Corriendo la distancia

Después de un buen entrenamiento, bajé la cabeza mientras me sentaba en la sauna sudando como un pavo en la víspera de Acción de Gracias. Mis ojos bajos no pudieron evitar notar y seguir lo que era el calzado más extraño que había visto en el gimnasio. Entraron tranquilamente en la sauna como un extraterrestre entrando en una nave espacial.

Al principio, pensé que el sudor me nublaba la vista. Mientras limpiaba el agua que goteaba de mis cansados ​​globos oculares, me di cuenta de que no estaba viendo cosas. Estos dedos de los pies estaban palmeados en un material acanalado similar al caucho de color azul real brillante.

Al instante recordé un par de calcetines ajustados para los cinco dedos de los pies, que había visto en las tiendas durante las vacaciones en brillantes colores navideños de rojo, verde y blanco. Nunca me probé ese tipo de calcetines, ya que pensé que me llevaría demasiado tiempo meter los gordos dedos de mis pies en ellos. Idealmente, cuando tengo los pies fríos, me gusta ponerme los calcetines como un bombero que busca equipo en un incendio de cuatro alarmas. No hay tiempo para perder el tiempo. Quiero mis guantes y calcetines sin complicaciones.

Pero estos no eran calcetines. Ante mí había mitad calcetines, mitad zapatos para el agua.

Cuando levanté los ojos, sentada a mi lado había una mujer escuchando música en su iPod. Probablemente no quería que la molestaran. Pero mi curiosidad se apoderó de mí. Entonces, le di un golpecito en el hombro para preguntarle por su extraño calzado. ¿Qué diablos eran? Ella se rió y dijo que eran sus nuevos zapatos para correr.

¿Zapatos para correr? ¿La escuché bien? ¿Se me llenaron los oídos de nadar? Aparentemente no, ya que continuó diciendo que los amaba absolutamente porque la hacían correr más rápido y eran más saludables para sus pies.

¿Mas saludable? Como alguien que se especializa en salud, mi interés alcanzó su punto máximo ahora. Hice más preguntas. Su nombre era Vena Cook-Clark, tenía 27 años y había estado corriendo como pasatiempo durante 6 años.

Originalmente, el aspecto inusual y la ligereza de los zapatos llamaron su atención. Ella leyó que correr descalzo era mejor para su alineación, y fue suficiente para hacerla bajar el precio de venta de $ 100.00 para probarlos.

Cuando los trajo a casa, su esposo bromeó diciendo que parecían tener “dedos de los pies extraterrestres”, pero ahora, ella exclama que él también quiere un par. Pregunté si eran difíciles de poner. Dijo que se vuelve más fácil después de las primeras veces y que vale la pena. Ella agregó: “Al principio fue incómodo correr con ellos, pero después de aproximadamente 2 semanas me acostumbré y ahora quiero otro par para ir de excursión”.

Se jactó de lo fácil que es tirarlos a la lavadora con el resto de su ropa para correr o hacer ejercicio. Me dijo que fueron fabricados por una empresa llamada Vibram y me dijo que podía encontrarlos en Internet buscando en Google “Vibram Five Fingers”.

Cuando llegué a casa esa noche, hice precisamente eso. Instantáneamente encontré lo que se llamó un “Movimiento Descalzo”. Los puristas prefieren el término “movimiento minimalista”, ya que no estás descalzo mientras los usas. Primero, quería averiguar si realmente había beneficios para la salud al usarlos.

Resulta que un estudio de 2010 de la India dice que los niños que usaban zapatos antes de los 6 años tenían más probabilidades de desarrollar pies planos que los niños que corrían descalzos. También tenían arcos longitudinales mejor desarrollados. Estadísticamente, el 8.2% de los niños que usaban zapatos regularmente sufrían de pies planos en comparación con el 2.8% de los niños descalzos. El estudio fue publicado en The Times of India.

También aprendí que no soy la primera persona en descubrir este estudio. En 2009, Christopher McDougall escribió un bestseller de New York Time titulado “Nacido para correr: una tribu oculta, súper atletas y la carrera más grande que el mundo nunca ha visto”. Ofreció una mirada en profundidad a los indios tarahumaras en los Barrancos del Cobre de México. Corrieron cientos de millas sobre terreno accidentado con los pies descalzos, y corrieron hasta los 70 sin ningún signo de lesiones. Los corredores acérrimos tomaron nota e hicieron el cambio.

