Cuando una picadura de araña no es una picadura de araña – Infección por MRSA – Peligros y tratamiento

Juras que te ha mordido una araña. Naturalmente, no viste a la criatura de 8 patas, estabas durmiendo. Pero hay arañas en tu casa y pasaste mucho tiempo limpiando telarañas durante el fin de semana. Cuando nota una protuberancia roja que parece una picadura de insecto, es lógico pensar que es una picadura de araña. Pero cuando la pequeña protuberancia roja se agranda y se enrojece, te preguntas si quizás fue una araña venenosa. O tal vez sea alérgico a las picaduras de arañas. Cuando la mancha se vuelve lo suficientemente grande, decide ver a su médico.

Lo anterior es un escenario común, enviando a miles de pacientes a su médico cada semana. Pero si va a su médico con la historia anterior, su médico probablemente dirá que la lesión no es una picadura de araña.

¿Por qué? En los últimos años se ha extendido una nueva infección que tiene la apariencia de lo que la gente supone es una picadura de araña. Esta infección, adquirida en la comunidad Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, o MRSA, no es realmente nuevo. Ha existido en los hospitales durante décadas, pero en los últimos años se ha trasladado a la comunidad. Afortunadamente, generalmente no es tan grave como el que se ve en los hospitales, en parte porque sus víctimas suelen ser más saludables que los pacientes hospitalizados, y también porque la bacteria en sí es algo menos agresiva.

MRSA se presenta más comúnmente como una infección de la piel, pero en los últimos años he visto otras infecciones causadas por este microbio, como neumonía, infección del tracto urinario e infección intestinal. Sin embargo, tiene el potencial de afectar cualquier parte del cuerpo.

El problema con esta infección es que los antibióticos que normalmente actúan para matar los gérmenes de estafilococos no necesariamente eliminan los gérmenes de MRSA. Específicamente, los antibióticos que generalmente se eligen para tratar las infecciones por estafilococos (meticilina y otras formas de penicilina) no funcionarán. Hoy en día, si se sospecha una infección por estafilococos, su médico puede tratarlo con dos tipos diferentes de antibióticos hasta que los resultados de un cultivo estén disponibles. Si hay una alta prevalencia de MRSA en su comunidad, su médico puede elegir un antibiótico para tratar esta infección específica desde el principio.

¿Cuál es el problema de una infección por estafilococos? Una lesión del tamaño de la picadura de un insecto puede curarse sola si tiene un buen sistema inmunológico. Sin embargo, el riesgo es que se propague al torrente sanguíneo, los huesos, el corazón o los pulmones, todas infecciones potencialmente fatales.

No se arriesgue. Si cree que tiene una picadura de araña y en realidad no vio que la araña lo mordió, vaya a su médico. Existen antibióticos eficaces. No vale la pena morir por si te equivocaste.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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