Descripción general de la esofagitis eosinofílica

Esofagitis eosinofílica EoE o EE

El esófago es la parte de la anatomía de la garganta que conecta el sistema digestivo que entrega los alimentos desde la boca de una persona hasta el estómago. A veces, se pueden desarrollar afecciones que provocan la inflamación del esófago, lo que genera dificultades que van desde el malestar hasta la desnutrición. Hay varias razones por las que puede existir inflamación, incluido el reflujo ácido, los virus y las infecciones bacterianas.

Por lo general, estos casos se pueden tratar con medicamentos para aliviar el reflujo o ayudar al sistema inmunológico a combatir el virus o la bacteria que causa el problema. Sin embargo, cuando hay esofagitis debido a un alto nivel de eosinófilos esofágicos, el sistema inmunológico se ha convertido en el problema. Los eosinófilos son glóbulos blancos que ayudan al sistema inmunológico a combatir los parásitos y otras enfermedades, pero cuando se acumulan en un área específica del cuerpo, como el esófago, las toxinas de las células pueden degradar el tejido sano normal causando esofagitis eosinofílica. Esta es una enfermedad grave sin cura conocida, pero para los afectados, comprender e identificar los signos de la EE para obtener un diagnóstico temprano puede proporcionar una mejora sustancial de los síntomas y una reducción de daños futuros.

Posibles causas de esofagitis eosinofílica

La mayoría de los médicos creen que la esofagitis eosinofílica está relacionada con una respuesta alérgica. Las alergias en general son producto de que el cuerpo identifica erróneamente una sustancia benigna en el cuerpo como un invasor grave que causa una enfermedad. En sus esfuerzos por proteger el sistema humano y mantener a una persona sana, el sistema inmunológico ataca al invasor. En un sistema inmunológico saludable, los eosinófilos están presentes en niveles bajos (<3%) en el torrente sanguíneo, así como en los tejidos del sistema digestivo, incluidos el esófago, el estómago y los intestinos, para identificar y combatir rápidamente cualquier parásito ingerido.

Cuando un individuo sufre de alergias frecuentes, particularmente alergias relacionadas con los alimentos, el sistema inmunológico produce más eosinófilos de lo normal depositándolos a lo largo del tracto digestivo. A medida que el alérgeno alimentario pasa a través del esófago, los eosinófilos atacan liberando enzimas y toxinas que combaten las enfermedades. La presencia de estos bioquímicos en niveles más altos provoca directamente irritación e inflamación del esófago.

Tipos de pacientes

La esofagitis eosinofílica se encuentra en niños y adultos de ambos sexos, aunque hay un mayor número de hombres afectados que de mujeres. Las personas con antecedentes familiares de esofagitis eosinofílica y / o antecedentes familiares de alergia grave tienen más probabilidades de experimentar la enfermedad.

Síntomas

En los adultos, el síntoma principal es la dificultad para tragar, conocida como disfagia, que provoca la sensación de que la comida se atasca en el esófago. Esto puede ir acompañado de dolor esofágico al tragar (odinofagia), dolor en el pecho dentro y alrededor del esternón, ardor de estómago y náuseas. En los niños, los síntomas más comunes son dolor abdominal, potencialmente con náuseas y vómitos, y tos excesiva al comer. A menudo, el primer signo notable de esofagitis eosinofílica en los niños es la incapacidad para crecer o aumentar de peso, que se clasifica como retraso del crecimiento. Tanto los adultos como los niños pueden presentar disminución del apetito.

Si no se trata, la esofagitis eosinofílica continuará dañando el esófago y disminuirá el espacio disponible para el paso adecuado de los alimentos. Esta constricción se debe en parte a los eosinófilos y al espacio que ocupan, en parte a la cicatrización del tejido por daño eosinofílico y en parte a la irritación e inflamación. A medida que la enfermedad se agrava, las personas pueden comenzar a evitar comer para eliminar la incomodidad. En casos severos, las personas pueden comenzar a experimentar desnutrición o los alimentos pueden atascarse (impactarse) en el esófago. Si experimenta síntomas graves, que incluyen, entre otros, impactación de alimentos en el esófago, se debe buscar atención médica lo antes posible.

Diagnóstico

Desafortunadamente, no existen técnicas no invasivas para diagnosticar completamente la esofagitis eosinofílica. Cuando se presentan síntomas leves de EE, los médicos a veces comienzan con una radiografía de bario no invasiva. Después de beber una mezcla de bario, el revestimiento del esófago y el estómago será visible en las radiografías, lo que permitirá una vista preliminar del sistema digestivo. Esto no proporcionará un diagnóstico definitivo para la esofagitis eosinofílica y generalmente es un método utilizado para descartar otros problemas potenciales con hernias, cambios estructurales en el sistema digestivo o la presencia de tumores.

