Cómo aliviar el dolor de la culebrilla

El herpes zóster es una afección cutánea dolorosa causada por el virus de la varicela llamado herpes zoster. El herpes zóster se caracteriza por grupos de ampollas llenas de líquido que recorren las vías nerviosas del cuerpo. Las ampollas suelen picar y pueden ser dolorosas al tacto. Los nervios afectados son responsables del dolor asociado con el herpes zóster. Diferentes fármacos y medicamentos pueden aliviar el dolor de la culebrilla.

Analgésicos

En general, los medicamentos de venta libre son suficientes para controlar el dolor de quienes padecen herpes zóster. La mayoría de las personas toman naproxeno e ibuprofeno para aliviar el dolor. Sin embargo, algunos adultos mayores pueden sufrir un dolor nervioso tan intenso que requiera analgésicos recetados fuertes. El narcótico oxicodona, un medicamento recetado, se puede usar para tratar el dolor de la culebrilla.

Medicamentos anti-virales

Los medicamentos antivirales pueden reducir la intensidad y la duración de los síntomas del herpes zóster. Estos medicamentos antivirales incluyen famciclovir, aciclovir y valaciclovir. Deben usarse inmediatamente, preferiblemente dentro de las 72 horas posteriores a la aparición de los síntomas, para controlar la infección.

Alivio tópico del dolor

Algunas personas encuentran alivio del dolor de la culebrilla con medicamentos tópicos. El anestésico tópico lidocaína a menudo es eficaz para controlar el dolor y se puede aplicar mientras las llagas aún están activas. La crema de capsaicina se puede aplicar cuando las ampollas hayan formado una costra. También se puede usar aspirina tópica o salicilato de trietanolamina (Aspercreme), así como preparaciones que contienen mentol, como Flexall de alta concentración.

Remedios caseros

La aplicación de una compresa fría sobre las ampollas suele aliviar el dolor. La picazón y el dolor asociados con el herpes zóster también se pueden reducir bañándose en una tina fría con avena o bicarbonato de sodio.

Dolor persistente de la culebrilla

Incluso después de que la erupción haya sanado, algunos pacientes continúan experimentando dolor crónico. La neuralgia posherpética (NPH) es una complicación común en quienes padecen herpes zóster. La irritación dolorosa causada por el virus del herpes zóster en los nervios puede persistir durante meses o incluso años. Este tipo de dolor de la culebrilla puede ser extremadamente severo y debilitante.

La duración y el tratamiento del dolor agudo de la culebrilla y el dolor crónico de la NPH son diferentes. El dolor de la culebrilla que se experimenta en el brote inicial suele responder bien al tratamiento y suele ser de corta duración. Por el contrario, la PHN tarda más en tratarse y, a menudo, es incapacitante. También ocurre con mayor frecuencia en personas mayores.

El dolor puede ser tan intenso que ni siquiera se puede tolerar la ropa o un toque ligero en el área afectada. Los pacientes con NPH pueden perder la capacidad de realizar sus tareas diarias y esto puede conducir a la pérdida de la independencia y la depresión. A menudo, muchos pacientes con NPH no reciben alivio del dolor sin importar qué medicamentos o terapias usen.

Los métodos de tratamiento para la PHN incluyen analgésicos tópicos, antidepresivos tricíclicos, gabapentina y analgésicos opioides. A menudo se usa una combinación de diferentes métodos de tratamiento, ya que ninguna terapia es cien por ciento efectiva. El uso de uno o más de estos métodos terapéuticos junto con antivirales durante la infección por herpes puede ayudar a prevenir o reducir el dolor y la duración de la NPH.

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