Consejos para caminar por la cima de Mauna Kea, el pico más alto de Hawái

Caminar hasta la cima de Mauna Kea en la Isla Grande de Hawái se está volviendo cada vez más popular entre los visitantes de Hawái. Su atracción es comprensible, a 13, 796 pies sobre el nivel del mar, la cumbre de Mauna Kea es el punto más alto del estado de Hawái. Dado que su base se encuentra a 19.000 pies por debajo del nivel del mar, tiene una altura de base a cumbre de 33.000 pies, lo que la convierte en la montaña más alta del mundo. Las vistas desde la cima son indescriptiblemente hermosas, la noción de estar en un entorno alpino en los trópicos es lo suficientemente única y, simplemente, también es uno de mis lugares favoritos en la tierra.

Mauna Kea comenzó a formarse en el fondo del mar hace aproximadamente un millón de años. Su nombre significa “Montaña Blanca” en el idioma hawaiano y está cubierto de nieve gran parte del invierno, y la cima está cubierta con permafrost de 35 pies de profundidad. Durante las edades de hielo, la cumbre de Mauna Kea fue glaciar 3 veces, comenzando hace unos 200000 años y terminando hace solo 11000 años. Se pueden ver los valles y circos en forma de U, el lecho rocoso estriado, las lacas glaciales que cubren el área de la cumbre y los restos de coladas de lava condenadas por el hielo de esa época. Incluso hay restos de glaciares de roca extintos cerca de la cumbre.

Se llega al Centro de Visitantes y a la cima a través de una carretera que se desvía de Saddle Road a unos 6600 pies de altura cerca del marcador de 28 millas y se abre camino tortuosamente por el lado sur de Mauna Kea hasta la Estación de Información para Visitantes a unos 9300 pies. El camino, aunque empinado, está pavimentado hasta el Centro de Visitantes. Por encima de eso, el camino se nivela con tierra durante aproximadamente 5 millas, volviendo al pavimento de asfalto para el sprint final hasta el borde del cráter de la cumbre. Las condiciones de la carretera para la carretera de la cima están disponibles en 808.935.6263.

El centro de visitantes está abierto desde las 9 de la mañana hasta las 10 de la noche los 365 días del año. Presentaciones multimedia informativas, recuerdos y algunos alimentos están disponibles aquí, así como baños limpios y agua potable. Todas las noches después del anochecer, el centro permite a los visitantes mirar las estrellas a través de varios telescopios y ocasionalmente se programan charlas informativas de científicos visitantes. El personal del Centro los sábados y domingos dirige excursiones guiadas a la cumbre, pero los visitantes deben proporcionar su propio vehículo. Llame al 808.961.2180 para obtener información. Se sugiere que los visitantes con destino a la cumbre se detengan en el Centro de visitantes durante al menos media hora antes de dirigirse a la cumbre para que puedan aclimatarse.

Por encima de la estación de información para visitantes no hay lugares públicos, ni agua ni comida, ni servicio de gasolina; los edificios del observatorio están cerrados al público y, por lo general, cerrados con llave. No hay teléfonos públicos ni baños, solo baños portuarios. Hay un teléfono de emergencia en la entrada del edificio del telescopio U de H de 2,2 metros.

Conducir por la carretera de la cumbre hasta la cima de Mauna Kea no es tan peligroso como las empresas de alquiler de coches quieren que creas, ni tan casual como te dirán muchos residentes de Big Island. Es cierto que la carretera de la cima no está pavimentada la mayor parte del camino, es empinada y sinuosa con planos de vista limitados; la carretera es extremadamente peligrosa cuando está mojada o helada, lo cual es a menudo, y está sujeta a frecuentes nubes densas, nieve, lluvia y niebla que oscurecen toda la visión. Además, las agradables condiciones del verano pueden convertirse en letales estragos invernales en cuestión de minutos con poca o ninguna advertencia.

Sin embargo, la carretera es generosamente ancha, está nivelada de forma rutinaria y no representa una amenaza real para el conductor cauteloso. El conductor seguro puede esperar llegar a la cima en aproximadamente media hora después de salir de la estación de información para visitantes. Recuerde, no es la aspereza del camino lo que obstaculizará su automóvil; es la elevación lo que lo privará de oxígeno. Para estar seguro, tómese todo el tiempo que tomó en su camino de regreso por la montaña, usando la marcha más baja para evitar el desgaste de los frenos. Verifique su contrato de alquiler de automóvil; muchos le prohíben conducir por esta carretera. Si va de todos modos, su seguro es nulo y lo hace con un riesgo financiero considerable. Recuerde, las personas SI ENCUENTRAN cráteres en sus autos.

Si el clima se vuelve espantoso, simplemente diríjase de inmediato. Relájese, mantenga la calma y conduzca con cuidado; puede estar seguro de que, incluso si tiene que reducir la velocidad a 10 millas por hora en algunos lugares, estará en la seguridad del Centro de visitantes en tan solo 40 minutos aproximadamente.

