Cómo tratar y prevenir el impétigo nasal

El impétigo es una infección cutánea bacteriana común de las capas superiores de la piel. Causada por Staphylococcus aureus (la infección por estafilococos más común) y Streptococcus pyogenes (la misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica), es una enfermedad altamente contagiosa, pero es más común entre los niños de 2 a 6 años de edad. Las personas que practican deportes de contacto cercano como el fútbol y el rugby también son susceptibles, independientemente de su edad.

El impétigo nasal se refiere a la adquisición de impétigo a través del pasaje nasal. Muchas veces las personas contraen la bacteria Staphylococcus dentro de su nariz sin saberlo porque no causa una infección dentro de la nariz. El contacto directo con el líquido nasal infectado puede, a su vez, infectar otras partes del cuerpo. Otros factores comunes que pueden causar impétigo nasal incluyen un ambiente cálido y húmedo, falta de higiene, hacinamiento y piel traumatizada como cortes y picaduras de insectos.

Hay dos tipos de impétigo: no ampolloso y ampolloso. El impétigo no bulloso es más común y causa aproximadamente el 70% de todas las infecciones por impétigo. Ocurre principalmente en la cara o las extremidades y parece tener una costra gruesa de “color miel”. El impétigo bulloso se presenta principalmente en recién nacidos y niños pequeños, y forma ampollas principalmente en la cara, las manos y las nalgas. Ambos tipos de impétigo, afortunadamente, se curan sin dejar cicatrices.

Los síntomas del impétigo nasal incluyen una o más lesiones parecidas a granos rodeadas de piel enrojecida. Sin embargo, tenga cuidado, ya que a menudo se confunde con otras afecciones de la piel, por lo que es bueno hacerse ciertas pruebas para hacer el diagnóstico. Las pruebas de diagnóstico más comunes que se realizan son una tinción de Gram o un cultivo bacteriano frotando la base de una lesión con un hisopo de algodón.

El tratamiento del impétigo no bulloso se realiza con un antibiótico tópico que generalmente se prescribe y se aplica a la lesión cuatro veces al día hasta que desaparece durante tres días. Ambas formas de impétigo se tratan con antibióticos orales, pero otra forma de tratarlo es lavarse las manos con agua y jabón y dejar que el impétigo se seque al aire. La penicilina y la amoxicilina no son buenos antibióticos para usar debido al aumento de las tasas de resistencia. También es muy importante quitar las costras antes de aplicar el ungüento, porque las bacterias que causan la enfermedad viven debajo de ellas.

La prevención del impétigo incluye lavar con frecuencia las áreas de la piel con traumatismos menores con agua y jabón y simplemente mantenerse alejado de las áreas superpobladas y las condiciones de vida. A las personas con impétigo recurrente se les debe realizar un cultivo de la nariz para saber si son portadoras de impétigo nasal y Staphylococcus aureus.

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