Celulitis por linfedema: una complicación importante

Al ser una infección bacteriana, la celulitis provoca inflamación de la piel. Para los pacientes de linfedema, la celulitis es una ocurrencia común y una complicación que encuentran con mucha frecuencia. En los pacientes que padecen linfedema, la hinchazón deja la piel estirada y por lo tanto más vulnerable a todo tipo de infecciones. Dado que el sistema linfático y el sistema inmunológico del cuerpo están estrechamente relacionados, cualquier daño al sistema linfático compromete la inmunidad del paciente a las infecciones. El sistema inmunológico debilitado es incapaz de defenderse de los ataques de infección, dejando al cuerpo susceptible a ataques repetidos y aumento de infecciones. Este círculo vicioso conduce a la celulitis en pacientes con linfedema.

La principal causa de celulitis es una bacteria conocida como Staphylococcus aureus o estreptococo. A menudo, el punto de entrada de las bacterias es un pequeño corte, una picadura de mosquito o un hematoma. Los síntomas más comunes serían hinchazón y dolor en el área, sarpullido en la piel, fiebre, escalofríos y el área se siente caliente al tacto. Sin embargo, es posible que no todos los síntomas estén presentes al mismo tiempo. Cada individuo experimentará una diferencia en la apariencia de los síntomas. Incluso cuando la celulitis reaparece en un paciente, puede verse diferente al episodio anterior. El lugar habitual de aparición son las piernas, pero también puede afectar la cara o los brazos y el cuero cabelludo.

El tratamiento de la celulitis consiste en antibióticos. Si el tratamiento es rápido, la celulitis cede en una semana. Sin embargo, en algunos pacientes con linfedema, la celulitis puede ser tan grave que es posible que deba permanecer en un hospital para la administración intravenosa de antibióticos. De hecho, esta podría ser la peor experiencia de un paciente con linfedema y causar las visitas más frecuentes al hospital. El tratamiento oportuno es esencial para evitar complicaciones o un mayor deterioro de la afección.

Durante el ataque de celulitis, es posible que el paciente deba interrumpir la terapia de linfedema. Hasta que la infección desaparezca, se deben suspender las sesiones de drenaje linfático manual. Se debe suspender el vendaje compresivo y las prendas compresivas no se deben utilizar durante el período. En la medida de lo posible, se aconseja al paciente que mantenga elevada la extremidad afectada. El curso de antibióticos prescrito para el tratamiento debe completarse incluso si los síntomas parecen haber desaparecido.

Para prevenir la celulitis, los pacientes con linfedema deben tomar precauciones adicionales. Un corte o hematoma no debe ignorarse y debe tratarse de inmediato. Limpiar la herida y aplicar una crema antibiótica es el mejor método. Vendar la herida promueve la cicatrización, aunque el vendaje debe cambiarse a diario. Los pacientes también deben estar atentos a las infecciones fúngicas de los pies. El cuidado de la piel es muy importante, ya que ayuda a mantener a raya las infecciones. Las precauciones generales como estas son la mejor manera para que los pacientes con linfedema prevengan la celulitis. Otras precauciones simples incluyen el uso de guantes al manipular detergentes, el uso de herramientas afiladas y la jardinería. Los pacientes con linfedema deben evitar caminar descalzos y evitar los objetos punzantes. Estas sencillas precauciones contribuirán en gran medida a prevenir complicaciones en los pacientes con linfedema.

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