Cetosis y pérdida de peso: la relación

¿Qué es la cetosis?

El cuerpo humano, como el motor de un automóvil, necesita energía del combustible para funcionar. El combustible del motor del automóvil es gasolina, mientras que el cuerpo humano necesita azúcar (o glucosa). Los carbohidratos son el grupo de alimentos principal que se descompone para formar glucosa, que luego se convierte en la energía que el cuerpo necesita. En las dietas que enfatizan una pequeña cantidad de carbohidratos, las llamadas dietas “bajas en carbohidratos”, el cuerpo no tiene suficientes carbohidratos para descomponerlos en glucosa para obtener energía, por lo que el cuerpo tiene que usar el almacenamiento de grasa para crear energía.

Cuando el cuerpo está en un estado de cetosis, se liberan cetonas (a veces llamadas cuerpos cetónicos) al torrente sanguíneo. Las cetonas son sustancias químicas ácidas y tóxicas (acetona, acetoacetato y beta-hidroxibutano). Esta liberación de cetonas en la sangre ocurre cuando el hígado convierte la grasa en ácidos grasos que el cuerpo utilizará como energía.

El uso que hace el cuerpo de su almacenamiento de grasa durante la cetosis provoca una pérdida de peso. Esta es la razón por la que las dietas bajas en carbohidratos son tan efectivas para lograr la pérdida de peso en un período de tiempo relativamente corto.

Detectar la cetosis

El exceso de cetonas (acetona) creado por el cuerpo se elimina a través de los pulmones mediante la respiración y la orina. El aliento tendrá un olor afrutado (a veces confundido con alcohol) y la orina se oscurecerá. La presencia de cetonas en la orina se puede detectar con una tira reactiva especial para orina que se vende en algunas farmacias. Además de pesar en una balanza, esta es una forma en la que puede verificar si su dieta baja en carbohidratos está siendo efectiva.

Posibles peligros de cetosis

Si el cuerpo permanece en un estado de cetosis durante un período prolongado de tiempo, puede producirse un estrés grave en el hígado y los riñones. También se cree que un estado de cetosis prolongado tiene un efecto dañino sobre los tejidos musculares.

Una afección llamada cetoacidosis, que es una forma grave de cetosis, hace que la acidez de la sangre descienda a niveles peligrosos. Esta afección normalmente se asocia con la diabetes tipo 1 y no debe confundirse con la cetosis.

Conclusión

El proceso de cetosis es muy instrumental y efectivo en la forma en que el cuerpo pierde peso cuando se reduce la ingesta de carbohidratos en el cuerpo. Esta reducción de carbohidratos obliga al cuerpo a utilizar su almacenamiento de grasa para crear la energía que necesita para funcionar. Es por eso que las dietas bajas en carbohidratos son tan efectivas para perder peso y se han vuelto tan populares en los últimos treinta años.

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