Condiciones médicas asociadas con mayores riesgos de efectos secundarios del uso de opioides

Algunos médicos recetan más opioides para ciertas afecciones médicas y por períodos más prolongados en comparación con otros. Paradójicamente, se ha descubierto que el abuso indiscriminado de analgésicos en lugar de proporcionar una cura permanente aumenta la gravedad de la afección médica o causa efectos secundarios no deseados, siendo los más comunes el abuso de drogas, la dependencia y la adicción.

A continuación se enumeran algunos de los trastornos en los que se recetan analgésicos de forma rutinaria sin tener en cuenta las consecuencias dañinas.

Apnea del sueño: Los trastornos del sueño como la apnea del sueño son frecuentes en los Estados Unidos, y se estima que 22 millones de estadounidenses viven con la afección. También se estima que otro 80 por ciento de los casos de apnea del sueño moderada o grave no se diagnostican. Durante la apnea del sueño, el individuo sufre pausas en la respiración. Como el ciclo del sueño sufre interrupciones repetidas, el individuo termina sintiendo fatiga durante el día. En muchos casos, a las personas que padecen la afección se les recetan analgésicos recetados para combatir la ansiedad y el dolor. Sin embargo, los estudios han demostrado que estos medicamentos solo empeoran la afección. En una carta publicada en el Cleveland Journal of Medicine, el autor Aaron Geller señala los riesgos del consumo de opioides. Provocó el cese de la respiración, lo que finalmente resultó en la muerte. También aumentó la cantidad de episodios de apnea obstructiva y central del sueño por hora, como resultado, las personas tenían más probabilidades de morir mientras dormían.

Ansiedad: Lamentablemente, aunque las personas con trastornos del estado de ánimo y ansiedad tienen más probabilidades de abusar de los opioides, también son más propensas a que se les receten estos medicamentos adictivos para el dolor y la incomodidad. Los opioides, en el mejor de los casos, pueden proporcionar un alivio temporal del dolor. Pero aumentan los riesgos de daño permanente al cerebro y aumentan los riesgos de adicción. Se sabe que las personas propensas a la ansiedad que han recurrido a los opioides experimentan con drogas como la heroína en una etapa posterior. Algunas de las estrategias de mejora comunes para hacer frente a la ansiedad incluyen terapias como la terapia cognitivo-conductual y las estrategias de modificación del comportamiento. En caso de un trastorno comórbido, que podría surgir después de una exposición prolongada a los opioides, se considera que vale la pena un módulo de tratamiento integrado.

Depresión: La depresión también se asocia con un mayor abuso de medicamentos opioides. Se ha convertido en una práctica para los médicos distribuir opioides incluso cuando uno tiene un caso de tristeza leve. Más aún cuando el paciente es una mujer. Aunque los opioides inicialmente podrían aliviar el dolor, a la larga, estos solo agravan la afección. A medida que la vida del individuo gira más en torno a la droga, tiene menos inclinación a participar en actividades rutinarias. Las hormonas naturales del bienestar se agotan y el individuo tiene una visión menos positiva de la vida. Se siente triste y malhumorado la mayor parte del tiempo. Aunque se requieren medicamentos recetados como antidepresivos y opioides en caso de que alguien pase por un duelo y le resulte difícil sobrellevarlo por sí mismo, estos nunca deben usarse como una muleta. En cambio, tan pronto como uno se sienta un poco mejor, estos medicamentos deben suspenderse (con la aprobación del médico) y cambiar de rumbo hacia un estilo de vida más saludable. El ejercicio adecuado, la alimentación sana y el sueño profundo proporcionan un alivio duradero y garantizan el libre flujo de endorfinas naturales.

Obesidad: La obesidad es una condición tanto psicológica como fisiológica. Mientras que una persona que se siente cómoda incluso cuando tiene sobrepeso es menos probable que necesite ayuda, alguien que es obeso y no se siente cómodo con ello puede pasar por ciclos de depresión, ansiedad o ambos. A estos pacientes se les pueden recetar opioides para el dolor. Sin embargo, interfiere con la producción natural de endorfinas, que se producen de forma natural cuando se camina rápidamente o se hace ejercicio.

Fibromialgia: La fibromialgia es una condición crónica caracterizada por dolor en todas las partes del cuerpo, angustia emocional y fatiga. Las personas que padecen esta afección perciben más dolor que otras debido a la percepción y el procesamiento defectuosos del dolor. Se estima que el 4 por ciento de la población estadounidense vive con la afección. Como el dolor es de por vida y los opioides, en el mejor de los casos, brindan alivio solo por un período breve y tienen un alto riesgo de abuso y adicción, se puede consultar con el médico si los medicamentos alternativos (no indicados en la etiqueta) son productivos. Si bien las medidas terapéuticas como la TCC son extremadamente útiles para aliviar el dolor emocional, los ejercicios de fortalecimiento muscular, el yoga, los masajes y un buen hábito para dormir pueden desviar el dolor físico considerablemente.

Prevención de adicciones

Aunque es mejor evitar los opioides, en caso de que la persona padezca una afección en la que su uso sea relevante, es necesario que siga las recomendaciones del médico. Deben evitarse prácticas como triturar medicamentos o usar más de la dosis estándar.

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