Cómo deshacerse de los colémbolos (también conocidos como pulgas de las nieves, colémbolos y ectoparásitos)

Si nunca ha oído hablar de Collembola, no está solo. Hasta hace poco, se pensaba que estas criaturas del suelo eran esencialmente inofensivas. Incluso los médicos negaron con vehemencia que los colémbolos pudieran infestar el cabello y la piel humanos. Las personas que sufrían de sensaciones crónicas de picazón, mordiscos y gateos a menudo se consideraban delirantes, pero esa mentalidad está cambiando lentamente. La creciente evidencia sugiere que estas micro-diminutas plagas pueden ser sorprendentemente invasivas.

Gracias a la tenacidad de personas como el Dr. Frans Janssens y su colega, el Dr. Kenneth A. Christiansen, la comunidad científica está comenzando a reconocer que los colémbolos pueden representar una amenaza muy real para la comodidad humana cuando están presentes en grandes cantidades. Los dos investigadores recopilaron decenas de informes de propietarios, médicos y operadores de control de plagas en varios países, incluidas muchas regiones de los Estados Unidos. Dentro de las áreas grises entre el testimonio casual, la observación científica y la documentación médica concreta, surgió una imagen sorprendente. Los colémbolos están en todas partes y no es imposible que se adhieran a los seres humanos y los animales.

Como habitantes de suelos fértiles, es probable que los colémbolos se encuentren en casi cualquier lugar. Cuanto más riegue el césped y aplique fertilizante, más felices estarán. Se les considera los artrópodos más abundantes de la tierra. Desde tiempos prehistóricos, han sobrevivido a inviernos gélidos y veranos muy calurosos, pero su número disminuye exponencialmente en condiciones secas.

Los dueños de mascotas son particularmente vulnerables a la infestación de colémbolos. Los perros y gatos que pisotean el suelo húmedo o la hierba mojada pueden recoger colémbolos y transportarlos a la casa; sin embargo, no es probable que los colémbolos permanezcan adheridos a las mascotas como las pulgas a menos que el sistema inmunológico del animal esté comprometido (por ejemplo, si hay una infección por hongos en la piel). Los colémbolos se transfieren fácilmente entre humanos y animales. No es necesario un contacto cercano. Estas criaturas acrobáticas pueden saltar de tres a cuatro pies. Es posible que no siempre los notes catapultando por el aire. Pueden ser más pequeños que la cabeza de un alfiler.

Si la idea de algunos colémbolos en la casa te vuelve paranoico, relájate. Su capacidad para dividir y conquistar dependerá en gran medida de factores ambientales. ¿Le gusta cultivar plantas en macetas en interiores? ¿Su sótano tiende a inundarse después de una buena lluvia? ¿Puedes oler el moho detrás de la pared del baño? ¿Sigues esperando que un plomero arregle esa tubería que gotea debajo del fregadero de la cocina? ¿Quién fue presidente la última vez que limpió sus conductos de aire? Un ambiente húmedo y mohoso es como Disneyland para un springtail.

Deshacerse de una infestación avanzada de colémbolos puede ser difícil porque los colémbolos no están clasificados como insectos. Se definen como hexápodos, ancestros primitivos de los insectos de hoy en día. Según el científico orgánico David Glassel, los pesticidas químicos no tienen ningún efecto sobre el hexápodo. Solo los insecticidas naturales funcionarán, y el mejor remedio es el aceite de cedro.

Guía paso a paso para eliminar la infestación de colémbolos:

1.) Mímate a ti mismo y a tus mascotas con un insecticida de aceite de cedro tópico aprobado para su uso con humanos y animales. Evite el aceite de cedro de grado cosmético o de aromaterapia. No está purificado y generalmente proviene de ciertas formas de cipreses. El aceite de cedro que está formulado para la protección del hogar matará TODO TIPO de parásitos al contacto, incluidos colémbolos, piojos y todas las formas de ácaros. Si tiene la tentación de utilizar un kit de venta libre diseñado para el control de los piojos, no se moleste. No funcionará, no es suficiente para cubrir áreas grandes y simplemente no es bueno para usted. Dichos productos contienen lindano, una sustancia química cuyo uso con animales está prohibido por la Agencia de Protección Ambiental.

