Chocolate: el superalimento incomprendido

Hemos escuchado durante años que el chocolate es realmente bueno para nuestra salud, pero este tipo de afirmación es muy engañosa. Existe un tipo específico de chocolate que es beneficioso. Y para aquellos de nosotros con un diente súper dulce, no es el tipo especialmente atractivo.

Chocolate negro. Eso es correcto. Y tiene que ser al menos un 70% de cacao para que sea bueno por dentro y especialmente por fuera.

Realmente no tenemos que adentrarnos en sus orígenes. Es bastante conocido que el chocolate proviene de los granos de cacao en las regiones tropicales del mundo, como África, Madagascar y América del Sur. Al igual que el café, es mucho más familiar para los consumidores una vez que se ha tostado y procesado mucho más lejos de su estado natural. Pero debemos entender que cuanto menos procesado es nuestro chocolate, más beneficioso es.

Nada más salir del grano de cacao, la pulpa y las semillas se denominan cacao. No se convierte en cacao hasta que se tuesta y se muele bien. Entonces, cuando estás en la tienda y ves “70% de cacao” o “88% de cacao”, por lo general sabes que estás obteniendo el producto real sin adulterar. El chocolate negro contiene más cacao y, por lo tanto, retiene sus compuestos naturales por los que los medios cantan alabanzas. El problema es que los componentes buenos para usted, también conocidos como flavonoides o flavonoles, son naturalmente amargos. Cuando comes chocolate con leche o semi-endulzado, los fabricantes han reemplazado esos compuestos con leche y azúcar para que tengan mejor sabor. Francamente, su salud no es lo primero en sus mentes … sus papilas gustativas sí lo son.

Es por eso que el término “chocolate” como superalimento es una tergiversación. Mi idea del chocolate no es la misma que la de otra persona. ¡Demonios, mi idea del chocolate ni siquiera es la que era hace 5 años! El Chocolate superficial es la variedad oscura. Y no cualquier chocolate negro. De hecho, incluso si encuentra las barras de chocolate que dicen “70% cacao” justo en el frente de la etiqueta, debe verificar los ingredientes. El primer ingrediente enumerado suele ser el ingrediente principal. Si dice algo además de “chocolate agridulce” (he visto “leche” en algunos), no será real.

Por cierto, en caso de que le preocupe el “licor de chocolate” que suele ver en las etiquetas, ¡no se preocupe! No se refiere a nada alcohólico. Después de que las semillas de cacao se tuestan y se descascaran, luego se muelen en una pasta arenosa, así se llama. La palabra “licor” simplemente se refiere a su estado líquido. No puedo decirles cuántas veces tuve que aclarar esto para las personas que evitan el alcohol por motivos religiosos y de salud.

Personalmente, cuando elijo chocolate negro, tengo un criterio adicional. Yo prefiero los productos en general que son buenos para el medio ambiente. El chocolate ciertamente no es una excepción, especialmente cuando tiene el sello de aprobación “Rainforest Alliance Certified” en la etiqueta. Esto significa que el cacao utilizado para hacer el chocolate se compró a pequeños propietarios, a menudo familiares, que trabajan de manera sostenible. Esto, a su vez, protege los hábitats y comunidades directamente afectados por estos propietarios. Y como el medio ambiente y sus habitantes son su primera prioridad, me siento impulsado a comprarles mi chocolate en exclusiva. Me gustan las personas que se preocupan por algo más grande que ellos mismos.

Solía ​​ser todo sobre el chocolate con leche. Hacía una mueca ante la sola mención del chocolate amargo o agridulce. Durante mucho tiempo creí que era un gusto relacionado con la edad, pero aunque en parte puede ser cierto, descubrí a medida que envejecía que mi gusto por la comida tan “madura” no había cambiado. Sin embargo, lo que lo ha cambiado más recientemente es la investigación que hice para averiguar más sobre el “chocolate” que dicen que es bueno para ti. Los beneficios para la salud y la belleza valieron la pena para aclimatar mi paladar a esta sustancia que alguna vez fue ofensiva. ¡Pero eso es para la próxima!

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