Cuando se presenta con cualquier nivel de disfagia, odinofagia o para un diagnóstico definitivo después de una radiografía de bario no concluyente, la única herramienta de diagnóstico disponible es la endoscopia. En este examen, se insertará una microcámara especializada por el esófago que le permitirá al médico ver el tejido y realizar evaluaciones visuales de cualquier área problemática. Estos signos pueden incluir un estrechamiento completo del esófago, secciones de tejido inflamado que aparecen como anillos o surcos, o manchas blancas a lo largo del revestimiento del esófago que indican grandes niveles de eosinófilos degranulados.

Además, para el examen visual, el médico que realiza la endoscopia extraerá pequeños trozos de revestimiento del esófago para realizar más pruebas de laboratorio. Estas biopsias se realizan tanto si hay signos visuales de esofagitis eosinofílica como si no, ya que no todos los pacientes afectados presentarán daño visible en el esófago. Luego, se analiza el tejido para evaluar los niveles de eosinófilos presentes.

Opciones de tratamiento

Una vez que se obtiene un diagnóstico confirmado de esohagitis eosinofílica, existen tres opciones principales de tratamiento: (1) dietas de eliminación, (2) medicamentos y (3) dilatación esofágica.

Como se cree que la EoE está muy relacionada con la respuesta alérgica, el primer lugar para comenzar el tratamiento es identificar los alérgenos más graves y eliminarlos del sistema. Si los análisis de sangre revelan una alergia alimentaria específica, es probable que pueda ayudar a orientar el plan de eliminación; sin embargo, como las alergias alimentarias pueden ser muy difíciles de identificar mediante pruebas de respuesta alérgica en sangre o piel, este puede no ser el único alérgeno alimentario que cause problemas y la dieta de eliminación debe incluir previamente otros tipos de alimentos. Esto se hace primero eliminando todos los alérgenos alimentarios comunes y esperando una mejoría de los síntomas. Una vez que se observa una mejora, los alérgenos se vuelven a agregar a la dieta en niveles bajos, uno a la vez, para identificar aquellos que provocan un aumento de la enfermedad.

Cuando tienen éxito, las dietas de eliminación pueden revertir los efectos de la enfermedad eliminando los síntomas y permitiendo que el esófago se cure por completo. Sin embargo, el proceso de identificación a través de la eliminación completa y la reintroducción lenta lleva mucho tiempo y puede que no dé lugar a la identificación del alérgeno causante. Si el alivio de los síntomas es necesario rápidamente, la dieta de eliminación puede usarse junto con otras opciones de tratamiento.

Existen numerosos medicamentos disponibles para tratar rápidamente la inflamación y la irritación de la esofagitis eosinofílica. Todos los medicamentos recetados están basados ​​en esteroides y actúan aliviando la inflamación del área. A los pacientes se les pueden recetar esteroides orales, esteroides inhalados o una bomba de protones. El uso prolongado de esteroides se asocia con efectos secundarios que incluyen pérdida de densidad ósea, deterioro del crecimiento en los niños, trastornos del estado de ánimo y, en raras ocasiones, diabetes. Debido a la gravedad de los posibles efectos secundarios y la diferencia en los esteroides absorbidos entre los métodos orales e inhalados, los tratamientos con esteroides inhalados se prescriben con mucha más frecuencia. Se utiliza una bomba de protones para combatir los efectos y el daño subsiguiente del reflujo ácido.

Aunque el reflujo ácido no es una causa ni un síntoma de la esofagitis eosinofílica, se puede observar en pacientes con EE y los médicos pueden describir una bomba de protones para eliminar el daño por reflujo en el esófago. Cuando el esófago se ha dañado sustancialmente y tiene problemas graves de constricción o impactación, se puede realizar un procedimiento de dilatación esofágica. En este procedimiento, un especialista usa herramientas endoscópicas para romper suavemente las bandas de constricción en el esófago y estirar el revestimiento del esófago con accesorios de globo ajustables. Estos procedimientos tienen una larga historia de proporcionar alivio para la esofagitis y las constricciones resultantes y generalmente se consideran un tratamiento seguro y efectivo.

Las complicaciones incluyen desgarros en el revestimiento del esófago o perforaciones esofágicas completas. Los desgarros en el revestimiento pueden causar dolor e incomodidad al paciente, mientras que las perforaciones completas pueden provocar infecciones en el pecho y enfermedades más graves. Debido a la gravedad de las posibles complicaciones, la dilatación del esófago se reserva para casos graves de disfagia e impactación.

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