Coronavirus: requisitos previos para levantar el bloqueo en el Reino Unido

Vivir en el oeste de Londres durante el bloqueo impuesto como consecuencia del brote de coronavirus es una experiencia surrealista. La existencia normal, como la conocíamos hace menos de dos meses, parece haber ocurrido en otra vida. Algunos de nosotros, los mayores, vivimos las nerviosas incertidumbres de la Guerra Fría y todos miramos con cierta inquietud los inminentes desafíos que plantea el cambio climático. Pero esto es algo completamente diferente.

Como hombre diabético de 58 años, mi vulnerabilidad frente a este virus es mayor. Como es el de mi hijo, que es asmático. Ninguno de los dos figura entre los 1,5 millones más vulnerables identificados por el gobierno del Reino Unido, pero estamos lo suficientemente abiertos a las complicaciones como para haber entrado voluntariamente en un aislamiento más o menos completo, junto con el resto de la familia que nos apoya. Varios suegros y forajidos parecen estar haciendo todo lo posible para tentarnos hacia el peligroso allá, pero hasta ahora nos hemos mantenido firmes.

Datos fácilmente disponibles

No soy virólogo ni epidemiólogo. Ni siquiera soy un estadístico. Pero tengo un nivel O en Matemáticas. Y aunque este logro puede ser modesto en el esquema más amplio de la academia, es suficiente para permitirme identificar tendencias y sacar conclusiones a partir de datos que están fácilmente disponibles para cualquier persona con una conexión a Internet y un conocimiento práctico de Google. Por eso me estremezco ante el evidente desconcierto de muchos de esos comentaristas que pasan por expertos.

A lo largo de su manejo de la crisis, mi gobierno ha querido enfatizar que está “siguiendo la ciencia”. Los portavoces políticos son acompañados invariablemente durante las sesiones informativas por asesores médicos y científicos con mucho orden y estima. Y, sin embargo, lo que pasa por ser el mejor consejo científico un día parece quedarse en el camino al día siguiente. Por lo tanto, nuestra renuencia inicial a suspender grandes eventos deportivos se basó en “consejos científicos” que establecían que no había evidencia de que grandes multitudes de personas agrupadas muy juntas presentaran un entorno ideal en el que un virus podría propagarse, solo para que se emitieran consejos contrarios apenas un día o dos después. Asimismo pubs y restaurantes. Incluso se ha ofrecido “seguir la ciencia” como una explicación de las deficiencias en la provisión de equipo de protección a los trabajadores de primera línea y en la capacidad de prueba. Uno podría ser perdonado por preguntarse si la política política está siendo informada por la ciencia, o viceversa.

Meseta larga

Eso fue entonces. Hoy estamos encerrados y la discusión ha pasado a cómo saldremos de ella. Una mirada del ombligo muy nerviosa sobreviene inevitablemente a medida que se percibe lo grande y lo bueno, político y científico, de que una economía de mercado dinámica no puede mantenerse en suspenso para siempre. Entonces, ¿a dónde va todo desde aquí?

Si uno quiere saber qué es probable que suceda en el futuro, el pasado y, de hecho, el presente a menudo sirven como guías útiles. Y hay suficiente información que se puede encontrar en los datos estadísticos que hemos recopilado desde el brote inicial en Wuhan, a través de los aumentos exponenciales previos al bloqueo en el número de infecciones y muertes y en los signos más positivos que han comenzado a aparecer más recientemente. Surgen de Italia y España, para darnos una idea de hacia dónde nos dirigimos.

En primer lugar, la larga meseta seguida de una disminución gradual de las cifras refleja el enfoque menos drástico adoptado por las democracias europeas que el adoptado por China. Cuando llega una crisis, puede haber un precio que pagar por disfrutar de los beneficios de una sociedad libre y abierta. En el sur de Europa, el descenso desde el “pico” del brote es notablemente más lento que el ascenso original. Dado que el cierre del Reino Unido es menos severo incluso que el de España o Italia, lo lamentable es que podemos esperar que nuestra recuperación de este primer pico, cuando llegue, sea aún más laboriosa.

El número de reproducción

El número de reproducción básico es el término matemático utilizado por los epidemiólogos para cuantificar la tasa de infección de cualquier virus o enfermedad. Los expertos han calculado que, cuando no se cuestiona, el número de reproducción (o R0) de Covid-19 es de alrededor de 2,5. Esto significa que cada persona infectada, en promedio, transmitirá el virus a otras 2,5 personas, lo que provocará una propagación exponencial.