Me pregunté qué pensarían los médicos de ellos.

El año pasado, los científicos de Harvard demostraron que las personas que corren descalzas o con un mínimo de zapatos, como lo han hecho durante millones de años, a menudo aterrizan de pie de una manera que evita un impacto discordante. Menos golpes equivalen a menos estrés y lesiones en el pie.

PBS tiene un video que demuestra visualmente cómo se ven tus pies cuando corren con una zapatilla de deporte normal frente a cómo se ven cuando corres descalzo o con zapatillas minimalistas. Es interesante notar cómo tus pies aterrizan en el suelo de manera diferente. Los zapatos minimalistas hacen que aterrices en la parte anterior del pie en lugar del talón.

La mayoría de los médicos afirman que, de hecho, son mejores para los pies y “pueden” prevenir lesiones. Existe esa palabra “puede” en lugar de lata, que los médicos dicen cuando quieren cubrirse. Sin compromiso, afirman que cualquier persona con fascitis plantar o cualquier tipo de lesión en el pie por correr puede beneficiarse de ellos.

Los médicos ofrecen los siguientes consejos si cambia sus zapatillas de correr habituales por unas zapatillas minimalistas. Empiece despacio. Te recomiendan que comiences a usarlos en senderos y superficies cubiertas de hierba antes de golpear el cemento o el pavimento.

Si está interesado en obtener los beneficios de correr descalzo, los expertos dicen que debe preparar sus pies antes de hacer el cambio. Puede hacerlo de la siguiente manera:

1. abanicar los dedos de los pies, manteniéndolos durante 10 segundos, 10 veces al día por pie.

2. Flexione los pies durante 5 segundos y luego suéltelos.

3. Trace las letras del alfabeto con los pies en el aire todos los días.

4. Párese de puntillas y

5. Acera.

Lo anterior parece un juego de pies elegante, pero los usuarios como Vena Cook-Clark se entusiasman con ellos y no volverán a usar zapatos para correr normales en el corto plazo. Clark dice: “Miro mis viejos zapatos para correr y no puedo creer que solía cargar esas cosas pesadas en mi bolsa de gimnasia. Me encantan y corro mucho más rápido ahora y mis pies se sienten mucho mejor después”.

Fueron fundados por Dan Lieberman y Peter Von Conta. Desde entonces, los expertos en fitness han hecho el cambio y el boca a boca sobre ellos se está extendiendo rápidamente porque el calzado hace que personas curiosas, como yo, pregunten por ellos.

Stephen Meade, fundador de BigBamboo, LLC dice que ha visto a un chico usarlos en reuniones debajo de un traje. Dijo que no puede evitar darse cuenta y preguntar sobre ellos. Lo hizo y dice que el tipo que los usa es un maratonista y jura por ellos. Meade no puede esperar para conseguir un par él mismo.

Aunque, Brian Cuban, un ávido corredor que ha corrido 8 maratones siendo su mejor tiempo 3:27 en la Infantería de Marina. Marathon dice que nunca los usaría.

Cuban, que además de correr maratones, también es abogado, escritor, bloguero y conferencista, cree que siempre serán un nicho para los corredores de alta distancia. Él no ve que se pongan de moda en la corriente principal.

Cuban dijo: “Tengo demasiados problemas de pies y rodillas para que sean viables. Necesito disminuir mi fuerza de ataque, no aumentarla”.

El teniente comandante de la Marina de los EE. UU., Andrew Baldwin, MD, quien también es un ávido corredor de maratones, está de acuerdo.

Baldwin no es un gran fanático de los zapatos minimalistas. Él dice: “Son correctos en teoría, pero con nuestra sociedad con sobrepeso con una estructura ósea acostumbrada a levantar objetos pesados, puede ser peligroso y provocar lesiones”.

Andy Baldwin, MD, sabe un poco sobre salud y fitness, tanto a nivel profesional como personal. Ha estado corriendo desde que era un niño y ha completado 35 maratones y 8 iron mans.

Baldwin es un triatleta, humanitario, buzo de la Marina de los EE. UU. Y personalidad de los medios que actualmente se desempeña como residente de medicina familiar en el Hospital Naval de Camp Pendleton en el sur de California. También se ha desempeñado en la Oficina de Medicina y Cirugía de la Marina en Washington, DC como portavoz y defensor de la medicina de la Marina.

