Cocina de insectos – Dip de escarabajo de agua Maeng Da con bagre y chile asado – Comida regional tailandesa

Esta es mi versión de “Los grandes éxitos de los Beetles”, ya que de hecho me enamoré de este plato hace unas semanas y desde entonces he estado molestando por verlo hecho. Finjo que hago esto para la posteridad, para usted, el lector. De hecho, es egoísta. Simplemente me gusta y quiero saber cómo hacerlo para poder presumir frente a mis amigos y colegas chefs tailandeses 😉

Tengo que admitir que hay algo un poco desconcertante en meterte una criatura en la boca que se parece mucho a una cucaracha gigante. No lo imaginarías por mi escritura, pero en realidad soy como tú. Si alguien hubiera sugerido hace diez años que me acercaría a un vendedor ambulante, le entregaría 10 baht y tragaría una cosa enorme con alas y media docena de patas crujientes semi escondidas debajo de su caparazón brillante, los improperios habrían salido volando de mi boca. labios como una plaga de langostas (sin freír) que cruzan Egipto. ¿Reír? Me hubiera cagado.

En realidad, era muy tarde en la noche, unas cervezas en la noche en mi cuarto viaje a Tailandia cuando me persuadieron de probar los saltamontes. De hecho, me convencí a mí mismo de que no se necesitaba picana para el ganado. Sorprendentemente, los encontré un poco como patatas fritas. Sabroso, crujiente y genial con una cerveza. Entenderlo fue la parte más difícil. Había roto una especie de barrera y, lejos de ser orgulloso o jactancioso, me encontré bastante introspectivo, investigando las razones de mi terror de probar estas cosas anteriormente. No soy tan raro como crees.

Un amigo, Simon, me preguntó hoy si estaba un poco molesto por toda esta comida extraña. Mi respuesta fue que sí, lo estaba. Cosas como Twinkies, pasteles de carne y riñones, cerebros de cordero desmenuzado al estilo francés e intentos kazajos de pizza me asustan muchísimo. Natto también, que es un arroz fermentado japonés pegajoso y viscoso que una vez tuve el desagrado de ponerme en la boca. No soy muy aficionado a las tripas y los despojos, y también recuerdo mis días de adolescencia cuando retrocedí horrorizada al pensar en alguien que comiera pescado crudo. ¡Esos bastardos japoneses que matan ballenas se comieron PESCADO SANGRIENTO CRUDO! No lo podía creer. Los niños kiwis jóvenes con cabello largo y camisetas AC-DC no podían “entenderlo” en ese entonces. Solo había una sana desconfianza hacia los extranjeros y la ‘mierda extraña’ que hacían pasar por comida.

Avance rápido unos años y he dirigido dos restaurantes japoneses exitosos y tengo un gran aprecio por la cocina y la gente. Estoy TAN contenta de no haber hecho el curso TAFE en ese entonces que me enseñó a hacer prosciutto, luego jamón enrollado, luego salami, y finalmente las populares salchichas de cóctel + polonies que todos conocemos y amamos con su colorante rojo y desagradable. mugre raspada de la tabla y hecha de las sobras.

También los desafiaría a TODOS a mirar de cerca lo que contiene un McNugget de pollo y luego a comer uno, nunca más. .

Como todo, se trata un poco de salir de la zona de confort y explorar nuestro fundamento para hacer lo que hacemos, comer lo que comemos y retener las opiniones y actitudes con las que crecimos. Algunos de nosotros lo hacemos, otros no. Realmente creo que los viajes nos obligan a volver a explorar nuestras convicciones y nuestra razón de ser, incluso si algunos de esos descubrimientos son cosas que preferiríamos haber dejado más cómodamente en el armario. (No se preocupe, no empezaré a hablar sobre el aerosol de crema batida y el traje de Batman).

Pero volviendo al Maeng Da, estaba sentado en un bar en Bangkok de vacaciones hace muchas lunas, comiendo saltamontes fritos y bromeando con un vendedor de ropa que estaba comiendo Maeng da, estos grandes escarabajos de agua. Ella era un gran deporte, pero me dio la vuelta y me ofreció uno.

Arrugué la nariz con disgusto y ella gesticuló “No” “No comer así” – luego me mostró – abriendo el caparazón y dejando al descubierto el interior que parecía caviar. Me lo ofreció y luego probó algunos, mostrándome que estaba bien. ESTO fue lo que comimos, no todo el asunto.

Lo raspé y lo probé; el sabor era intenso pero extrañamente agradable. No es como un error en absoluto. Parecía extrañamente familiar, pero al mismo tiempo muy extraño.

