosque.

Mientras escudriñábamos el área, vimos una cierva y un cervatillo dando vueltas en la maleza. Aproximadamente a las 10:00 am, habíamos visto a cinco ciervos moverse a nuestro alrededor, pero nada demasiado emocionante. ¡Entonces, de repente, sucedió! Aproximadamente 75 yardas detrás de nosotros había un pequeño ciervo con cuernos de ocho puntos que se alimentaba. Alex vio la pelota, pero no pudo disparar hasta que subió al primer camino. Con el viento soplando y el árbol balanceándose, parecía que sería un tiro difícil. Él disparó y luego yo disparé y ambos fallamos terriblemente. Unos cinco minutos después escuchamos un disparo junto al puesto de Travis. ¡Eso sonaba como una buena noticia!

Había pasado una hora y nuestras mentes se volvían locas de curiosidad. Agarramos nuestro equipo y caminamos hacia el puesto de Travis donde estaba limpiando después de cuidar al ciervo al que disparó. Era el mismo ocho puntero que perdimos antes. Estábamos extasiados porque aunque este no era su primer ciervo, era el primer buen macho para Travis. Terminamos de cazar pero no tuvimos éxito esa tarde. Caminamos de regreso a la cabaña para tener un poco de camaradería con el resto de los chicos.

Día dos

Al día siguiente, decidimos caminar por algunas áreas boscosas pequeñas, enfocarnos en algunas técnicas de acecho y hacer algunos recorridos cortos hacia nuestros luchadores. Colocamos a algunos de nuestros cazadores en puestos de ciervos y el resto de los cazadores caminaron por el bosque con la esperanza de sacar a algunos ciervos de sus camas. Hubo algunos disparos en la distancia, pero estaban tan lejos que sabíamos que no provenían de ninguno de nuestro grupo de caza. A medida que avanzaba la tarde, uno de mis sobrinos pudo realizar un buen tiro y dejó caer una cierva enorme en su camino. El día estaba llegando a su fin, así que decidimos conducir un pequeño trozo de bosque más lleno de pinos escoceses y matorrales. Le dije a mi hijo Alex que se parara en el borde de los pinos, donde se abría a un pequeño claro cubierto de hierba donde probablemente podría obtener un buen tiro abierto. Discutió conmigo y dijo que estaba aburrido y cansado de estar de pie, así que le dije: “¡Te vas a enojar, Alex, si entro y le disparo a ese monstruo cola blanca!” Pensó en ello por un minuto, me miró y, a regañadientes, caminó hacia el bosque. Estaba de pie detrás de un montón de cascadas que dominaban una abertura con álamos esparcidos, pinos escoceses y pequeños parches de matorrales. El resto de nosotros estábamos a un cuarto de milla de distancia cuando oímos el disparo del arma. ¡Hubo dos disparos! Continuamos caminando por el bosque hasta que encontramos a Alex sonriendo de oreja a oreja. Nos explicó que el macho salió del bosque, levantó su arma, hizo su primer disparo y falló. Por alguna razón, el macho se volvió y caminó directamente hacia Alex, dándole la rara oportunidad de realizar un segundo disparo. Ese tiro bien posicionado derribó 175 libras, 19 1/4 dentro de la extensión, ¡hermoso dólar de cola blanca! Aprendió una buena lección sobre ser paciente y quedarse quieto. ¡Valió la pena!

Mis dos hijos dispararon un dólar ese año, pero yo me quedé sin él. ¡Todavía fue uno de mis mejores viajes!

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