Cómo tener alegría aunque sea infeliz

Una vez escuché una broma de un comediante sobre el mal uso idiomático de las palabras por parte de personas de habla inglesa. Con ironía, dedicó unos quince minutos a ofrecer algunos ejemplos muy ingeniosos. Por ejemplo, señaló que llamamos a las mercancías transportadas por mar CARGO, pero esas mismas mercancías transportadas por tierra se denominan ENVÍO.

Luego hizo la pregunta retórica “¿por qué estacionamos en DRIVEways”? Tenía a la audiencia en puntadas mientras repasaba una lista de términos contradictorios y palabras extraviadas. Recibió una avalancha de risas y un caluroso aplauso mientras sabiamente comentaba cómo usamos las palabras a menudo en contextos contrastantes.

Los cristianos no están exentos de cometer errores similares cuando se trata de palabras en la Biblia. A veces, sin darnos cuenta, podemos hacer un mal uso de las palabras sin siquiera darnos cuenta. Por ejemplo, muchos usan las palabras “alma” y “espíritu” indistintamente en lugares donde no hay absolutamente ninguna similitud en su aplicación. Otros no permiten que la palabra “vino” se utilice tanto para bebidas alcohólicas como no alcohólicas. Aún otros confunden las palabras “nazareo” y “nazareno” cuando hablan del Señor Jesucristo.

Es cierto que este tipo de “deslices” no son por lo general más que pifias inocentes durante una conversación casual y en realidad no se causa daño a nadie. No es necesario defender las correcciones de cada uso indebido de una palabra o término bíblico cuando simplemente estamos conversando con otras personas.

Sin embargo, hay ocasiones en las que se justifica la corrección y debemos tomar una posición y hablar. A veces, el malentendido de una (s) palabra (s) puede tener un impacto adverso en la experiencia cristiana personal de alguien sin siquiera saberlo.

Es responsabilidad de un hermano o hermana perspicaz ayudar a un cristiano más joven a comprender más perfectamente los componentes y beneficios de su fe. Un buen ejemplo de esto sería el uso comúnmente aceptado de las dos palabras “alegría” y “felicidad”. Los usamos indistintamente sin pensarlo mucho.

Es cierto que, dado que ambas palabras representan un estado mental positivo, es fácil suponer que ambas tienen un significado similar. ¿Quién no ha utilizado el término “salté de alegría” para expresar su felicidad? Además, ¿quién no ha entendido lo que quiso decir la persona que hizo esa declaración?

En un nivel práctico, el uso de cualquiera de las dos palabras para describir emociones positivas es aceptable. La comunicación se efectúa cuando ambas partes comprenden y no hay malentendidos cuando usamos esas palabras en un nivel práctico. Sin embargo, un examen más detenido del uso de estas palabras en las Escrituras nos da una mejor comprensión de su significado pretendido, particularmente para el cristiano.

Para el creyente nacido de nuevo, estas palabras nunca pueden significar lo mismo. Todavía podemos usar ambos con impunidad para expresar cómo nos sentimos, pero cuando se trata de expresar nuestra fe y comprender lo que tenemos en Cristo Jesús, los dos nunca deben confundirse.

La felicidad es una emoción. Es reactivo. Cuando nos suceden cosas buenas, somos felices. Por el contrario, cuando suceden cosas malas, no somos felices. En consecuencia, la felicidad es pasajera. Viene y se va dependiendo de las circunstancias de nuestra vida. Es una reacción a esas circunstancias.

La alegría también puede etiquetarse como una emoción, pero no es reactiva, al menos no de acuerdo con las Escrituras. El gozo es duradero e inmutable en la vida del cristiano, no pasajero como la felicidad. Además de ser el segundo atributo del fruto del Espíritu revelado en el capítulo 5 de Gálatas, se nos dice en Santiago 1: 2 (kjv):

“Hermanos míos, tened por sumo gozo cuando caigáis en diversas tentaciones”.

Si juntamos a dos cristianos, generalmente pueden encontrar algún tema minúsculo sobre el cual discutir, pero cuando se trata del tema de las tentaciones o pruebas, creo que todos están de acuerdo en que este aspecto de la experiencia cristiana no es nada agradable. Nunca he escuchado a ninguno de mis hermanos en la fe decir “Estoy tan contento de que Dios permitió que esta adversidad entrara en mi vida”.

La verdad es que los tiempos de prueba no son tiempos felices. Los aceptamos sin quejarnos, porque sabemos que el Señor está obrando en nuestras vidas y solo el bien puede salir de él. A pesar de esa seguridad, el hecho es que no estamos contentos durante los tiempos de prueba. La felicidad se detiene, pero la alegría permanece.

¿Este versículo de Santiago nos dice que seamos felices durante nuestra prueba? No, no es. De hecho, al animarnos a ser gozosos a través de la prueba, el versículo en realidad reconoce que la prueba nos hace infelices. El verdadero mensaje es que, si bien somos infelices debido a las circunstancias en las que nos encontramos, aún podemos tener alegría.

La felicidad depende de las circunstancias de nuestra vida. La alegría no lo es. La alegría es algo que tenemos independientemente de lo que suceda en nuestra vida, sea bueno o malo. La felicidad es algo que proyectamos cuando nos sentimos bien. El gozo proviene de nuestra relación con Jesucristo.

Tenemos gozo por nuestra reconciliación con Dios por medio de su Hijo el Señor Jesucristo. Tenemos gozo por todas las promesas de Dios en Cristo Jesús. Tenemos gozo porque nada puede cambiar nuestra nueva relación con Dios. En consecuencia, nuestro gozo es constante e inmutable.

Podemos ser felices y alegres al mismo tiempo, pero lo que es más importante, cuando las circunstancias de la vida nos dan un duro golpe, podemos ser alegres aunque infelices.

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