Dolor de pecho con muletas: lo que no le dicen sobre el uso de muletas

Mi invierno de esquí a mitad de semana con mi pase de esquí para personas mayores se detuvo cuando hice un movimiento descuidado en la cima de la pista más alta. Caí con fuerza en la cadera sobre la superficie helada en la cima del monte. Lincoln en Sugar Bowl, mi estación de esquí favorita cerca de Lake Tahoe, CA. Deslizándome cuesta abajo de cabeza, agarré mi esquí derecho para dejarme caer y llevar mis esquís cuesta abajo. Experimenté suavemente con lo que se movería y lo que no. Le pedí a mi compañero de esquí, Harold, que llamara a la patrulla de esquí y les dijera que necesito ayuda.

La patrulla de esquí llegó y me revisó: “qué día es, cómo te llamas, te golpeaste la cabeza, dónde te duele”, etc. Les dije que no podía moverme y que me dolían la cadera y la pierna derecha.

¡Qué habilidad y coraje tienen esos tipos! Mi ubicación era bastante empinada y no había suficiente nieve suelta para plantar un poste, y mucho menos conseguir un punto de apoyo para cargarme en la basura del trineo. Pero lo hicieron, y mantuve la pierna y la cadera en su lugar. Me ataron, me taparon y nos fuimos. Mi compañero de esquí me dijo más tarde que no podía seguir el ritmo de nosotros. ¡Qué viaje fue ese!

Temblando y temblando, me admitieron en la clínica del resort y me acostaron en una cama. Como era a mitad de semana y no tenían un médico presente, no pudieron tomar una radiografía para definir mi lesión. No podía poner peso en la pierna y no quería moverla. Me cargaron en mi camioneta y Harold me llevó a Truckee al hospital.

Ingresé por Emergencia. Más preguntas. “No, no tengo ningún seguro”. Esperaba tener un músculo distendido y de bajo costo. La radiografía no fue concluyente, por lo que hicieron una tomografía computarizada y confirmaron que me había fracturado el cuello del fémur derecho, el lugar donde el hueso de la pierna se une al hueso pélvico. El médico me dijo que no hay alternativa; Debo hacer que lo reparen de inmediato. Este es el punto en el que me derrumbé y escondí mi rostro entre mis manos.

“¿Hay alguna alternativa, doctor?”, Le pregunté, por si acaso.

“No. Necesitas cirugía esta noche”, respondió.

Aproximadamente seis horas después de la caída, me prepararon para la cirugía. Me dijeron que tomaría unos veinte minutos y que podría elegir estar despierto con un bloqueo espinal o recibir anestesia general. Me desperté y terminaron, limpiando, enviándome fuera del quirófano a una habitación para pasar la noche. Estaba feliz de haberlo terminado.

Los pacientes posoperatorios reciben la mejor atención de enfermería. En este caso, significó mucha atención por parte de un enfermero joven y guapo, mucha compañía del personal. Tantas mantas como quisiera. Más analgésicos. ¡Súper! Luego entró la enfermera diurna. Esa fue una historia diferente. Era hora de dejar mi tontería y empezar a caminar. Vino el terapeuta ocupacional, vino el fisioterapeuta. Hora de levantarse de la cama.

Los analgésicos me dieron náuseas cuando me levanté. Trajeron muletas y se aseguraron de que tuvieran la altura adecuada. El terapeuta ocupacional me ayudó a caminar cojeando hasta el baño, así que pensé que estaba bien. Trató de hacerme tomar una ducha, pero no me interesó. Solo quería acostarme y dormir de nuevo. No me di cuenta de que se trataba de pequeñas pruebas de “habilidades para la vida” que es necesario realizar para obtener un buen informe sobre la historia clínica que conduce al alta.

El técnico de fisioterapia trabajó conmigo para enseñarme el uso adecuado de las muletas. No se cuelgue de las axilas en la parte superior de la muleta, levántese con las manos. Tenía dos sesiones asignadas ese día, y si no pasaba la prueba de la escalera, tendría que quedarme otra noche. Esa idea envió signos de dólar zumbando a través de mi cerebro con imágenes de facturas de hospital aún más grandes. Consciente del hecho de que no tengo seguro, ¡tuve que salir de allí!

A través de la bruma de la medicación, tuve un pensamiento. Los medicamentos me están enfermando, cambie el medicamento para el dolor, para que pueda levantarme y caminar con muletas, subir y bajar las escaleras y salir de Dodge. Eso funcionó bastante bien y a tiempo para mi segunda sesión de fisioterapia. Cojeando por el pasillo hasta la escalera de terapia, todavía sintiéndome mal, pasé la prueba de ejercicio en escaleras y llamé a mi amigo para que me llevara a casa.

Gracias a mi compañero de esquí por ser mi cuidador las 24 horas del día, los 7 días de la semana después de la cirugía. Si no fuera por su paciencia y generosidad, habría estado en casa, en la nieve, solo y sin poder conducir. Mi hermana también vino una semana después para quedarse varios días. Si no fuera por esos dos, habría estado en el arroyo proverbial.

