¿Cuáles son las funciones de la vitamina B12 (cobalaminas)?

Funciones

Se han observado tres reacciones enzimáticas principales con respecto a la vitamina B12 en humanos. La primera reacción requiere metilcobalamina como coenzima en la conversión de homocisteína en metionina. Esta reacción ocurre en el citosol de la célula. La reacción es intrínseca a la producción de tetrahidrofolato (THF). La producción de THF es irreversible y requiere vitamina B12, por lo tanto, una deficiencia de B12 puede atrapar folato en su forma metilo (también conocida como trampa folato-metilo), que a su vez afecta la síntesis de purina y timidilato.

Un segundo conjunto de reacciones que requieren B12 son las catalizadas por mutasas. Estas reacciones ocurren dentro de las mitocondrias. Estos incluyen la producción de succinil CoA, un intermedio del ciclo de Krebs. Las enzimas mutasa también son intrínsecas en la oxidación de ácidos grasos. Un defecto en la actividad mutasa da como resultado una actividad muscular deteriorada y una acumulación de metilmalonil CoA y ácido metilmalónico. El aminoácido de cadena ramificada leucina también es catalizado por una enzima mutasa. Específicamente, la leucina sufre isomerización, lo que requiere adenosilcobalamina.

Fuentes

Las únicas fuentes dietéticas de vitamina B12 son los productos animales. Las plantas y legumbres no son buenas fuentes de vitamina B12, pero pueden contener pequeñas cantidades de B12 debido a la contaminación con microorganismos durante la cosecha. Las cobalaminas se encuentran en la carne, los productos cárnicos, las aves, el pescado, las almejas, las ostras y los huevos. La biodisponibilidad de las cobalaminas depende de la forma en que se encuentren.

Ingesta recomendada por el gobierno

Dos microgramos diarios es la ingesta diaria recomendada de vitamina B12. ¿Las dosis de vitamina C superiores a 500 mg y tomadas dentro de una hora después de ingerir una comida pueden afectar la absorción de B12?

Síntomas de deficiencia

Más del 95% de las deficiencias de B12 diagnosticadas están relacionadas con una absorción inadecuada más que con una ingesta dietética inadecuada. La deficiencia de vitamina B12 ocurre en etapas en las que los cambios dentro de las células y la sangre son primarios. La deficiencia de vitamina B12 posteriormente resulta en anemia megaloblástica (esto también puede ser causado por la deficiencia de folato, por lo tanto, es mejor tratar con una combinación de B12 y folato). Los signos de deficiencia progresiva de B12 incluyen neuropatía, caracterizada por desmielinización de nervios e hiperhomocistinemia. Las poblaciones con mayor riesgo de deficiencia de B12 no incluyen a los atletas, sino a los ancianos, los alcohólicos, los pacientes con gastrectomía y los vegetarianos estrictos (veganos).

Estudios humanos

A finales de la década de 1980, se suponía que un popular suplemento dietético conocido como dibencozida (una coenzima de la vitamina B12) tenía propiedades similares a las de los esteroides. Esto fue anecdótico y nunca fue confirmado por la investigación. También se sabe que los culturistas usan la cianocobalamina inyectable como estimulante para el apetito y la ganancia de músculo. Esto se debió al papel incomprendido que tiene la B12 en la síntesis de glóbulos rojos y proteínas. Hasta la fecha, no ha habido un estudio confiable que ilustre un efecto ergogénico de la vitamina B12 o cualquiera de sus formas de cobalamina.

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