Descongestionantes naturales para regular la respuesta inmune y controlar la inflamación

Ya sea en la temporada de resfriados y gripe o en la fiebre del heno, los resfriados, la nariz tapada y los senos nasales, los ojos llorosos y la hinchazón son inevitables para quienes tienen un sistema inmunológico hipersensible. Las alergias y la inflamación son el resultado de una respuesta inmune desequilibrada a sustancias relativamente inofensivas y causan días o semanas de sufrimiento a quienes las padecen.

Si bien los medicamentos recetados pueden aliviar los síntomas, pueden ser adictivos, causar efectos secundarios como somnolencia e impedirle realizar tareas normales, como conducir hasta la tienda de comestibles. Sin embargo, existe un alivio para las personas alérgicas en forma de sustancias y nutrientes naturales que pueden descongestionar y aclarar un sistema respiratorio bloqueado.

Estas son algunas de las sustancias y nutrientes que actúan como descongestionantes naturales:

Quercetina:

¿Ves a mucha gente recomendando las cebollas crudas como descongestionante natural? La quercetina puede ser la clave. Actúa como un compuesto antiinflamatorio, inhibiendo la fabricación y liberación de histamina y otras sustancias inflamatorias. También actúa como antioxidante y reduce la necesidad de vitamina C.

Cebollas, té verde y negro, manzanas, arándanos, moras, uvas y cerezas son algunas de las fuentes alimenticias de este compuesto. Los científicos sospechan que la quercetina puede ser en parte responsable de la reducción del cáncer asociado con dietas ricas en frutas y verduras.

Bromelina:

Derivado del tallo de la planta de la piña, la bromelina es uno de los mejores descongestionantes naturales. Como tratamiento de alergia estacional, se utiliza para reducir la hinchazón y descomponer las secreciones de moco en las cavidades sinusales, lo que ayuda a despejar la congestión de forma natural.

También tiene actividad antiinflamatoria y actúa bloqueando compuestos que aceleran la inflamación. Sus propiedades antiinflamatorias han hecho que se utilice en el tratamiento de lesiones deportivas, traumatismos, artritis y otros tipos de hinchazón.

Ortigas:

El té de ortiga ha sido un remedio común para la fiebre del heno durante mucho tiempo. En todo el mundo, la gente lo ha utilizado para tratar la congestión nasal y respiratoria. Actúa de forma muy similar a los antihistamínicos farmacéuticos.

Las histaminas vegetales de la ortiga compiten con las histaminas del propio cuerpo y las reemplazan, pero son demasiado débiles para provocar una reacción alérgica. Esta actividad regula la respuesta inmunitaria al polen y otros alérgenos, lo que convierte a la ortiga en un remedio preferido para el asma y las alergias. Proporciona un gran alivio de la fiebre del heno y es muy eficaz cuando se usa para tratar y prevenir las alergias de forma natural.

Eufrasia (Euphrasia officinale):

Refresca y desintoxica las mucosas, haciéndolo útil en el tratamiento de la inflamación de los ojos y los senos nasales. Contiene flavonoides antiinflamatorios que regulan la función de ciertas células B llamadas mastocitos. Estos son responsables de la producción de histamina en las fosas nasales.

Esta planta silvestre se usa tanto por vía tópica como interna, para tratar afecciones del ojo, como conjuntivitis y orzuelos. Debido a su acción astringente que seca la mucosidad, se cree que funciona bien en combinación con la ortiga para romper el ciclo de alergia y aliviar los síntomas de congestión, tos y fiebre del heno.

Cúrcuma

Utilizado como ingrediente principal en el curry indio, es un miembro de la familia del jengibre y ha sido utilizado como agente antiinflamatorio por los sistemas de medicina chino y ayurvédico. Los estudios han demostrado que la cúrcuma y su derivado, la curcumina, poseen propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y anticancerígenas potentes y eficaces.

Vitamina C

La vitamina C, que se encuentra en los cítricos y en ciertos vegetales verdes, es un antihistamínico natural y un poderoso antioxidante que solo se puede obtener a través de la dieta. Su deficiencia puede provocar un exceso de inflamación y aumentar los síntomas del asma. Se ha encontrado en estudios para reducir drásticamente los niveles de marcadores de inflamación como la proteína C reactiva. Los asmáticos requieren mayores cantidades de vitamina C y se benefician de una dosis mayor. También mejora la actividad antihistamínica de la quercetina.

Bioflavonoides cítricos

Los bioflavonoides se encuentran en varias formas, incluyendo hesperidina, eriodictyl, quercetina y rutina y están presentes en la parte blanca de frutas cítricas como limones, naranjas y pomelos. Solo se pueden obtener a través de la dieta y deben tomarse como suplementos dietéticos. Poseen propiedades antivirales, antiinflamatorias y antialérgicas naturales. Mejoran la eficacia de la vitamina C y se han utilizado para aliviar los síntomas de las alergias.

Ácidos grasos omega-3 y omega-6:

Los ácidos grasos omega-3, como los que se encuentran en el aceite de pescado, contienen ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), conocidos por sus propiedades antiinflamatorias y antitrombóticas. Reducen la producción de citocinas como la interleucina-1, la IL-2 y el factor de necrosis tumoral que aumentan la inflamación, regulan la producción de células inmunitarias y pueden disminuir las alergias cutáneas.

Los ácidos grasos omega-6, como el ácido gamma-linolénico (GLA), que se encuentran en el aceite de semilla de borraja y el aceite de onagra, aumentan la producción de prostaglandinas antiinflamatorias.

También se sabe que varios otros nutrientes y vitaminas, como A, B5 (ácido pantoténico) y B12, alivian las alergias y la inflamación. Algunos, como los ácidos grasos omega-3 y los antioxidantes como la CoQ10, la vitamina E y el selenio, funcionan para mejorar las defensas generales contra la inflamación, mientras que otros como el ashwagandha y el ginseng aumentan la inmunidad de una manera no específica.

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