Cómo sobreviven los colibríes al invierno

A medida que los días se hacen más cortos y fríos, me he preguntado si es hora de quitar nuestro comedero para colibríes. En cuanto al tiempo, sé que algunos colibríes comienzan a migrar a mediados de julio y otros esperan hasta agosto o septiembre. Pero me pregunto si estos pájaros diminutos y enérgicos se han ido todos para el invierno o si todavía quedan algunos rezagados merodeando por ahí.

Resulta que la mayoría de los colibríes, de hecho, migran. Incluso hay una especie de colibrí (el rufo) que realiza la migración más larga en comparación con su tamaño de cualquier ave en la tierra, ¡viajando desde Alaska a México! La mayoría se dirige a climas más soleados en el Caribe, América Central, México e incluso América del Sur. Sin embargo, hay algunos que no lo hacen. Y si no lo hacen, definitivamente necesitan un lugar para detenerse y alimentarse.

Los colibríes tienen el metabolismo más alto de cualquier animal endotérmico en la tierra. Endotermia se refiere al hecho de que los colibríes, como los humanos, deben generar su propio calor corporal para mantenerse calientes. Si bien un metabolismo alto significa que requieren una enorme cantidad de calorías para mantenerse y vivir para volar un día más. Además de alimentarse de la savia y el néctar de los árboles para obtener calorías, los colibríes son carnívoros y se alimentan de insectos y arañas que normalmente no pueden sobrevivir en temperaturas invernales. El agua azucarada que les damos y el néctar de las flores de las que se alimentan es simplemente combustible para sus búsquedas de insectos y arañas. No hace falta decir que las flores que producen néctar que da vida tampoco están generalmente disponibles en temperaturas más frías.

Pero, ¡los tiempos están cambiando! ¡Y nuestro entorno también está cambiando! El cambio climático ha marcado el comienzo de una alteración de los ecosistemas. Las temperaturas más suaves en algunas áreas permiten que las flores florezcan durante todo el año y que los insectos también se reproduzcan durante todo el año. Los comederos para colibríes también se dejan fuera por más tiempo y durante todo el año, lo que contribuye al suministro de alimentos y la capacidad del colibrí para mantenerse por sí mismo.

Por último, los colibríes utilizan el letargo para sobrevivir, ya que no pueden ver ni alimentarse por la noche. Similar a la hibernación, el letargo permite a los colibríes disminuir su frecuencia cardíaca, conservar energía e incluso bajar la temperatura de su cuerpo para igualar el aire circundante. Se dice que los colibríes pueden ahorrar entre el sesenta y cinco y el noventa y dos por ciento de su energía durante el letargo y su frecuencia cardíaca puede caer en picado de poco más de mil doscientos latidos por minuto a la friolera de cincuenta latidos por minuto. Sin embargo, incluso con el letargo, los colibríes pueden perder alrededor del diez por ciento de su peso corporal de la noche a la mañana, pero sigue siendo una herramienta invaluable para su supervivencia.

Los colibríes son criaturas fascinantes y aún queda mucho por aprender sobre sus patrones de migración. Espero que este vistazo a su gran capacidad para sobrevivir incluso en condiciones adversas alimente su interés en aprender más sobre estas maravillosas y diminutas maravillas.

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