Cuidador familiar – Parte 8 – Ejercicio y pacientes ancianos en silla de ruedas

El ejercicio es importante para todos, incluido el paciente en silla de ruedas. Estirarse, caminar, todo ayuda a que el paciente se sienta más cómodo al final. No tengo suerte haciendo que mi esposo haga ejercicio. Dice que hace suficiente ejercicio simplemente tratando de mover su cuerpo de la cama a la silla de ruedas. En días realmente buenos, puede caminar por el pasillo, un total de 20 pasos. Nos regocijamos en esos días, pero son pocos y distantes entre sí. Nunca dejes de alentar el movimiento y regocíjate con los logros.

Mi esposo tenía las piernas terriblemente inquietas durante el día y antes de acostarse al comienzo de su diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. Lo único que ayudó fue usar una máquina de pedal de bicicleta portátil, del tipo que se coloca en el piso frente a una silla. Lo usó en la cama, colocado a los pies de la cama. Un beneficio adicional fueron piernas más fuertes y un mejor control de sus piernas cuando trató de caminar. Dado que la enfermedad ha progresado y está tomando diferentes medicamentos, las piernas inquietas no le molestan tanto y no usa la máquina de pedales. Desafortunadamente, la fuerza de sus piernas ha disminuido.

La fisioterapia puede ayudar si el paciente participa. Puede convertirse en un día bienvenido fuera de casa, una oportunidad de ver el mundo exterior y socializar con los terapeutas y otros pacientes. Cuando el paciente no sigue el programa, no hay mucho que pueda hacer para forzar el problema. Si no participa y recibe los beneficios del programa, tanto el paciente como el cuidador sufren. Simpatizar con la condición del paciente y ceder a su indiferencia no ayuda. Una actitud de amor severo puede ayudar, pero también puede crear más problemas que tratar una vez que el paciente esté en casa. Elige tus batallas.

Tener asistencia, un ayudante, puede marcar la mayor diferencia en su vida diaria. Un asistente capacitado, tengo un CNA para ayudarme con mi esposo, puede ayudar con ejercicios moderados y estiramientos. Aún así, el paciente debe estar dispuesto a participar. Hacer que otra persona ejercite al paciente puede darle al cuidador un merecido descanso y le da al paciente un nuevo rostro y personalidad para explorar. Los amigos y la familia pueden ayudar si están disponibles. Ayuda tanto al cuidador como al paciente si la ayuda y el ayudante son consistentes. Cambiar de ayudante todos los días o cada dos días puede ser muy difícil para usted y el paciente, ya que tendrá que volver a capacitar a cada nuevo ayudante, ya sea amigo o CNA pagado. Tener una relación estable con un ayudante confiable puede agregar una dosis de “normalidad” a su vida que es tan impredecible.

Necesidades del cuidador
El cuidador también debe participar en algún tipo de ejercicio físico para defenderse de las lesiones al estirarse o estirarse demasiado, o tratando de cargar más peso del que puede. Incluso si solo camina unos minutos al día, puede ayudar. Empujar y tirar del paciente no cuenta como ejercicio. Sé que me siento mejor, me duelen menos los músculos si también hago otras actividades en la casa. La jardinería que requiere agacharse y estirarse puede ayudar cuando se agacha para atarle los zapatos. Pasear al perro lo saca de la casa por unos minutos al aire libre y le da la oportunidad de estirar esos músculos rígidos por estar sentado con él. Y le da la oportunidad de poner unos minutos de distancia entre usted y su paciente, un “respiro”.

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