La cumbre de Mauna Kea, que alberga el conjunto de instrumentos astronómicos y telescopios más grande del mundo, es verdaderamente un lugar asombroso; una seductora yuxtaposición de alturas heladas que se elevan desde la humeante jungla tropical; los altares milenarios de los dioses sagrados hawaianos junto a los edificios de las ciencias más modernas; de paisajes gélidos tallados durante las eras glaciales antiguas junto a formas volcánicas ardientes; todo envuelto en un viaje fabuloso con un pequeño rumor de peligro, ¡solo para condimentar! Las hermosas e impresionantes vistas de 360 ​​grados de toda la Isla Grande también incluyen las islas de Maui, Kaho’olawe y Lana’i en días despejados. El resplandor del volcán Kilauea se puede ver en noches claras. Aunque las temperaturas diurnas durante el verano pueden alcanzar su punto máximo en los 60 grados, generalmente es de frío a gélido, con frecuencia húmedo y con mucho viento en la cima. Planifique y vístase en consecuencia.

El área de la cumbre también es cultural y religiosamente importante para los nativos de Hawái, ya que alberga muchos Heiau religiosos, una cantera de azuela de obsidiana y muchos otros sitios arqueológicos. Recuerde que este paisaje y los sitios arqueológicos sobre ellos son sagrados; no tomes nada más que fotografías, ni siquiera dejes huellas.

El estacionamiento es limitado, pero la caminata desde la parte superior de la carretera hasta la cima real es imprescindible para cualquiera que se haya aventurado hasta aquí y esté en buena forma. Un altar de piedra y un punto de inspección del USGS marcan la cumbre real de la montaña, a unos 15 minutos a pie por un sendero de ceniza desde la cima de la carretera. Un sendero que rodea el cráter de la cumbre tarda unos 30 minutos en recorrer y atraviesa un país muy salvaje con vistas increíbles. Asegúrese de llevar mucha agua potable e hidratarse con frecuencia para evitar el mal de altura. No abandone la seguridad del estacionamiento si se siente mal o si el clima es arriesgado; de hecho, en condiciones de deterioro o mal tiempo, o al inicio de las náuseas, se debe abandonar la cima inmediatamente y descender.

Alternativamente, para aquellos en excelente condición física, se puede caminar hasta la cima desde el centro de visitantes. Con vistas incomparables, paisajes salvajes, sitios arqueológicos y más, la caminata es de aproximadamente 6 millas de largo, gana alrededor de 4500 pies de altura y toma de 6 a 10 horas para levantarse, dependiendo del excursionista. No hay agua disponible en ningún lugar por encima del Centro de visitantes, así que tome suficiente para levantarse y bajar. Francamente, muchas personas optan por hacer autostop por la montaña después de subir. De hecho, para las personas con poco tiempo, o para quienes el paisaje y no la conquista de la cumbre son los objetivos principales, tomar un paseo hasta la cumbre y caminar hacia abajo es una excelente alternativa, y solo toma alrededor de 3 1/2 horas.

Otra caminata absolutamente impresionante en el área de la cumbre, una que es accesible para casi cualquier persona en condiciones razonables, es el lago Wai’au. Estacione en el lote a unos 12000 pies, cerca del marcador de 5 millas, o en el lote a unos 13000 pies, cerca del marcador de 7 millas. No hace falta decir que una caminata es cuesta arriba y la otra cuesta arriba; pero ambos tienen menos de una milla de largo y tienen cambios de elevación similares. Prefiero el sendero superior porque la vista del complejo astronómico de la cumbre en la caminata es fenomenal. Una joya absoluta de un tarn alpino por derecho propio, a 13,020 pies, el lago Wai’au es uno de los lagos permanentes más altos del mundo … el permafrost sella el lecho del lago en la tefra suelta y la deriva glacial en la que se asienta. ¿Son unos 300? por 150? por 8 pies de profundidad y, sí, personalmente puedo dar fe de que se ha practicado esnórquel. Sin embargo, no hay mucho que ver allí.

También existen algunas preocupaciones de salud acerca de visitar la cumbre de Mauna Kea. En resumen: se recomienda a los niños menores de 16 años, las mujeres embarazadas y las personas con afecciones respiratorias, cardíacas o con sobrepeso severo que no suban más allá de la estación de información para visitantes. Los buceadores deben esperar al menos 24 horas después de su última inmersión antes de viajar a la cumbre.

El mal de montaña agudo, que resulta de la exposición a grandes alturas, incluye náuseas, dolor de cabeza, somnolencia, dificultad para respirar y falta de juicio. La aspirina y mucha agua son paliativos para el mal de altura, pero la cura es el descenso inmediato y rápido. Las víctimas notarán el cese casi completo de los síntomas al recuperar The Saddle. El mal de altura puede ser peligroso, incluso mortal, y la aparición rápida de la condición de coma, o incluso la muerte, puede ser inesperadamente rápida.

Por último, existe un grave riesgo de sufrir quemaduras solares graves y daños oculares, especialmente cuando hay nieve en el suelo. Asegúrese de usar anteojos de sol con una clasificación de al menos 90% de IR y 100% de UV (tanto UVA como UVB); use protector solar con una clasificación de al menos SPF 30. Las mangas largas y los pantalones ayudan a reducir la susceptibilidad a las quemaduras solares.

La mayoría de las visitas a la cumbre de Mauna Kea son experiencias extremadamente agradables, que abarcan aventuras fáciles que pueden presentar una leve euforia de altitud, vistas fabulosas y una gran sensación de alivio al llegar a la carretera pavimentada y los baños públicos en la estación de información para visitantes después de dejar la cumbre.

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