¿Cómo funcionan las luces de neón?

Las luces de neón son en realidad una de las formas de iluminación más antiguas disponibles, y su historia se remonta a 1910. Funcionan haciendo pasar una corriente eléctrica a través del gas de neón en el centro del tubo. Este proceso explica tanto las buenas como las malas propiedades de la iluminación de neón. En este artículo, discutiré cómo funcionan las luces de neón y cómo este proceso las diferencia de otras formas de iluminación.

Las luces de neón fueron inventadas originalmente por el francés Georges Claude. Descubrió que el gas recién descubierto, el neón, se iluminará cuando pase una corriente eléctrica a través de él. Lo que sucede es que, a medida que la electricidad atraviesa el gas, el gas se ioniza gradualmente y, finalmente, emitirá luz. Si pasa suficiente corriente a través del gas, la luz será constante.

Las llamadas “luces de neón” en realidad no están hechas completamente de neón. De hecho, algunos no tienen neón. Se descubrió muy rápidamente que los otros gases nobles, como el helio, el argón, el criptón y el xenón, tenían exactamente las mismas reacciones cuando se electrificaban. Además, brillaban en diferentes colores. El helio es rosa. El neón es naranja. El argón es azul claro. El criptón es de color violeta claro. Finalmente, el xenón es de color violeta oscuro. Cuando se mezclan en diferentes cantidades, los gases nobles pueden producir muchos colores de luz diferentes. Todos conservaron el nombre de “luz de neón”, porque el neón fue el primer gas utilizado en este tipo de iluminación.

Algunas de las peculiaridades de los tubos de neón son el resultado de su funcionamiento. Por ejemplo, ¿se ha preguntado alguna vez por qué los tubos de neón pueden parpadear? La razón es que acumularán una corriente lentamente, pero solo emitirán luz una vez que alcancen cierto punto. Cuando la corriente es débil, el gas no recibe suficiente corriente para reemplazar la corriente que acaba de emitir como luz y cae por debajo del punto en el que vuelve a brillar.

Además, ¿se ha preguntado alguna vez por qué los tubos de neón son tan comunes en los letreros de las calles? La razón es que, al final del día, una luz de neón es solo un tubo de gas con electrodos en cada extremo. No requiere un filamento, como una bombilla incandescente, ni un revestimiento fluorescente, como una bombilla fluorescente. Por lo tanto, los tubos se pueden doblar fácilmente en casi cualquier forma. De hecho, los tubos también pueden tener una longitud casi indefinida, pero como son más baratos de reemplazar si se rompen, la gente suele utilizar tubos mucho más cortos.

Las luces de neón tienen una historia fascinante y son únicas en su diseño. Han sido una parte importante del diseño de iluminación durante generaciones y lo serán para las generaciones venideras.

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