Disparidades en la salud: minimizar el impacto de las desigualdades sociales en la atención al paciente

Autores: Felecia D. Sheffield, PhD y Mary E. Ray, MD

Estados Unidos tiene una historia larga y bien documentada de disparidades sistémicas. Estas disparidades existen en muchas áreas, incluido el empleo, la educación, la vivienda y la salud. Healthy People 2020 define una disparidad en la salud como “un tipo particular de diferencia en la salud que está estrechamente relacionada con una desventaja social, económica y / o ambiental. Las disparidades en la salud afectan negativamente a grupos de personas que sistemáticamente han experimentado mayores obstáculos para la salud por motivos raciales o grupo étnico, religión, nivel socioeconómico, género, edad, salud mental, discapacidad cognitiva, sensorial o física, orientación sexual o identidad de género, ubicación geográfica u otras características históricamente vinculadas a la discriminación o exclusión “.

Se ha demostrado que las mujeres y las minorías raciales y étnicas reciben diagnósticos menos precisos, opciones de tratamiento reducidas, menos manejo del dolor y peores resultados clínicos. Las tasas de mortalidad relacionadas con el embarazo son de 3 a 4 veces más altas para las mujeres negras no hispanas en comparación con sus contrapartes caucásicas no hispanas. En 2014, los investigadores encontraron que los nativos americanos y los nativos de Alaska tienen una tasa de mortalidad infantil un 60 por ciento más alta que la tasa de sus homólogos blancos. Se ha demostrado que tanto las mujeres negras como las hispanas tienen tasas de embarazos no deseados más altas que sus pares caucásicas, lo que también se ha demostrado que está relacionado con múltiples resultados perinatales adversos. Incluso fuera del sistema de salud civil, se han producido disparidades entre los veteranos militares en lo que respecta al acceso a la atención médica, el uso de la atención médica y las tasas de prevalencia más altas de ciertas enfermedades crónicas. Al igual que con la atención médica en general, el acceso al tratamiento de salud mental y la falta de seguro médico están asociados con importantes disparidades en la atención de la salud mental entre las minorías étnicas.

Dado lo anterior, los proveedores de atención médica deben asegurarse de que están haciendo su parte no solo para generar conciencia sobre las desigualdades sociales, sino también para reconocer el impacto que pueden tener en la prestación del tratamiento, la autogestión del paciente y la planificación colaborativa del tratamiento entre el proveedor y el paciente. Las estrategias enumeradas a continuación no son una solución integral a un problema sistémico, solo algunos primeros pasos sugeridos abren el diálogo, fomentan las evaluaciones sistémicas y destacan la importancia del monitoreo continuo y la mejora del proceso.

Auto evaluación:

Esté atento a monitorear continuamente nuestros propios prejuicios implícitos con respecto a grupos diferentes al nuestro. Defender la competencia cultural como norma a través de la capacitación continua para el desarrollo del personal, la consulta de expertos en la materia, la educación antirracista, las consultas de casos y la revisión por pares.

Hacer preguntas:

No tenga miedo de preguntar cortésmente a sus pacientes y compañeros en lugar de asumir que las prácticas, creencias y comportamientos particulares son válidos para todos los miembros de un grupo racial o étnico en particular.

Planificación colaborativa del tratamiento:

Tenga en cuenta que la planificación del tratamiento es un proceso de colaboración entre el paciente y los proveedores del tratamiento. Permita que el paciente dé su opinión y escuche activamente sus inquietudes.

Desafíos en la adherencia a los medicamentos:

Evalúe la adherencia a la medicación en sus pacientes de forma regular. Discuta el incumplimiento y los factores que posiblemente afecten la adherencia, incluida la desconfianza histórica o cultural y / o las barreras al tratamiento.

Dinámica de relación / familia:

Facilitar que los pacientes puedan discutir sus preocupaciones en privado sin la asistencia de su cónyuge o familiar. Discuta el plan de tratamiento descrito con los socios solo con el consentimiento del paciente. En el caso de los adolescentes menores de edad, aliente a los padres a que permitan una cita dividida en la que se pueda ver a su hijo adolescente solo antes de que el padre / tutor se reincorpore a la cita hacia el final.

Las barreras del idioma:

Permita que se utilicen traductores profesionales y organícelos con anticipación. No asuma que los pacientes quieren que sus amigos o familiares estén al tanto de su información médica porque los llevaron a su cita. Normalice el uso del traductor y deje en claro que esto no es un inconveniente para minimizar la timidez sobre el dominio limitado del inglés.

Barreras financieras:

Al describir las recomendaciones de tratamiento, tenga en cuenta los costos asociados que podrían impedir el seguimiento o la adherencia a la medicación. Cuando sea posible, facilite que el paciente pueda acceder a los programas de descuento de medicamentos. No asuma que todos los pacientes están cubiertos por un seguro médico.

Barreras de transporte:

Hable con los pacientes sobre su capacidad para llegar a las citas de seguimiento recomendadas u otras derivaciones para consultas médicas. Cuando sea posible, analice las formas de programar varias citas el mismo día para minimizar el aumento de la gasolina, los costos de peaje o la dependencia del paciente de otros para el transporte.

Encuestas de pacientes:

Utilice una encuesta de pacientes para obtener sus comentarios sobre la atención que reciben. Preste especial atención a los patrones y áreas consistentemente deficientes. Cree un plan de acción correctiva para abordar las quejas / áreas de preocupación.

La formación del personal:

Se alienta a las organizaciones a asegurarse de que el personal reciba capacitación periódica sobre la competencia cultural, incluido el impacto de múltiples factores demográficos en la prestación de atención a los pacientes. Asegúrese de que el personal incorpore expectativas de competencia cultural como parte de los procesos y procedimientos regulares.

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