Aproximadamente diez días después de la cirugía, sintiéndonos bastante bien y con las muletas bien, mi hermana y yo salimos a comer una hamburguesa. Comencé a sentir un poco de dolor en el lado izquierdo de las costillas, debajo del brazo izquierdo. Cuando llegamos a casa, necesitaba una compresa fría o una compresa caliente, así que primero probé la fría. Eso no alivió el dolor, que ahora estaba afectando mi respiración. Probé una compresa caliente e inmediatamente sentí un aumento en el dolor y dificultad para respirar. El dolor que causó fue enorme. No creo que la fractura haya causado tanto dolor como este. Respirando poco profundo para no causar más dolor, me fui cojeando a la cama para acostarme y encontrar una posición que pudiera tolerar. ¡Pensé que tenía una costilla rota o que mi pulmón se había colapsado! Nunca he experimentado esas condiciones, pero pensé que algo así debía ser la causa. Me sentí aliviado al saber que pasaría ya que Peggi recordó su experiencia con el mismo tipo de dolor dos años antes por una pierna rota.

“Recuerdo que me pusieron muletas después de que me rompí la pierna. En una semana fui a levantarme del sofá y no podía respirar profundamente. Me preguntaba si me había lesionado en otro lugar. El dolor era apenas manejable y pasé el resto del día en el sofá respirando superficialmente y tomando aspirinas. Fue una noche incómoda y al día siguiente me moví con mucho cuidado “. Peggi dijo:

“Descubrí unos días después que había causado espasmos en la parte superior izquierda de mi espalda debido al uso excesivo de mis músculos, también había desalineado las costillas en el área del pecho y sentí alivio cuando mi fisioterapeuta, quien sabía lo que había sucedido, ajusté mi espalda. Todavía tuve que tener cuidado durante los próximos días. Es curioso que nadie en el campo médico mencionó que esto podría ser un problema. ¡Seguro que no soy el primero! “

Al tratar de usar mis muletas correctamente, presioné la muleta en mi caja torácica, lo que provocó sensibilidad y músculos tensos que causaron espasmos musculares. Las instrucciones para el uso de muletas no mencionaron este efecto secundario. Estoy muy contenta de que mi hermana estuviera conmigo y supiera cuál era el problema. Tuve que respirar poco a poco, no moverme mucho y esperar. Estuve en la cama durante 18 horas antes de poder levantarme y moverme. Pasó una semana antes de que el dolor en los músculos de las costillas desapareciera.

Llamé al consultorio del médico una semana más tarde para preguntar sobre otro asunto y les pregunté si tenían pacientes con dolor en las costillas y dificultades para respirar. La enfermera parecía alarmada y dijo que debería haber entrado, que podría haber sido algo grave como un infarto. No había oído hablar de otros pacientes con este problema. Pensé que esto era extraño, ya que mi hermana y yo lo habíamos experimentado. Más tarde, busqué en línea experiencias similares, pero no encontré nada como nuestro dolor en las costillas del pecho.

Investigando mi lesión, aprendí:

· Los casos de lesiones en las piernas (por accidentes de esquí) han disminuido notablemente. “La tasa general de lesiones durante las últimas cuatro décadas se ha reducido en un 50% y las piernas rotas han disminuido en un 95% desde principios de la década de 1970”. 1

· El fémur, o hueso del muslo, es el hueso más grande y fuerte del cuerpo humano. Está rodeado por una gran cantidad de tejido, como los músculos cuádriceps, y una gran arteria “femoral” que transporta mucha sangre. Debido a esto, se necesita mucha fuerza para fracturar un fémur y también es muy peligroso. 2

Cuatro semanas después de la cirugía estoy usando una muleta, subo y bajo escaleras y conduzco. Siento una mejora todos los días. Hay dolor con el uso excesivo y el movimiento está restringido. ¡Tengo la intención de estar en el campo de golf en unos meses!

Como estoy desempleado he estado desarrollando dos negocios que promociono online. Mi trabajo se realiza desde casa. No he podido pensar con eficacia durante el tiempo que estuve usando analgésicos, ni pude sentarme frente a mi computadora durante largos períodos de tiempo. Espero tardar unas seis semanas en recuperarme lo suficiente para volver a mi trabajo desde casa a tiempo completo.

Las facturas del hospital y los médicos superan los $ 33,000. El hospital tiene un programa de asistencia financiera y he presentado una solicitud.

Escribí este artículo para compartir mi experiencia con otras personas que sufren lesiones que requieren el uso de muletas. Me gustaría saber si otros han tenido esta experiencia de dolor en las costillas del pecho, cómo lo manejaron y qué dijeron sus médicos y profesionales. Mi información de contacto está en el cuadro de recursos a continuación.

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