2.) Rocíe sofás, camas y alfombras con una fina niebla de aceite de cedro. Una fórmula casera adecuada será muy ligera y pura. En otras palabras, no mancha la tela.

3.) Utilice una máquina de niebla de aceite de cedro para penetrar en las grietas y hendiduras invisibles de la casa. Normalmente, las máquinas de humo se consideran opcionales, pero las infestaciones avanzadas de colémbolos requieren medidas agresivas. Si cree que su infestación es severa, o si en realidad ha VISTO grandes grupos de colémbolos moviéndose sobre pisos y paredes, no pierda tiempo.

4.) Utilice la máquina de humo para tratar los conductos de aire o contrate una empresa profesional de limpieza de conductos de aire. Muchas personas se sorprenden al descubrir que tienen moho en los conductos de aire. No es raro que se desarrolle moho en su sistema de calefacción y refrigeración debido a la condensación de su aire acondicionado. Los colémbolos se alimentan del moho y prosperan en condiciones de humedad. El moho también puede agravar el asma y las alergias. El tratamiento de los conductos de aire aborda todas estas dificultades.

5.) Compre filtros de horno de la más alta calidad disponibles en su tienda local. Los filtros diseñados para eliminar alérgenos y ácaros del polvo son los mejores. Cambie los filtros con frecuencia.

6.) Busque lugares donde se acumule la humedad. Repare los techos y las tuberías con goteras. Selle las grietas alrededor de las ventanas del sótano. Preste especial atención a las paredes del baño y los gabinetes debajo de los lavabos.

7.) Quite las plantas de la casa, especialmente los árboles decorativos que estén en macetas grandes llenas de tierra. Recuerde que los colémbolos pueden transportarse directamente a su hogar a través de bolsas de tierra en macetas.

8.) Tome medidas agresivas para controlar las poblaciones de animales en su propiedad. Ponga la basura en una bolsa doble y no deje barriles de basura abiertos por ahí. Los alimentos de origen animal que se almacenan al aire libre deben guardarse en recipientes herméticos. Utilice trampas o repelentes para controlar las poblaciones de roedores, mapaches y ardillas. Resista la tentación de acariciar perros y gatos callejeros. Informe cualquier avistamiento de gatos salvajes a su centro de control de animales local.

9.) Tenga cuidado con la tierra para macetas ultra rica y los materiales de jardinería de madera. Con base en las llamadas realizadas a nuestra operación de control de plagas desde todo el país, las poblaciones de colémbolos a menudo se introducen en el hogar cuando se arrojan camiones cargados de mantillo o tierra nueva en propiedades que anteriormente tenían un mínimo de jardinería. (El mantillo atrapa la humedad y promueve el crecimiento de moho). Selle las grietas alrededor de las ventanas del sótano antes de distribuir materiales naturales de jardinería alrededor del perímetro de la casa. Si está preocupado por las poblaciones de colémbolos al aire libre, existen concentrados de aceite de cedro súper fuertes diseñados para repeler los mosquitos y matar las poblaciones de insectos en la hierba y el suelo. Los criadores de mascotas, los criadores de caballos y los ganaderos utilizan concentrados de aceite de cedro para controlar todo tipo de parásitos en graneros, corrales y pastos. Un tratamiento generoso a principios de la primavera o el verano hará mucho para destruir los huevos y controlar múltiples poblaciones de insectos antes de que exploten. Las facturas de los veterinarios son CARAS. ¡Destruye los parásitos antes de que te destruyan a ti!

10.) Por último, pero no menos importante, evite los pesticidas químicos. En febrero de 2011, USA Today publicó un artículo titulado “Exposición a plaguicidas en el útero vinculada a discapacidades de aprendizaje”. El estudio se centró en la peremetrina, una sustancia química comúnmente utilizada para combatir las plagas domésticas. Por inquietante que parezca, el tema no es nada nuevo. Numerosos estudios científicos han relacionado los pesticidas químicos con trastornos neurológicos, cáncer de mama y defectos de nacimiento en niños que viven cerca de granjas donde se rocían productos químicos. En una investigación de ABC World News televisada a nivel nacional, se descubrió que los medicamentos para pulgas y garrapatas producidos en gotas causan 44.000 reacciones graves en un solo año, incluidas múltiples muertes.

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