Configuración de banjo de 5 cuerdas: mejorando el sonido de su banjo de Bluegrass

He estado eligiendo banjo de bluegrass de 5 cuerdas durante más de 26 años, y he estado enseñando durante muchos de esos años. He visto muchos banjos ir y venir, y sé que el estudiante promedio necesita un par de consejos para hacer que su banjo suene lo mejor posible.

Si tuviera 10 estudiantes nuevos que comenzaran hoy, sé que 6 o 7 de esos estudiantes me dirían: “He tenido este viejo banjo en el armario durante 20 años y pensé que era hora de aprender a tocar. eso.” Lo que la mayoría no sabe es que incluso sentado en un armario, el banjo se desajusta. ¡Se necesita un tierno cuidado amoroso!

*Importante*: No hay sustituto para un buen instrumento. Es un hecho que un instrumento de gama baja es más difícil de aprender. Es más difícil de jugar, más difícil de manipular. Si toca un banjo de gama baja durante algún tiempo, luego cambia a un instrumento de mayor calidad, se sorprenderá de lo fácil que es tocarlo. La mayoría de los estudiantes comienzan con el instrumento barato para aprender, luego cambian al “Cadillac” unos años después. Esto es al revés. Debería darse el beneficio de aprender algo que sea fácil de jugar, desde el principio. Habiendo dicho eso, muchas personas no tienen el presupuesto para un banjo caro, además de que pueden tener un banjo viejo en la mano, listo para aprender. Este artículo ayudará a esas personas. No se engañe pensando que vamos a hacer que su banjo japonés barato de $ 100 suene como una Gibson Mastertone. Lo haremos sonar mejor, pero no vamos a convertir un Ford Escort en un Cadillac de ninguna manera.

Elemento # 1: nuevas cadenas

Quizás uno de los cambios más dramáticos que puede hacer al sonido general de su banjo es cambiar las cuerdas. Esto no es difícil, y tú puede haz esto en casa. Una gran consideración es vigilar el calibre de su cuerda. La mayoría de los fabricantes de cuerdas etiquetan sus conjuntos de cuerdas con palabras como calibre ligero, luz media, media, etc. Mi recomendación es ir con luz media; encontrará medios demasiado duros para sus dedos. Si tiene dedos delgados o es joven, es posible que incluso prefiera cuerdas de calibre ligero. Tendrás que probar diferentes conjuntos para desarrollar una preferencia.

Un buen intervalo de cambio de cuerdas recomendado es cambiar las cuerdas después de cada 8 horas de tiempo de juego. Y si está sacando el banjo del armario por primera vez en muchas semanas, meses o años, definitivamente cámbielo. Las cuerdas se corroen, se desgastan, se oxidan, se vuelven desafiladas, etc., incluso si el banjo está en el armario. Consulta la información del autor para contactarme con preguntas.

Ítem ​​# 2: establece el puente

El puente es esa pequeña pieza de madera por la que pasan las cuerdas, justo antes de que lleguen al final del banjo. Si el puente está fuera de lugar, su banjo no emitirá las notas adecuadas. El puente no está asegurado; se mantiene en su lugar por la presión de las cuerdas y se puede mover. Para configurar el puente, necesitará un sintonizador electrónico.

Mide la distancia desde la cejilla hasta el duodécimo traste. Luego, haz que la distancia desde el traste 12 al puente sea la misma. Una vez hecho esto, afina tu banjo. Una vez afinado, ponga el traste en la primera cuerda (la más alta de las dos cuerdas D) en el decimoséptimo traste y vea lo que le dice su afinador. Cuando el puente está ajustado a la derecha, esta será una nota G afinada. Si el afinador dice que la nota es demasiado aguda, mueva el puente un poco hacia la cola. Vuelva a sintonizar y vuelva a comprobar. Si el afinador dice que la nota es plana, mueva el puente hacia el mástil un poco. Vuelva a sintonizar y vuelva a comprobar. Continúe revisando, moviendo y volviendo a afinar hasta que la primera cuerda, cuando se toca en el traste 17, muestre una nota G afinada.

* Consejo útil *: Una vez que el puente esté colocado, cada vez que haga un cambio de cuerda en el futuro, simplemente haga una cuerda a la vez para que el puente no se mueva sobre usted.

Ítem ​​# 3: la cabeza

Este es un ajuste que tiende a marcar una gran diferencia en el sonido general del banjo. La mayoría de los principiantes le temen a este, pero no es necesario. Todo lo que necesita son algunos destornilladores o llaves de vaso, y tal vez un destornillador. Es bastante sencillo. Casualmente, la cabeza es la “piel” blanca que puedes tocar como un tambor; el gran círculo blanco que forma la cara del banjo. Cuando los soportes que sujetan la cabeza con fuerza se aflojan, entonces la cabeza se vuelve “mooshy” y “rechoncha”. ¡Una cabeza firme y nítida te da ese clásico toque de banjo!

El primer paso es quitar la parte posterior del banjo (esto se llama resonador). La mayoría de los banjos tienen 4 tornillos de mariposa que sujetan el resonador. Por lo general, no se necesitan herramientas para quitar estos tornillos. A veces, necesitará un destornillador para quitar los tornillos que sujetan la parte posterior.

Voltee el banjo boca abajo y observe los “dedos”, o corchetes, haciendo sonar el banjo. En el extremo inferior de estos soportes hay tuercas de soporte. Estos soportes y tuercas son simplemente tuercas y tornillos elegantes; nada para ellos. Agarre sus enchufes o destornilladores de tuercas y averigüe qué tamaño encajará sobre las tuercas de su soporte.

Una vez que tenga la herramienta correcta, comience con una tuerca y apriétela. *Importante*: ¡No aceleres con todas tus fuerzas! Simplemente “ajuste” este soporte. Es posible escupir o romper la cabeza si pones estas tuercas. Apriete la tuerca con muy poca fuerza, luego pase a la siguiente.

La mayoría de los reparadores de banjo dicen que debe hacer una tuerca, luego pasar a la que está directamente frente a ella, en el otro lado del banjo, y apretarla. Trabaja alrededor del banjo, ajustando cada par de esta manera. Recuerde apretar apenas la tuerca.

Una vez que regrese al que comenzó, probablemente lo encontrará suelto nuevamente. Es muy común tener que hacer 3 o 4 pasadas alrededor del banjo antes de tener todo ajustado. Cuando tenga todo nítido y ajustado, vuelva a poner el resonador y ¡disfrute!

Para concluir

Con un poco de cariño y ternura, puedes darle un poco más de vida a tu viejo banjo de gama baja. Siempre recomiendo comprar la mayor cantidad de banjo que puedas pagar, pero la realidad demuestra que tendremos que trabajar con lo que tenemos disponible. Configure su antiguo banjo con estos sencillos consejos y estará más feliz con el sonido y la capacidad de ejecución en general.

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