Cobre en el cuerpo humano

INTRODUCCIÓN: EL LUGAR DEL COBRE EN LA “CADENA DE LA VIDA”

Para una buena salud y vitalidad, el cuerpo humano necesita varios nutrientes clave que trabajan juntos, como los eslabones de una cadena. Si uno de los eslabones se rompe, la cadena es ineficaz, de ahí el dicho: “Una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil”. Los nutrientes que forman la “cadena de la vida” son carbohidratos, proteínas, vitaminas, enzimas, lípidos y esteroles y minerales. Los seis deben estar presentes en cantidades adecuadas para que la vida prospere.

Los minerales, el grupo al que pertenece el cobre, son fundamentales para todas las reacciones químicas que ocurren en el cuerpo. Ya sea que se trate de producción de energía, fabricación de tejidos, síntesis de proteínas, balance hídrico o crecimiento y reproducción celular, se requiere al menos un mineral.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL COBRE

El cobre es uno de los pocos elementos metálicos que el cuerpo humano necesita para un rendimiento metabólico óptimo. Se encuentra en todo el cuerpo, donde ayuda en el papel fundamental de fabricar glóbulos rojos y mantener saludables las células nerviosas y el sistema inmunológico. Quizás la importancia del cobre en la vida humana se destaca por el hecho de que está presente desde el momento de la concepción, ayudando en la formación y desarrollo del corazón, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso de un bebé, entre otros.

Va más allá apoyando la absorción de hierro y promoviendo la formación de colágeno. El cobre también tiene propiedades antioxidantes que combaten la actividad de los radicales libres que aceleran el envejecimiento al dañar las células del cuerpo. Baste decir que el cobre tiene inmensos beneficios en el cuerpo humano, algunos de los cuales recién se están descubriendo.

COBRE EN EL CUERPO

En el cuerpo, el cobre se almacena principalmente en los músculos y los huesos. Los estudios científicos indican que hay aproximadamente de 1,4 a 2,1 miligramos de cobre por kilogramo de peso corporal. De lo anterior, puede ver que su cuerpo necesita cobre en pequeñas cantidades. Aunque la deficiencia de cobre es poco común, por lo general se manifiesta de varias formas, que incluyen un recuento bajo de glóbulos blancos, osteoporosis, anemia, baja temperatura corporal, problemas de tiroides, latidos cardíacos irregulares y huesos frágiles. También hay investigaciones científicas que apuntan a la deficiencia de cobre como uno de los factores que pueden exponerlo al riesgo de enfermedad coronaria.

LOS EFECTOS SECUNDARIOS DEL COBRE

Como ocurre con la mayoría de las cosas, la moderación en la ingesta de cobre es importante. Incluso con su papel fundamental para garantizar una buena salud, consumir demasiado de este mineral puede causarle efectos secundarios desagradables como dolor de estómago, diarrea, dolor de cabeza, náuseas, mareos y vómitos. Cuando se ingiere en cantidades tóxicas, el cobre puede ser fatal. Afortunadamente, el cuerpo tiene su mecanismo de rechazar grandes cantidades de cobre que pueden consumirse inadvertidamente a la vez.

La cantidad diaria recomendada de cobre para adultos es de 900 microgramos, mientras que las mujeres embarazadas y en período de lactancia generalmente requieren dosis más altas de 1000 y 1300 microgramos al día, respectivamente. El consumo de grandes cantidades de zinc puede ayudar a eliminar el exceso de cobre del cuerpo.

ALIMENTOS RICOS EN COBRE

Debido a que el cuerpo humano no puede sintetizar cobre, este mineral debe obtenerse exclusivamente de la dieta en pequeñas cantidades. Obtendrá cobre en la dieta de una amplia variedad de alimentos, que incluyen vegetales de hojas verde oscuro como la col rizada y las espinacas; mariscos como ostras, calamares y langosta; legumbres secas como frijoles y soja y frutos secos como nueces, avellanas y anacardos.

Otras fuentes alimenticias de cobre incluyen la carne de órganos como el hígado, el aguacate, el chocolate, los melocotones secos, los higos y las pasas. El agua potable suministrada a través de tuberías de cobre también proporciona pequeñas cantidades de cobre, aunque la mayoría de la gente no sabe nada al respecto. Tal abundancia de fuentes dietéticas de cobre podría sugerir que no hay necesidad de suplementación. Pero una investigación reciente ha establecido una tendencia emergente que debería hacer que la gente se siente y escuche. Según una encuesta reciente, solo el 25% de los estadounidenses consumen una cantidad diaria de cobre que la Junta de Alimentos y Nutrición de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Considera adecuada. ¿A dónde se ha ido todo el cobre?

CONCLUSIÓN:

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estableció hace mucho tiempo que minerales importantes se están agotando gradualmente del suelo, con el tiempo. Esto significa que, aunque las personas consumen alimentos ricos en cobre, con el paso del tiempo están obteniendo menos cantidades de cobre y otros minerales. La sugerencia de que nuestra dieta no alcanza las cantidades requeridas es instructiva. A la larga, la suplementación puede no ser una idea descabellada después de todo.

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