Demencia y enfermedad de Alzheimer: tratamiento a base de hierbas ayurvédicas

La demencia es una disminución del razonamiento, la memoria y otras habilidades mentales, que se denominan colectivamente funciones cognitivas. Esta disminución eventualmente afecta la capacidad para realizar actividades cotidianas como conducir, tareas domésticas e incluso el cuidado personal como bañarse, vestirse y alimentarse. La demencia afecta aproximadamente al 1% de las personas de 60 a 70 años. La demencia es diferente de la pérdida de memoria relacionada con la edad; una condición en la que una persona puede no ser capaz de encontrar sus lentes o recordar el nombre de alguien, pero aún podrá aprender cosas nuevas, resolver problemas y realizar sus actividades diarias.

Las causas de la demencia se pueden dividir en reversibles e irreversibles. Las causas irreversibles dañan las células cerebrales tanto en las áreas corticales como subcorticales del cerebro, y se deben principalmente a la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular y la enfermedad de Parkinson. Las causas reversibles incluyen lesiones en la cabeza, infecciones, exceso de líquido en el cerebro, tumores, trastornos metabólicos y hormonales, suministro deficiente de oxígeno, reacciones a medicamentos y exposición a sustancias tóxicas.

La enfermedad de Alzheimer (EA) es una enfermedad cerebral de progresión lenta caracterizada por un deterioro de la memoria y, finalmente, por alteraciones en el razonamiento, la planificación, el lenguaje y la percepción. La vejez, los factores genéticos, la hipertensión arterial, la enfermedad de las arterias coronarias, el colesterol alto, un historial de traumatismo en la cabeza y una educación académica deficiente se indican como factores de riesgo para la EA. La EA representa casi la mitad de los casos de demencia.

Los principios básicos del Ayurveda se pueden utilizar con criterio para tratar tanto la demencia como la EA. El depósito excesivo de proteínas, la disfunción de los neurotransmisores de las células cerebrales y la destrucción de las células cerebrales son características de estas afecciones. El daño cerebral, que es la causa principal de esta afección, se puede tratar con medicamentos que mejoran el metabolismo del “Majja” dhatu en el cuerpo y ayudan a mejorar el funcionamiento general y la calidad de las células cerebrales. Los medicamentos útiles en esta condición son: Pancha-Tikta-Ghruta Guggulu, Guduchi (Tinospora cordifolia), Amalaki (Emblica officinalis) y Musta (Cyperus rotundus).

Además, Ayurveda menciona una categoría de medicamentos conocidos como “Medhya”, que mejoran la capacidad de trabajo del cerebro. Esta categoría incluye medicamentos como Mandukparni (Centella asiatica), Yashtimadhuk (Glycerrhiza glabra), Guduchi, Padma (Nelumbo nucifera), Brahmi (Bacopa monnieri), Vacha (Acorus calamus) y Shankhpushpi (Convolvulus pluricaulis). Estos medicamentos pueden ayudar a ralentizar la destrucción de las células cerebrales, estabilizar la función cerebral y, a largo plazo, incluso pueden ayudar a regenerar las células cerebrales. Se sabe muy poco sobre el potencial total de las medicinas a base de hierbas en estas condiciones, y la investigación científica detallada es la necesidad del momento. Sin embargo, lo que definitivamente se sabe en la actualidad es que los resultados son mejores cuando el tratamiento se inicia al principio de la evolución de la enfermedad. Por tanto, el diagnóstico precoz y específico es de suma importancia.

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