Dolor en el coxis (cóccix): causas y tratamiento

Anatomía
El cóccix (KAHK-siks), o coxis, es la estructura ósea en la parte inferior de la columna. En los humanos, es el brote de una cola sin desarrollar, que hace mucho que perdimos la necesidad. El cóccix comprende de tres a cinco huesos pequeños separados pero fusionados. El cóccix funciona como una especie de centro donde se unen los músculos, ligamentos y tendones de la región lumbar y pélvica. Desempeña un papel en el apoyo del peso del cuerpo al estar de pie y sentado.

Trastorno
El dolor de coxis, o dolor en el coxis, es una queja común. El término médico para el dolor de cóccix es coccigodinia (kahks-si-DEYE-nee-ah) o, a veces, coccigodinia (kahks-si-go-DEYE-nee-ah). La coccidinia es un término general que describe una variedad de síntomas desde una sensibilidad leve hasta un dolor intenso. El término también describe un conjunto de condiciones de diferentes causas que requieren diferentes tratamientos. El dolor de coxis es cinco veces más común en mujeres que en hombres debido a la estructura de la pelvis femenina.

Causas
La causa más común de dolor en el cóccix es un traumatismo o lesión en el cóccix. Caídas que resulten en fracturas, dislocaciones o hematomas; embarazo y parto; cirugía pélvica o de espalda; y sentarse durante mucho tiempo sobre superficies duras o estrechas contribuyen al dolor en el coxis. En algunos casos, un coxis inestable y demasiado móvil (una condición genética) crea dolor. Muchas veces se desconoce la fuente del dolor en el coxis. El dolor puede aparecer de repente y luego desaparecer sin tratamiento. Algunas afecciones (infecciones, ciática, fracturas en la espalda) pueden simular la coccidinia.

Síntomas
Dado que la coccidinia describe el dolor del cóccix, el síntoma más común de este trastorno es, naturalmente, el dolor. Pero el dolor de cóccix tiene varias características y aparece en diferentes momentos y en múltiples sitios. El dolor de coxis puede aparecer repentina o gradualmente, ser de corta duración o crónico y parecer leve o insoportable al paciente. El dolor puede aparecer cuando una persona permanece sentada durante un período prolongado o cuando una persona pasa de estar sentada a estar de pie. Estar sentado suele empeorar el dolor del cóccix. Se puede sentir como un dolor sordo alrededor del cóccix o dolores punzantes en las piernas. Las personas que lo padecen han descrito el dolor de cóccix como estar sentado sobre un cuchillo o una canica que está rodando. La coccidinia también puede provocar deposiciones dolorosas y relaciones sexuales dolorosas.

El dolor de coxis también puede convertirse en síntomas secundarios. Si el dolor es persistente, muchos pacientes también sufren de depresión, dolor de pies por estar demasiado parado, dolor de espalda por sentarse en posiciones incómodas y falta de sueño que conduce al agotamiento.

Diagnóstico
Un diagnóstico correcto del dolor de cóccix es fundamental para que los médicos puedan determinar el mejor tratamiento. Como se mencionó anteriormente, algunas otras afecciones imitan el dolor de cóccix. Para llegar a un diagnóstico, los médicos solicitan un historial médico detallado para conocer cualquier trauma pasado en el coxis. También realizan un examen físico completo que incluye palpación, es decir, palpar la zona afectada para detectar cualquier anomalía o dolor. En algunos casos, se pueden solicitar radiografías o tomografías computarizadas o incluso gammagrafías óseas.

Tratamiento
El tratamiento en el hogar para el dolor de cóccix incluye evitar estar sentado durante mucho tiempo, sentarse en cojines y tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides como Advil, Excedrin IB y Motrin. Los médicos a veces recetan medicamentos aún más fuertes. El tratamiento clínico incluye fisioterapia. Un pequeño número de especialistas en fisioterapia ha desarrollado técnicas para trabajar los músculos tensos y otras estructuras y para romper el tejido cicatricial doloroso en el área del cóccix. La mayoría de los médicos recomiendan la cirugía para el dolor de cóccix solo como último recurso.

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