¿Disfrutan los caballos aprendiendo?

¿Qué pasó con la emoción y la alegría de aprender algo nuevo? En algún momento de la vida, y no estoy seguro de cuándo, tener que aprender algo nuevo se convierte en sinónimo de miedo, frustración e ira. ¿O lo hace? Me llevan a creer que nuestras reacciones al cambio nunca cambian, simplemente se vuelven más pronunciadas a medida que aumenta nuestra percepción de los riesgos.

Recuerdo que hace poco tiempo vi a mi hija aprender nuevas habilidades que usaría el resto de su vida y había miedo, frustración y sí, a veces, enojo por no poder “entender” lo suficientemente pronto. ¿Quién le dijo al niño de seis meses cuánto tiempo debería tardar en gatear y pararse o al de un año cuánto tiempo debería tardar en caminar e incluso correr? Nadie. Era una noción autopercibida. Sus reacciones contaron la historia de cómo más tarde asumiría desafíos. Cómo lidiaría con sus propias limitaciones y defectos y, créame, fue desolador, con la gran excepción de que no se detendría hasta alcanzar la meta que se propuso.

La recompensa que recibió cuando era niña fue mejor que cualquier pago o reconocimiento que recibió de quienes la rodeaban. La dicha de poder hacer algo que nunca había podido hacer fue suficiente. Y mientras los adultos ven los riesgos, las caídas, las heridas, el ridículo, la vergüenza y el fracaso como obstáculos obvios, el niño solo ve la meta en la distancia. ¿Y qué hay de eso? ¿Qué tiene esto que ver con los caballos? Mucho en realidad.

Cuando entremos al corral con un caballo vamos a ver rasgos en ese animal que nos muestran cómo se enfrentará a algo nuevo. Veremos miedo, frustración e incluso enojo por nuestros intentos de enseñarle al caballo las nuevas habilidades que necesita para poder compartir una vida con nosotros. Necesitamos aprender del caballo y tratar de minimizar esas reacciones tanto como podamos. Esto le permite al caballo pensar claramente sobre lo que estamos tratando de comunicarle. Aprenderemos qué tan lejos y qué tan rápido podemos hacerlos avanzar sin que nos dejen fuera. Aprenderemos sus reacciones ante situaciones nuevas o estresantes para que estemos preparados y podamos desarmarlos antes de que exploten.

Veamos la respuesta al miedo. He trabajado con numerosos caballos que se enfrentan a situaciones nuevas con miedo, que también puede manifestarse en forma de ira. Puede tomar mucho trabajo reemplazar esta reacción con confianza en ti y que estás aquí para ayudarlos. Para mí, el verdadero miedo en un caballo es una de las cuestiones más fáciles de afrontar como entrenador de caballos. Es fácil de ver y simpatizar con el caballo, ya que a nadie le gusta tener miedo. También puede ser el tema más difícil, ya que pueden pasar meses para que el caballo temeroso crezca lo suficiente mentalmente y esté listo para pasar del trabajo de campo al trabajo de la silla de montar, de la caminata al trote y del trote al trote. Todo lo nuevo debe introducirse lentamente y el caballo debe dedicarle mucho tiempo para resolverlo.

La frustración y la ira tienden a tener una delgada línea que las separa. Ninguna reacción hace que las sesiones de entrenamiento sean divertidas mientras aprendes cuánto puede aprender el caballo en una sesión o qué tan duro empujarlo o no empujarlo. Gran parte de las reacciones de frustración del caballo se convierten rápidamente en ira si no se desactivan acortando las lecciones o dividiéndolas en pasos más pequeños. Hay varias formas de ver la frustración en un caballo. Pueden encerrarse, apagarse o incluso tener una rabieta. Algunos caballos explotarán y se enojarán cuando intentes empujarlos a través de él. Solo he visto algunos caballos que reaccionan con ira inmediata. Estos caballos son algunos de los caballos más peligrosos para trabajar. Las reacciones pueden ser tan mínimas como clavar las orejas a un espectáculo completo que incluye morder, patear y golpear. Con frustración y enojo, cada lección debe dividirse en pasos lo suficientemente pequeños como para que el caballo no se sienta presionado a reaccionar. Algunos caballos mimados hacen rabietas cuando se les pide que hagan algo diferente a lo que piensan hacer. Parece ser enojo, pero después de un entrenamiento constante, la reacción desaparece y toman lecciones con entusiasmo. La clave es aprender el verdadero estilo de aprendizaje de sus caballos.

Al igual que las personas, cuando las cosas se complican, volverán a caer en los patrones que las hacen quienes son. Sin embargo, cuanto más trabajemos con nuestros caballos y establezcamos un sistema de comunicación que tenga sentido para ellos, verás que dependerán cada vez menos de esos “instintos” y aprenderán a confiar en nosotros. Trabajo con un montón de caballos ‘difíciles’, los buenos caballos no necesitan arreglos y muchos de ellos necesitan un líder firme, justo y, sobre todo, consistente. A veces eso significa ser muy firme y muy consistente, ya que está demostrando que es lo suficientemente ‘caballo’ para manejar cualquier situación y que manejará todas las situaciones de manera justa.

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