¿De verdad quieres vivir en el Japón feudal? Los peligros de la vida en Sengoku Jidai

Como un artista marcial serio, paso mi tiempo con personas que dedican una gran parte de sus vidas a las artes marciales. Muchas de estas personas se han sumergido en el viaje profundo y transformador que es el progreso hacia la maestría. Muchas de estas mismas personas también están profundamente interesadas en la historia y las emocionantes leyendas que rodean las vidas de los grandes artistas marciales del pasado. Estoy bastante familiarizado con los muchos cuentos de derring-do de personajes como Miyamoto Musashi, Yagyu Muneyoshi y Hattori Hanzo, por nombrar algunos. Historias como las suyas han inspirado a generaciones de artistas marciales en ciernes a continuar y perseguir el dominio de su arte elegido. Estos cuentos tienen un propósito importante y le dan al artista marcial moderno un vínculo con la rica historia de las artes marciales.

Otra cosa que escucho con bastante frecuencia es la frase: “Ojalá viviera en el Japón feudal”. Por supuesto, entiendo bastante bien de dónde viene la persona que dice esto: el dorado sengoku jidai (período de estados en guerra, ~ 1450-1603) que se mantiene vivo en las leyendas es un lugar de aventuras y combates honorables, un lugar donde las leyendas la vida y la libertad se gana con la hoja de una espada diestra.

Sin embargo, como alguien con un buen conocimiento práctico de las condiciones del sengoku jidai, me alejo de estas declaraciones de anhelo. Hay una serie de hechos simples que se pasan por alto fácilmente o que se olvidan rápidamente que ponen el kybosh en estos sueños muy rápido. La respuesta a la pregunta: “¿le gustaría vivir en el Japón feudal?” casi con certeza debería ser, “¡DE NINGUNA MANERA!”

Echemos un vistazo a por qué:

Por un lado, el nombre sengoku jidai realmente dice lo que significa: Estados en Guerra. Esta vez fue tumultuosa y caótica, con una esperanza de vida tan baja en Japón como en Europa durante el mismo período. En Europa, los bajos niveles de limpieza introducidos por los años posteriores a la plaga, junto con la mala alimentación y la falta de medicamentos que funcionen, redujeron la esperanza de vida a menos de cincuenta años. En Japón, a pesar de la dieta saludable y el conocimiento práctico de la medicina natural, la esperanza de vida era peor o igual que la del europeo contemporáneo medio. Esto se debió casi exclusivamente a la guerra desenfrenada que se produjo entre los muchos estados feudales que dividieron Japón. Las posibilidades de participar en una batalla eran altas, para todos, no solo para la clase guerrera. Los campesinos y artesanos, plebeyos y cortesanos, todos estaban igualmente amenazados por el avance y la constante marea de la guerra.

Una nota importante sobre la guerra: la guerra requiere armas y las armas requieren acero. La guerra constante también requiere grandes grupos de personas, la mayoría de los cuales son reclutas mal entrenados. Sería una mala decisión equipar a grandes grupos de reclutas con armas caras y de alta calidad. A estas personas a menudo se les proporcionó equipo de segunda mano de baja calidad, a menudo recogido de los muertos después de la batalla. Las batallas, las marchas y las actividades generales del ejército provocaron una exposición a los elementos superior a la media. El resultado fue una ecuación desagradable: los reclutas mal entrenados, combinados con armas de acero baratas y la exposición al clima, producen armas oxidadas y desgastadas en manos de una gran cantidad de personas en la primera línea de un encuentro.

Esto coloca a los japoneses feudales literalmente en el centro del cruce del tétanos. La mayoría de las personas dan por sentadas las convenientes vacunas contra el tétanos de la era moderna, pero para el samurái feudal japonés, el recluta o cualquier otra persona, incluso un rasguño podría significar la muerte a través de la agonizante aparición de trismo. Esto sin mencionar los riesgos para la salud de estar presente en un gran campo de batalla cubierto de cadáveres de hombres y caballos tendidos al aire libre, sembrados de armas desechadas, muchas de las cuales están oxidadas.

Incluso si uno ganaba la pelea y derrotaba a su oponente, el riesgo de tétanos u otra infección por las pequeñas heridas sufridas era alto. El Daimyo (señor) Ii Naomasa, un vasallo del famoso Tokugawa Ieyasu, sufrió una herida de arma de fuego en la batalla de Sekigahara en 1600, y pasó el próximo año y medio persistiendo antes de morir por complicaciones de la misma herida. Y recuerde, como señor bajo el vencedor de la batalla y pronto gobernante de todo Japón, Naomasa tuvo acceso al mejor tratamiento médico posible disponible. Es interesante notar que una táctica utilizada por algunos ninja (operativos especiales) en sengoku jidai, era permitir que sus espadas y picos arrojadizos, espadas y otras armas cortantes se oxidaran. Esto les permitió presentar armas aterradoras y visiblemente extra peligrosas en la batalla, infundiendo miedo en los corazones de los que se oponían y dando al ninja la ventaja.

Además del estado general de guerra y los peligros de enfermedades que plantea la batalla, el hecho es que incluso los reclutas mal entrenados tan despreciados por los samuráis eran guerreros expertos en comparación con la mayoría de los seres humanos de hoy. Para la mayoría, incluso sus abuelos habían nacido durante una época en la que la guerra estaba siempre presente. La idea de luchar para preservar la casa y el hogar era algo natural para casi todo el mundo. Sería difícil encontrar a una persona en esa época que no estuviera familiarizada íntimamente con el conflicto, incluso entre el clero. El nivel de familiaridad con el combate significaba que una gran parte de la población estaba al menos acostumbrada al uso de alguna arma u otra, incluso si las estándar no estaban permitidas, como en el caso de los no samuráis, que estaban legalmente prohibido poseer espadas después de finales de la década de 1580. Los japoneses feudales no serían nada si no fueran un pueblo dolorosamente familiarizado con la guerra. Desde los niños que entran en batalla a edades que no les permitirían obtener un diploma de escuela secundaria en la sociedad moderna hasta las jóvenes amas de casa que empuñan naginata (alabardas) contra los invasores de hogares merodeadores, había pocos, incluso entre las clases bajas, que no parecían más muertos y conflicto que la mayoría de las personas que viven hoy.

En resumen, el Japón feudal era un lugar devastado por la guerra, exponía a las personas a un alto riesgo de enfermedades relacionadas con la batalla y tenía una población que estaba casi omnipresente familiarizada con la guerra y la guerra. Una de las razones por las que personas como Miyamoto Musashi y Hattori Hanzo fueron y son tan admirados es que logró tener éxito y prosperar en el Japón feudal, a pesar de la guerra desenfrenada, las enfermedades de la batalla y la actitud bélica general de sus compañeros japoneses. ¡El gran nivel de conocimiento y habilidad que estas personas aprendieron a través de su experiencia de vida debe haber sido asombroso! Más allá de los tres grandes temas que he cubierto aquí, hay muchos otros factores que hicieron que la vida de los japoneses feudales fuera difícil y peligrosa, incluso en tiempos de paz. Entonces, cuando construyas tu máquina del tiempo y me preguntes si quiero volver y vivir en el Japón feudal, diré que no. ¡Buena suerte ahí fuera!

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