Tenía la acritud de un perfume o detergente, las palabras apenas pueden explicar, pero la frescura de la lima o los cítricos con una nota de salida indescriptible.

Eso fue hace mucho tiempo, y apareció de nuevo en mi existencia en este planeta hace un par de semanas en una inmersión de aspecto inofensivo.

Me estaban observando mientras sumergía la bola de arroz pegajoso en la materia grisácea.

Parecía babaganoush, salsa de berenjena asada, pero sabía que no lo era.

Pensé que era un pez ‘nam prik’ y no estaba lejos. Tenía “Maeng Da” dentro y desde mi primer bocado me enganché. Es como la primera vez que prueba un cóctel o una bebida que tiene un aguardiente o licor que realmente le atrae. Reconoces el sabor y forma un recuerdo, un anhelo y un perfil de sabor que perdura como un fantasma en un sueño. ¿Es real? ¿Qué parte del plato ES? Quieres deconstruirlo y entenderlo. Tenía que ver el proceso y documentarlo para tu beneficio (me dije) pero en realidad era para mí.

El hecho de que esto fuera triturado en un chapuzón tampoco dolió. No había ningún hexápodo rechoncho y brillante con el que lidiar, solo un plato de textura cremosa con un sabor increíble.

Recogimos los errores del mercado.

Se les llama Maeng Da, que significa “proxeneta”. Como en ‘vende putas’. Al igual que los grandes negros con sombrero de fieltro con llamaradas asesinas a la moda y tacones de plataforma como aparecen en ‘Austin Powers’.

Estos son escarabajos de agua que rozan la superficie de los estanques en la temporada de lluvias, por lo que ‘papá’ estaba un poco asustado por tener que desembolsar 12 baht cada uno para comprarlos para mí, siendo costosos debido a la falta de lluvia hasta ahora en el temporada.

No importa. Agarré los 60 baht por 5 cada uno y otros 40 baht por un par de bagres retorcidos, y nos dirigimos a casa listos para el próximo banquete. No cuento la historia en ninguna parte tan bien como mi fiel cámara, así que déjame garabatear la receta a continuación y repasarla contigo. Si puedes entender esto, es increíble intentarlo. Las fotos paso a paso se pueden encontrar en mi sitio web si tiene curiosidad por ver las imágenes.

  • 2 de cada bagre pequeño
  • La hierba de limón
  • Sal
  • Agua para la caza furtiva
  • Escarabajos acuáticos maaeng da – 3 cada uno
  • Chiles – 3 cada uno – tostados sobre una llama de leña o gas
  • Ajo – 3-4 dientes
  • Sal al gusto
  • Hojuelas de chile rojo seco tostado – 1 dps
  • Cilantro – 2 dsp picado fresco
  • Cebolleta – 1-2 cada uno

Método

  1. Poner bagre en una olla con agua, limoncillo triturado torcido en un nudo y un poco de sal al gusto.
  2. Cocine a fuego lento hasta que esté bien cocido.
  3. Retirar el pescado, quitar la carne de las espinas y reservar.
  4. Colar y reservar el líquido de cocción del pescado (caldo de pescado de limoncillo)
  5. Pinche los escarabajos acuáticos Maeng Da
  6. Sostenga sobre una llama de gas y tueste durante uno o dos minutos hasta que esté bien cocido y aromático.
  7. Agregue el ajo a un mortero y tritúrelo machacando
  8. Agregue los chiles asados ​​a la llama y triture también para combinar con el ajo.
  9. Pica finamente todos los escarabajos Maeng Da y machaca hasta obtener una pasta suave hasta que las cáscaras se conviertan en puré http://www.youtube.com/watch?v=Z6nw1nCq3kQ
  10. Agrega el pescado y machaca hasta formar una pasta.
  11. Agregue las hojuelas de chile tostado, el cilantro y la cebolleta picada.
  12. Agregue suficiente caldo de pescado de hierba de limón para que tenga una consistencia suave para mojar.
  13. Mezclar para combinar
  14. Sirva y cubra con cebolla tierna recién picada.
  15. Sirva con verduras frescas hervidas. Usamos esponja vegetal hervida (calabaza) y berenjenas ‘praya’ tailandesas, hervidas hasta que estén blandas.

También se sirve con arroz glutinoso. Este fue un plato increíble y memorable. Me complace responder cualquier pregunta que pueda tener, y he probado bastantes platos extraños y maravillosos, muchos de los cuales aparecen en mi sitio junto con recetas tailandesas “habituales”. Me encantaría recibir tus comentarios, opiniones, preguntas, sugerencias, abusos y expresiones de horror. Ven a visitarnos.

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