Los cierres, las campañas de concienciación pública y las medidas de distanciamiento social tienen como objetivo reducir el R0 por debajo de 1,0, reduciendo así con el tiempo y, finalmente, deteniendo la propagación de la infección. Para inducir una disminución de las infecciones tan rápido como un aumento de 2,5 veces, el número debería reducirse a 0,4 (o 1 dividido por 2,5). Un estudio preliminar realizado por un equipo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres ha calculado que en el Reino Unido el R0 actual del virus es de alrededor de 0,62, lo que, si es exacto y se mantiene, significaría que el virus va a disminuir, aunque a un ritmo más lento que el de su aceleración original.

También hay más buenas noticias. El biofísico británico-estadounidense-israelí ganador del premio Nobel Michael Levitt, que dirige un laboratorio en la Universidad de Stanford en California, señala que el R0 de un virus se reduce naturalmente con el tiempo debido a la tendencia de las personas a moverse dentro de círculos sociales finitos, restringiendo así cada vez más el número de nuevos contactos que encontrará. Junto con una estrategia deliberada de distanciamiento social, esto reducirá aún más la propagación.

Restricciones de levantamiento

Hasta ahora todo va bien, si es que se puede decir algo que sea bueno acerca de una pandemia global que en el momento de escribir este artículo ya se ha cobrado la vida de más de cien mil personas. Pero el desafío ahora es cómo levantar las restricciones y comenzar a reanudar algo que incluso se acerca a la normalidad sin que la tasa de infecciones vuelva a aumentar rápidamente. Ni las necesidades de la economía ni la naturaleza humana permitirán que la vida quede en suspenso indefinidamente.

Uno imagina, o al menos espera, que cualquier relajación significativa de las restricciones seguirá inevitablemente a una reducción de nuevas infecciones a un número mucho más manejable de lo que es el caso en la actualidad. Cuando suceda, el objetivo debe ser, no obstante, mantener las nuevas infecciones a un nivel por debajo de R1. Sin lograrlo, es inevitable una segunda ola.

La lección que nos enseñó la propagación inicial del virus es aleccionadora. Luego, el contagio se estaba produciendo en una ciudad de un país muy lejos de casa y, sin embargo, en poco más de un mes había estallado y se había apoderado de todo el planeta. Ahora, con 240 naciones distintas que luchan contra el virus en distintas etapas de desarrollo, cualquier medida que adopte cualquier país para evitar que regrese dentro de sus fronteras tendría que ser extraordinaria.

Aprendiendo de la experiencia

En el otro lado de la moneda, al menos en este breve espacio de tiempo hemos adquirido valiosos conocimientos y experiencia. Donde los países occidentales, con la excepción parcial de Alemania, no pudieron probar, rastrear y rastrear el patógeno con suficiente rigor cuando descendió sobre nosotros por primera vez, con suerte estaremos mejor equipados para hacerlo la segunda vez. Ya se están desarrollando aplicaciones móviles que nos ayudarán en este proceso, aunque sería una negación del deber permitir que nuestra política se base únicamente en su uso con exclusión de otras estrategias complementarias.

Uno imagina que los viajes limitados que se permite reanudar entre naciones, al menos por el momento, estarán sujetos a pruebas a los pasajeros, incluidos los ciudadanos británicos que regresan, para detectar el virus en el punto de partida o de entrada, o bien a la implementación de un período de cuarentena obligatorio para todos los viajeros. Sin una acción tan drástica, es difícil ver cómo un programa de rastreo y rastreo de contactos puede tener la posibilidad de tener éxito.

Más que cualquier otra cosa, será necesario que exista cooperación y coordinación mundiales en todos los niveles. Una pandemia mundial solo puede abordarse eficazmente mediante una acción estratégica mundial conjunta. Incluso una nación rebelde que se niegue a seguir las reglas correrá el riesgo de poner en peligro los esfuerzos de todas las naciones.

Antivirales y vacunas

En última instancia, solo podemos contener la amenaza lo mejor que podamos hasta que llegue una vacuna. Antes de que esto suceda, es posible que los medicamentos antivirales, ya sean nuevos o reutilizados, cambien el juego al permitir que la enfermedad que surge de una infección sea tratada antes de que se vuelva grave o incluso fatal. Eliminar la sombría imprevisibilidad del Coronavirus permitirá al mundo el lujo de disfrutar de algo parecido a una existencia normal sin demasiado miedo.

El levantamiento del bloqueo debe considerarse como la primera etapa del juego final, no como una medida de pánico mal planificada impulsada por las necesidades de la economía. Manejado correctamente, ofrece una segunda oportunidad para rectificar los errores que permitieron que el virus se propagara en primer lugar. Ser sorprendido tomando una siesta la primera vez fue torpe, hacerlo de nuevo sería absolutamente imperdonable.

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