¿Debo consultar a un médico si tengo un resfriado?

Un resfriado puede hacer que una persona se sienta completamente miserable. ¿Qué es peor que tener la cabeza tapada y la nariz goteando, junto con quizás tos, dolor de cabeza o dolor de garganta?

Muchas cosas, por supuesto, pero cuando estás sufriendo un resfriado es difícil pensar en los que están peor. Todo lo que quieres es alivio y rapidez. ¿Deberías ver a un médico?

Piense por un momento en lo que le gustaría lograr al ver a un médico. Probablemente sepa que los resfriados son causados ​​por virus y que un antibiótico no ayudará a un virus. A menos que tenga un problema subyacente que lo predisponga a una infección más grave, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), un antibiótico no lo curará más rápidamente. El sistema inmunológico de su propio cuerpo es lo que cura un resfriado.

Dado que ningún medicamento proporcionará una verdadera cura, ¿qué pasa con el alivio de los síntomas?

Hubo un tiempo, no hace muchos años, en que los medicamentos “buenos” estaban disponibles solo con receta médica. Ya no. Casi todos los llamados medicamentos para el resfriado ahora están disponibles sin receta, los mismos medicamentos que alguna vez se recetaron.

El mayor problema de tratarse usted mismo en casa es saber qué medicamento usar para cada síntoma. Si la congestión o la congestión es su síntoma principal, lo que necesitará es un descongestionante para abrir las vías respiratorias y aliviar la presión de los senos nasales. No hay descongestionantes recetados más fuertes que la pseudoefedrina de venta libre, que tendrá que pedirle a su farmacéutico que los obtenga. El medicamento está disponible sin receta médica, pero aún se mantiene “detrás del mostrador”.

Algunas personas se benefician de un expectorante, que simplemente diluye el moco para que drene más fácilmente. Nuevamente, no existe un medicamento recetado más fuerte que la guaifenesina de venta libre, que se encuentra en Mucinex, Robitussin y productos similares.

Si el problema es la secreción nasal o la secreción nasal, es posible que desee secar la mucosidad con un antihistamínico. La difenhidramina (Benadryl) y la clorfeniramina son económicas y efectivas, pero a veces causan somnolencia. La cetirizina (Zyrtec), un antihistamínico no sedante, es otra opción. La loratadina (Claritin) funciona bien para secar la nariz alérgica, pero no es tan eficaz para los resfriados. Una vez más, todos estos medicamentos fueron recetados hace solo unos años y son tan buenos como los medicamentos recetados por un médico.

Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, pueden aliviar el dolor de garganta y el dolor de los senos nasales asociados con un resfriado. Los médicos no recetarán nada más fuerte para su malestar. La aspirina también funciona bien, pero es más probable que cause malestar estomacal y no debe usarse en niños menores de 18 años debido a la mayor incidencia del síndrome de Reye.

El dextrometorfano, que se encuentra en muchas preparaciones para el resfriado de venta libre, es un supresor de la tos eficaz. Lo único más fuerte es un narcótico, que tendría que obtener de un médico, quien probablemente le sugiera que pruebe primero el dextrometorfano de venta libre.

Así que hemos cubierto la congestión, el drenaje, la tos, el dolor de garganta y el dolor. ¿Lo que queda? Síntomas en el pecho, tal vez, pero eso va más allá de un simple resfriado. Si tiene un resfriado en el pecho, probablemente sea mejor que consulte a su médico.

Por último, si un resfriado persiste más de 10 días aproximadamente, es posible que se haya producido una infección secundaria, por lo que podría ser aconsejable un antibiótico.

Pero en general, si no está demasiado enfermo para trabajar o ir a la escuela, probablemente no necesite ver a un médico. Dale a tu cuerpo algo de tiempo para curarse.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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