Dolor en las costillas por osteocondritis disecante

Cuando la mayoría de las personas piensan en el dolor en las costillas, piensan en el tipo que proviene de una costilla fracturada o una costilla magullada. Pero una afección que los médicos denominan osteocondritis disecante (a menudo llamada simplemente “osteocondritis”) también puede causar dolor e incomodidad en la caja torácica.

Esta condición no solo afecta las costillas. Puede ocurrir en cualquier lugar donde haya una articulación. Por lo general, se presenta en caderas, rodillas o tobillos.

La osteocondritis disecante comienza cuando un trozo de cartílago, junto con una capa delgada del hueso debajo de él, se desprende del extremo de un hueso.

Es diferente de otros tipos de dolor en las articulaciones que a menudo afectan a las personas mayores, como la artritis. Es más probable que ocurra en personas más jóvenes, como adolescentes y adultos jóvenes, especialmente en aquellos que practican deportes.

La osteocondritis disecante causa dolor cerca del extremo de un hueso. Cuando causa dolor en las costillas, la incomodidad generalmente ocurre donde las costillas se conectan a la columna en la espalda o al esternón en la parte delantera. Las causas exactas no están claras, pero generalmente aparece en una de tres circunstancias.

1. El daño por estrés repetitivo o las lesiones en una articulación se encuentran entre las causas más comunes. Dado que la osteocondritis disecante ocurre con mayor frecuencia en personas más jóvenes, a menudo es el resultado de una lesión deportiva (como un golpe en el pecho o la espalda durante el fútbol). Otra causa clásica de dolor en las costillas por este trastorno es la lesión debida a un accidente (en particular, un accidente automovilístico).

Pero no siempre es el resultado de un solo golpe. Los golpes pequeños y repetidos a lo largo del tiempo pueden acumularse y eventualmente comenzar a causar dolor.

2. El flujo sanguíneo bloqueado u obstruido es una segunda razón común. Esto da como resultado una afección llamada necrosis avascular, que básicamente significa que el hueso y el cartílago que lo rodea se deterioran y mueren.

3. Finalmente, puede haber un factor genético involucrado. Algunas personas simplemente parecen tener una disposición genética.

El dolor en las costillas es el síntoma más común cuando el área afectada está en el pecho o la espalda. Una vez más, es probable que el dolor aparezca donde las costillas se encuentran con el esternón o la columna.

El dolor puede ser especialmente evidente cuando hace ejercicio vigorosamente y necesita respirar profunda y rápidamente.

Como se mencionó anteriormente, otras áreas del cuerpo también pueden desarrollar esta condición. Las articulaciones afectadas no se mueven con tanta facilidad y usted no tiene el rango de movimiento normal. Cuando se desarrolla en las articulaciones, a veces hay una sensación de debilidad, junto con algo de sensibilidad e hinchazón. Cuando la osteocondritis disecante causa dolor en la parte frontal del torso, a veces se confunde con la angina de pecho o los dolores en el pecho de un ataque cardíaco. El dolor en la parte superior de la espalda cerca de la columna vertebral puede parecer un síntoma de problemas de la vesícula biliar.

Cualquiera que tenga los síntomas de la osteocondritis disecante debe discutirlos con su médico lo antes posible. El diagnóstico temprano es importante porque puede resultar en discapacidad si no se trata. Al tratar la osteocondritis disecante, su médico se centrará en restaurar la función normal de la articulación y, al mismo tiempo, aliviar o incluso eliminar el dolor. Hay una serie de posibilidades de tratamiento que pueden funcionar, dependiendo de las características específicas del caso. Su profesional médico probablemente le recomendará una o una combinación de las siguientes opciones.

Descanso, relajación y evitación de actividades que puedan empeorar la afección.

Normalmente, es una buena idea inmovilizar la articulación afectada. Pero si tiene dolor en las costillas, esto no es práctico, ya que debe respirar. Pero ciertamente puede evitar actividades, como la competencia atlética y el ejercicio vigoroso, que requieren una respiración rápida y profunda.

Los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) pueden ayudar a aliviar el dolor en las costillas. Estos incluyen aspirina, ibuprofeno y naproxeno sódico. A veces son más conocidos por sus nombres de marca, que incluyen Advil, Motrin, Aleve y Naprosyn.

Normalmente, la fisioterapia ayudará en los casos en que las articulaciones se hayan visto afectadas. Sin embargo, el dolor en las costillas puede ser algo diferente, por lo que deberá prestar mucha atención a las instrucciones de su médico o terapeuta con respecto a los ejercicios.

La mayoría de los médicos intentarán aliviar el dolor de este tipo de afección articular durante tres o cuatro meses antes de decidirse por la cirugía.

Si obtiene un diagnóstico temprano y sigue las recomendaciones de tratamiento de su médico, aumenta sus posibilidades de volver a sus actividades normales sin temor al dolor en las costillas debido a la osteocondritis disecante.

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