Mientras estuvo en DC, ayudó al Cirujano General de EE. UU. Con un programa llamado Juventud Saludable para un Futuro Saludable y actualmente se desempeña como defensor de la Campaña Let’s Move, encabezada por la Primera Dama Michelle Obama. Ambos programas se enfocan en el sobrepeso y la obesidad infantil.

En una nota al margen, también fue la estrella del exitoso programa de ABC, “The Bachelor: An Officer and a Gentleman”.

Sin embargo, a pesar de las bajas opiniones, las ventas van en aumento.

Las ventas de los zapatos Vibram Five Finger se han triplicado cada año desde su lanzamiento en 2006. Y las ventas continúan creciendo. Por lo tanto, estas zapatillas para correr con suela de goma, ligeras como el aire, pueden ser más que una moda pasajera dentro de la industria del fitness.

La mayor queja de los consumidores hasta la fecha ha sido que las costuras se rompen después de 90 días. En consecuencia, la garantía de ellos es, lo adivinó, 90 días. Pero, la ventaja de eso es que el fabricante, Vibram, los reemplazará rápidamente sin costo alguno si eso sucede. Hasta ahora, el servicio al cliente ha sido excelente y existe desde 2006. La segunda queja son las ampollas. Pero los zapatos para correr tradicionales también pueden provocarle ampollas.

Los zapatos para correr con tela metálica pueden parecer raros y raros, pero son súper cómodos, como estar descalzo, solo que tus pies están completamente protegidos de objetos afilados y piedras. También mantienen tus pies calientes. Si está renovando su casa y tiene clavos en el piso, podrían ser un beneficio o si tiene niños pequeños que dejan todo tipo de cosas por ahí, también podrían ser un sustituto inteligente del uso de calcetines en su casa.

También me encontré con Vena Cook-Clark en el gimnasio nuevamente, y corrió hacia mí en sus Vibrams para decirme que estaba encantada de anunciar que había comprado un segundo par para ir de excursión, y que su esposo ahora lucía un par, cariñoso ellos.

Los escépticos que pueden no querer usarlos para correr, los usan para mayor comodidad y agarre durante el levantamiento de pesas, el yoga, la bicicleta o la caminata.

Recientemente caminé por un centro comercial y no pude evitar verlos en todas las tiendas de calzado. Vienen en una variedad de colores atractivos y vibrantes tanto para hombres como para mujeres. Cuando los levantas, es emocionante sentir lo ligeros y flexibles que son y hay un rumor en las tiendas con gente hablando de ellos.

El mes pasado, los corredores los usaron en una carrera de 5 km en el Medio Maratón de Oshkosh. Y no puedes entrar a una tienda de calzado deportivo sin verlos en los estantes. Las mejores marcas están empezando a meterse en la carrera. Nike y New Balance acaban de presentar “zapatillas minimalistas” esta semana.

Las 5 mejores marcas actuales de “zapatillas minimalistas” que cuestan aprox. $ 100. están:

1. Vibram

2. Nike

3. Nuevo equilibrio

4. Reebok

5. Brooks

En cuanto a mí, todavía quiero mis guantes, calcetines y zapatillas sin complicaciones. Pero estoy dispuesto a probarlos, aunque solo sea por el peso ligero para llevarlos consigo. También creo que serían geniales para caminar por la playa en la arena. Me encanta la sensación de arena en los dedos de mis pies, pero siempre existe la posibilidad de pisar algo afilado. Me gusta caminar / correr junto al océano y estos parecen una buena alternativa a los zapatos tradicionales voluminosos. También me gusta la versión sin puntera palmeada, que es incluso más liviana que los Vibrams. Son más fáciles de meter en una bolsa de playa que las zapatillas para correr tradicionales. Recientemente probé el surf de remo y pude usarlos para eso también.

El peso de los vibrams es de 5.7 onzas. El Mizuno Universe 3 (precio $ 119.99) pesa 3.6 onzas y tiene un dedo del pie cerrado como verías en una zapatilla tradicional, por lo que no hay dedos extraños.

A medida que se acerca el verano, es posible que veas más y más de estas zapatillas minimalistas para correr, y lo tomes dos veces como lo hice yo. Si son duraderos y le gustan a la gente, creo que el boca a boca hará que estos zapatos minimalistas recorran la distancia como un indio tarahumara en los Barrancos del Cobre de México.

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