Cómo medir la presión arterial

Hoy en día, muchas personas tienen dispositivos digitales para medir la presión arterial en sus hogares. Estos dispositivos se han vuelto relativamente económicos. Se coloca un brazalete en el brazo y se infla. A medida que se desinfla, se mide la presión arterial (y generalmente también la frecuencia cardíaca). Los resultados generalmente se muestran en una pantalla LCD. Muchos de estos dispositivos de medición digitales incluso vienen equipados con memoria para que los usuarios puedan realizar un seguimiento de las lecturas de la presión arterial en diferentes días y en diferentes momentos del día con fines de comparación.

También verá estos dispositivos de medición digital en muchos consultorios médicos, pero también hay muchos médicos que prefieren que se mida la presión arterial a la antigua, usando un manguito, una columna de mercurio y un estetoscopio, porque creen que es más preciso. Cuando se usa este método, la persona que está tomando la presión arterial escucha los sonidos de Karotoff. Una vez inflado el manguito, colocan el estetoscopio sobre el pulso braquial. Luego desinflan lentamente el brazalete y escuchan. Mientras ven bajar el mercurio, notan la presión cuando escuchan por primera vez los sonidos de Karotoff (presión sistólica) y la presión cuando ya no pueden escuchar los sonidos de Karotoff (presión diastólica).

La presión arterial está determinada por la presión en las venas y vasos cuando el corazón late, versus la presión en las venas y vasos cuando el corazón descansa entre latidos. Las lecturas se expresan como presión sistólica (cuando el corazón late) sobre la presión diastólica (cuando el corazón descansa entre latidos). Si una lectura es 120 sistólica y 80 diastólica, la lectura se expresa verbalmente como “120 sobre 80” y se escribe como 120/80.

Una lectura de 120/80 se considera óptima para personas menores de 55 años. Cualquier lectura que esté por encima de 140/90 indica una lectura de presión arterial demasiado alta, y el paciente debe consultar al médico.

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